USA 193

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USA-193
NROL-21

Description de l'image  Delta II 7920 launch with NROL-21.jpg.
Caractéristiques
Organisation NRO
Domaine Satellite-radar militaire
Masse information classifiée, estimée à 3,3 tonnes
Lancement 14 décembre 2006, 21h00 TUC 16h00 EST
Lanceur Delta II-7920
Fin de mission Destruction par un missile le 21 février 2008
Périapside 351 km à l'origine[1]
Apoapside 367 km à l'origine
Période 92,8 minutes à l'origine
Inclinaison 58,5 °
Index NSSDC 2006-057A

USA-193, également connu sous le nom de NRO launch 21 (NROL-21), était un satellite espion américain, lancé depuis la base spatiale de Vandenberg Air Force Base[2] le 14 décembre 2006[3] par une fusée Delta II-7920[4] et détruit en vol le 21 février 2008. Ses détails opérationnels ne sont pas connus. L'engin était la propriété du National Reconnaissance Office.

Il s'agissait du premier lancement conduit par United Launch Alliance, une entreprise commune entre Boeing et Lockheed Martin.

Selon le site spécialisé Global Security, il s'agissait d'un prototype emportant un radar de nouvelle génération[5]. Les paramètres de son orbite le rapprochait des satellites radar Lacrosse.

Dysfonctionnement[modifier | modifier le code]

Moins d'un mois après le lancement, la presse a rapporté qu'un satellite espion, probablement USA-193, avait perdu le contact avec le sol[6], [7].

En janvier 2008, plusieurs sources[8],[9] ont rapporté qu'un satellite espion américain, probablement USA 193, allait retomber sur terre dans un délai de quelques semaines, sans doute début mars 2008.

Son orbite au n'était plus comprise qu'entre 247 et 259 km contre les 400 km d'origine[10].

Plusieurs articles ont signalé la possibilité de présence de produits ou de matériaux potentiellement dangereux, dans un cas de l'hydrazine[11] et dans un autre du béryllium[12]. Certains citaient également la possibilité que le satellite possède un cœur RTG nucléaire[13].

Destruction en vol[modifier | modifier le code]

Article connexe : Missile antisatellite.
Lancement du missile SM-3 pour détruire le satellite USA 193

Le , l'administration américaine a annoncé que, suite à une décision du président Bush, le satellite serait détruit avant sa rentrée dans l'atmosphère, dans le but de « sauver et préserver la vie humaine ». Certains médias ont indiqué[14] que le satellite serait abattu grâce à un SM-3 de la marine développé dans le cadre de la défense antimissile, tiré depuis le croiseur USS Lake Erie (CG-70) de classe Ticonderoga[15], stationné dans le Pacifique Nord et secondé par les destroyers de classe Arleigh Burke USS Decatur et l'USS Russel. Les autorités ont annoncé[16] une probabilité de succès proche de 80 %. Le coût de l'opération de destruction est estimé entre 40 à 60 millions de dollars américains, dont 10 millions pour le missile lui-même.

Le 21 février, le département de la Défense a annoncé dans un communiqué : « Vers 22h26, (03h26 GMT, jeudi 21 février 2008), un navire de guerre équipé d'un système de combat Aegis, USS Lake Erie, a tiré un missile SM-3 tactique qui a frappé le satellite approximativement à 247 km au-dessus de l'Océan Pacifique ». La vitesse relative du satellite et du missile au moment de l'impact peut être estimée à 44 000 km/h, soit 12 km/s.

Le suivi de l'opération a été assuré par le Sea-based X-band Radar. Au 15 mars 2008, 169 débris ont été répertoriés, dont plusieurs sont rentrés dans l'atmosphère[17].

Analyse et polémique[modifier | modifier le code]

Un journaliste a remarqué[18] que la destruction de ce satellite pouvait se justifier par d'autres raisons : éviter de perdre le contrôle de matériels et de technologies confidentiels[19], et « répondre » à la République populaire de Chine qui avait elle-même abattu par missile balistique un satellite Feng-Yun le .

