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Victor Davis Hanson

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Victor Davis Hanson
Victor Davis Hanson en mai 2005.
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Victor Davis Hanson est un historien militaire américain né le à Fowler en Californie, spécialiste de la Grèce antique, et professeur émérite à l'Université d'État de Californie.

Victor Davis Hanson s'est fait connaître par la publication de Guerre et agriculture dans la Grèce antique (à l'origine sa thèse de doctorat), ouvrage dans lequel il explique que l'on a beaucoup surestimé l'impact que pouvaient avoir les destructions de récoltes effectuées par des armées sur le territoire de leur adversaire (par exemple les raids organisés par les armées de Sparte contre l'Attique lors de la première phase de la guerre du Péloponnèse).

Il a également travaillé sur la matérialité des combats, dans la lignée des études de John Keegan[1]. L'historien militaire anglais a pour sa part salué dans Le Modèle occidental de la guerre, un ouvrage « d'une importance profonde », qui a sa place aux côtés du Monde d'Ulysse de Moses I. Finley. Toutefois, l'idée qu'il existerait un ethos occidental de la guerre, qui serait né dans la Grèce de l'Antiquité et qui serait encore celui de l'Occident actuel, associée à une sympathie marquée pour l'idéologie neo-conservatrice (qui le conduit, dans son ouvrage sur la guerre du Péloponnèse, à comparer l'Athènes de Périclès avec les États-Unis actuels), a provoqué des réticences : ainsi, l'historien français Stéphane Audoin-Rouzeau voit dans les thèses de Hanson « une position idéologique qui instrumentalise les sciences sociales[2] ».

Opinion sur l'évolution des études classiques

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Hanson a cosigné avec John Heath le livre Who Killed Homer? (« Qui a tué Homère ? »). Ce livre analyse le déclin des études classiques aux États-Unis et propose des solutions pour y remédier. L'importance des études classiques tient selon Hanson et Heath au fait que la connaissance des Grecs et des Romains est nécessaire à la compréhension profonde de la culture occidentale : « La réponse à la question qui consiste à se demander pourquoi le monde s'occidentalise est à chercher dans la sagesse grecque - raison qui suffit à justifier que nous ne devons pas abandonner l'étude de notre héritage »[3].

Hanson et Heath mettent ce déclin des études classiques sur le compte des universitaires eux-mêmes, qu'ils accusent d'être si imprégnés de politiquement correct et de pensée post-moderne, qu'ils ont perdu de vue ce que représente véritablement à leurs yeux la culture classique : « L'étude du grec, ces vingt dernières années, est devenue une profession, un petit monde - mais un monde peu reluisant - avec jets, conférences, publicité, jargon et privilèges »[4].

La guerre du Péloponnèse

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Dans son ouvrage La guerre du Péloponnèse, paru originellement en 2005 sous le titre A war like no other, plutôt que nous livrer une interprétation géostratégique et idéologique du conflit, Victor Davis Hanson préfère s'appuyer sur le récit de Thucydide pour examiner les différentes formes de combat : le feu (les dévastations de l'Attique et de la Mégaride), la maladie (la peste d'Athènes), la terreur (les incursions athéniennes sur les côtes du Péloponnèse), la cuirasse (les batailles d'hoplites de Délion et de Mantinée), les murs (le siège de Platées et des villes révoltées de Chalcidique), les chevaux (le désastre de l'expédition de Sicile) et les navires (la guerre de Décélie et d'Ionie). Avec ce procédé, il soutient la thèse selon laquelle cette guerre est moins celle d'Athènes et de Sparte que la grande guerre civile du monde grec[5].

Positions politiques conservatrices

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Victor Davis Hanson est un idéologue important de l'alt-right, ou droite extrême américaine[6],[7]. A partir des années 2010, il s'implique de manière croissante dans la politique américaine[8],[9].

Il intervient régulièrement dans les médias américains comme Fox News[9] pour attaquer la vaccination contre la pandémie de COVID-19[10] et s'oppose frontalement à la politique menée par Joe Biden en publiant : « Biden ou la destruction de la sagesse »[11] ou affirmant qu'il s'agit du président le plus radical de l'histoire des États-Unis, entre autres car il propose la vaccination contre la pandémie[12].

