Tanka (poésie)

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Le tanka, du japonais tanka (短歌?, littéralement chant court), est un poème japonais sans rimes, de 31 syllabes sur cinq lignes. Le tanka est une forme de la poésie traditionnelle waka (和歌?) et est plus vieux que le haïku, dont il peut être considéré comme un ancêtre. Il fleurit pendant la période Heian (794-1192). Le tanka classique est toujours considéré au Japon comme la forme la plus élevée de l'expression littéraire.

Constructions[modifier | modifier le code]

Le tanka est un poème construit en deux parties, la seconde venant conforter la première. Un tanka soucieux du respect des règles originelles doit ainsi marquer une légère pause entre les deux et ne traiter que d'un seul sujet à la fois. Il peut questionner mais ne donne aucune réponse. Le tanka est basé sur l'observation, non sur la réflexion. Il doit être un ressenti sincère et vécu, non imaginé. La première partie est traditionnellement un tercet de 17 mores d'une structure 5-7-5 (devenu plus tard haïku) appelé kami-no-ku (上の句), et la deuxième un distique de 14 mores de structure 7-7 appelé shimo-no-ku (下の句)[1]. Il arrive cependant que la première partie soit le distique et la deuxième le tercet.

La première montre une image naturelle, tandis que la seconde peut éventuellement exprimer des sentiments humains ressentis, liés au sujet précédent, sans que cela soit une règle absolue. Au Japon, la règle interdit également d'utiliser des mots d'origine chinoise [réf. nécessaire]. La pratique du tanka était réservée à la Cour impériale, et toute personne de rang inférieur surprise en train de pratiquer le tanka était condamnée à mort. Cela explique le succès populaire du haïku, beaucoup moins strict.

L'apparente simplicité des thèmes observés donne au tanka toute sa légèreté et son caractère universel. Contrairement au haiku, le tanka est une forme chantée.

Les renku[modifier | modifier le code]

Les tankas sont généralement écrits par un même poète, mais il n'est pas rare d'en voir écrits par plusieurs, l'un répondant à (ou relançant) l'autre. On les appelait alors renga ; le terme actuel est renku. Suivant leur nombre de chainons, les renku prennent des noms différents : les formes les plus utilisées sont : le juinku (12 versets), le jusanbutsu (13 versets), le shishi (16 versets), le hankasen (18 versets), le kasen (36 versets) et le hyakuhin (100 versets). Pour le kasen, les règles peuvent être encore beaucoup plus strictes du fait de l'obligation de placer des versets à thème (amour, lune d’automne, fleurs...) à des endroits très particuliers.

Exemples de tankas[modifier | modifier le code]

« Deux petites mains Plantent trois graines de farfugiome,elles sont impatientes de voir passer les saisons.»

« Plume légère
Là détachée de l’oiseau
Posée sur le vent
À l’encre me rappelle
Que je ne crie point »
Liam

« Les arbres eux‑mêmes
Qui, pourtant ne demandent rien,
Ont frères et sœurs.
Quelle tristesse est la mienne
De n'être qu'un enfant unique ! »
Ichihara

« Telle une feuille
Qui, là, de l'arbre tombe
Chantant le vide
Que sont les certitudes
À l'orée de l'automne ? »
Liam

« Et ronde lune
Riant du bout des doigts
Secrète le jour
Qui de mes mains s’écoule
Tel un chant de rivière »
Liam

Note : la rythmique de 5-7 n'est pas respectée dans ces exemples traduits littéralement du japonais.

Exemple de tanka occidental[modifier | modifier le code]

Certains poètes catalans et suisses ont pratiqué cette forme poétique dont voici deux exemples, l'un en traduction française et l'autre en langue originale :

« L'éclat le plus clair
traverse les cloisons, les meubles,
vieilles chaises de canne
de jonc, de prémonitions,
sans pénétrer le mystère. »

Pere Gomila


« Le chant de l'horloge
se mêle au chant des aiguilles.
Mina, tricotant,

est assise à la fenêtre,
dans son regard les saisons. »

Markus Hediger, Ne retournez pas la pierre (1996).


En France, Jehanne Grandjean a introduit le tanka après la guerre. Jacques Roubaud, après mai 68, a poursuivi l'œuvre dans Mono Aware, Nicolas Grenier ayant réinventé à Paris le tanka urbain. Brigitte Fontaine, dans le disque Comme à la radio, intitule deux chansons "Tanka I" et "Tanka II", qui s'écarte pourtant de la forme rythmique traditionnelle japonaise.

Maîtres du tanka[modifier | modifier le code]

Japon[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Recueils de tanka[modifier | modifier le code]

  • Anniversaire de la salade (Sarada Kinenbi en japonais, Salad Anniversary, en anglais, 1987), Machi Tawara. Best-seller vendu à huit millions d'exemplaires dans le monde.
  • Trente et un au cube, Jacques Roubaud, éditions Gallimard.
  • D'âmes et d'ailes / of souls and wings, Janick Belleau, précédé d'un historique Du tanka féminin depuis le IXe siècle, Éd. du Tanka francophone, 2010; Prix Canada-Japon.
  • Tout proche de moi, Patrick Simon, Éd. du Tanka francophone, 2008;
  • Quant à Saint-Germain-des-Prés, trente et un tanka sur la main d'après, Nicolas Grenier, préface de Jean Orizet, et étude de Nathanaël Gobenceaux (lire un extrait).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. (en) Haruo Shirane, « Lyricism and Intertextuality: An Approach to Shunzei's Poetics  », dans Harvard Journal of Asiatic Studies, Vol. 50, no 1 (juin 1990), p. 71-85 ou (en) « A Science Application of Hyakunin Isshu »