Un article du New-York Times[20] dénombre 328 satellites retombés sur terre depuis cinq ans sans causer de dégâts. L'armée américaine se contente de justifier sa position par la quantité importante d'hydrazine transportée par USA 193.

Le site Futura-Sciences souligne dans un de ses articles les similitudes de cet engin avec les satellites espion de type Lacrosse[21]. Il envisage l'hypothèse d'un démonstrateur testant des dispositifs destinés à une nouvelle génération d'appareils d'observations. Dans ce cas, sa destruction se justifierait pour éviter le risque que ses technologies ne se retrouvent divulguées.

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) USA 193 Satellite details 2006-057A NORAD 29651
  2. (en) « USA 193 Satellite details 2006-057A NORAD 29651 », n2yo.com (consulté en 28/01/2008)
  3. (en) « USA 193 », NSSDC (consulté en 28/01/2008)
  4. (en) « No. 575 », Jonathan's Space Report (consulté en 28/01/2008)
  5. (en) E-305 New Radar Capability
  6. (en) Shalal-Esa, Andrea, « Expensive new U.S. spy satellite not working: sources », Reuters (la page 2 identifie l'objet sous le nom de « L-21 »),‎ 11/01/2007 (consulté en 28/01/2008)
  7. (en) Ami Butler, « Classified Satellite Failure Led To Latest SBIRS Delay », Aviation Week,‎ 15/10/2007 (consulté en 29/01/2008)
  8. (en) « U.S. Spy Satellite, Power Gone, May Hit Earth », The New York Times,‎ 27/01/2008 (consulté en 28/01/2008) : « Specialists who follow spy satellite operations suspect it is an experimental imagery satellite built by Lockheed Martin and launched from Vandenberg Air Force Base in California in December 2006 aboard a Delta II rocket »
  9. (fr) « Un satellite espion américain en perdition pourrait percuter la Terre prochainement », LeMonde.fr, Agence France Presse,‎ 28/01/2008 (consulté en 28/01/2008)
  10. (en) « USA 193 - Visible Passes », Heavens Above,‎ 20/02/2008 (consulté en 20/02/2008)
  11. (en) « Satellite could plummet to Earth », BBC News,‎ 27/01/2008 (consulté en 28/01/2008)
  12. (en) « http://www.guardian.co.uk/worldlatest/story/0,,-7258903,00.html » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-03-24
  13. (en) Harris, Paul, « US warns out-of-control spy satellite is plunging to Earth », The Observer,‎ 27/01/2008 (consulté en 28/01/2008)
  14. (en) Baldor, Lolita C., « US to Try to Shoot Down Spy Satellite », La Grande Observer,‎ 15/02/2008 (consulté en 15/02/2008)
  15. (en) « Site officiel de l'USS Lake Erie » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-03-24
  16. (fr) Mannion, Jim, « Les États-Unis vont abattre un satellite espion en perdition », AFP,‎ 14/02/2008 (consulté en 15/02/2008)
  17. (en) T.S. Kelso, « Elements » (consulté en 15/03/2008)
  18. (en) Roberts, Kristin, « Pentagon plans to shoot down disabled satellite », Reuters,‎ 14/02/2008 (consulté en 15/02/2008)
  19. (fr) Geekeries, « Pourquoi l'armée américaine a détruit le satellite USA 193 », Geekeries,‎ 22/02/2008
  20. (en) « Satellite Spotters Glimpse Secrets, and Tell Them »
  21. (fr) « Pourquoi les États-Unis veulent-ils détruire le satellite USA 193 ? »
  22. (en) Cartwright, Gen. James. Briefing au Pentagone (Flash) [video]. Washington, D.C., USA: U.S. Department of Defense. Consulté au mois de 02 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]