Pour lui, le « Pentagone souscrit au wokisme »[13] et les États-Unis deviennent l'Union soviétique[14] en n'hésitant pas à comparer le Parti démocrate à Joseph Staline[14]. Il soutient que la « normalité est dans les faits la révolution »[15] et soutient l'idée selon laquells le Parti démocrate chercherait à détrôner Donald Trump en effectuant un coup d'État[16].

Selon lui, le Parti démocrate est un parti « woke et néo-Maoïste »[17]. Trois jours après l'assaut du Capitole par des partisans de Donald Trump, il publie une tribune dans laquelle il dédouane l'attaque des assaillants, soutenant qu'elle peut être justifiée et compréhensible[18], en revanche il s'est opposé aux émeutes de noirs américains face à la mort de George Floyd en les qualifiant « d'anarchistes » et de « révolutionnaires cherchant à renverser l'histoire des États-Unis sans passer par les urnes »[19].

Ouvrages traduits en français

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Notes et références

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  1. Anatomie de la Bataille a été « à la fois un modèle et une source d'inspiration pour la manière dont [il] traite la bataille grecque », indique Hanson dans la préface du Modèle occidental de la guerre (Tallandier, Paris, 2007, p. 18.)
  2. Stéphane Audoin-Rouzeau, Combattre. Une anthropologie historique de la guerre moderne (XIXe – XXIe siècle), Seuil, Paris, 2008, p. 208
  3. Victor Davis Hanson and John Heath, Who Killed Homer? The Demise of Classical Education and the Recovery of Greek Wisdom (San Francisco: Encounter Books, 2001), 28.
  4. Victor Davis Hanson and John Heath, Who Killed Homer? The Demise of Classical Education and the Recovery of Greek Wisdom (San Francisco: Encounter Books, 2001), 157.
  5. Marc Riglet, « L'autre guerre de trente ans », sur lexpress.fr,
  6. (en) Jonathan Chait, « The GOP Revolt Against Trump Is More Serious Than You Think », Intelligencer,‎ (lire en ligne)
  7. (en-US) « Victor Davis Hanson and “Southern Racism” – Abbeville Institute » (consulté le )
  8. (en-US) Daniel W. Drezner, « Meet the revisionist George W. Bush -- pretty much the same as the old George W. Bush », sur Foreign Policy (consulté le )
  9. a et b (en-US) « Victor Davis Hanson », sur Fox News, (consulté le )
  10. (en-US) Victor Davis Hanson, « Victor Davis Hanson: COVID vaccinations – Team Biden should look in the mirror before pointing fingers », sur Tribune Media Services, (consulté le )
  11. « Biden and the Destruction of Wisdom: The Biden regime is decoupled from both the past and reality, and quite capable of destroying Americans' lives as they have known them. | Victor Davis Hanson », sur The Independent Institute (consulté le )
  12. « Victor Davis Hanson: Biden is the most dangerously radical President in US history » (consulté le )
  13. (en-US) Victor Davis Hanson, « Victor Davis Hanson: Our new woke Pentagon is hell-bent on losing America's trust – and wars », sur Fox News, (consulté le )
  14. a et b (en-US) Victor Davis Hanson, « Victor Davis Hanson: Americans becoming Sovietized? 10 warning signs about the woke left's radical agenda », sur Tribune Media Services, (consulté le )
  15. (en-US) Investor's Business Daily, « Victor Davis Hanson: When Normalcy Is Revolution », sur Investor's Business Daily, (consulté le )
  16. (en-US) Victor Davis Hanson, « Victor Davis Hanson: Fear of a deep state coup is not just right-wing paranoia », sur Tribune Media Services, (consulté le )
  17. (en-US) Victor Davis Hanson, « Victor Davis Hanson: How did the Democratic Party of JFK, Bill Clinton turn into a woke neo-Maoist movement? », sur Tribune Media Services, (consulté le )
  18. « What Makes Riots, Conspiracies, Cabals, and Insurrections 'Good' or 'Bad'?: Shut up and keep quiet; that is all ye need to know. | Victor Davis Hanson », sur The Independent Institute (consulté le )
  19. (en-US) Victor Davis Hanson, « Victor Davis Hanson: Violent rioters and anarchists – here's what they want », sur Tribune Media Services, (consulté le )

Liens externes

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