More (linguistique)

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La more est un son élémentaire émis lors de la phonation (voir phonologie). Son nom provient du latin mora signifiant « retard » ou « délai ». Comme beaucoup de termes techniques linguistiques, sa définition exacte fait l'objet de discussions.

Il s'agit d'une notion plus fine que celle de syllabe. Dans les langues syllabiques, chaque syllabe est constituée d'une ou plusieurs mores, qui en déterminent le poids, ce dernier déterminant à son tour l'accent tonique du mot, ou son rythme. Dans certaines langues, dites moriques, la notion de syllabe n'existe d'ailleurs pas.

Une syllabe contenant une seule more est dite monomorique (ou monomoraïque); si elle est composée de deux mores, elle est appelée bimorique (ou bimoraïque).

En général, les mores sont formées de la façon suivante :

  1. L'attaque (la ou les première(s) consonne(s) de la syllabe) ne représente aucune more.
  2. Le noyau représente une more dans le cas d'une voyelle brève, et deux mores dans le cas d'une voyelle longue ou d'une diphtongue. Les consonnes servant de noyaux syllabiques représentent également une more pour les brèves, et deux pour les longues (le slovaque est un exemple de langue qui possède à la fois des noyaux consonantiques brefs et longs).
  3. Dans quelques langues (comme le japonais), la coda représente une more, mais dans d'autres (comme l'irlandais) ce n'est pas le cas. En anglais, il est clair que les codas des syllabes accentuées représentent une more (ainsi, le mot cat est bimorique), mais ce l'est beaucoup moins pour les codas des syllabes non accentuées (par exemple la seconde syllabe du mot rabbit pourrait être monomorique).
  4. Dans quelques langues, une syllabe dont le noyau est constitué d'une voyelle longue ou d'une diphtongue, et la coda d'une ou plusieurs consonnes est dite trimorique (ou trimoraïque).

En général, les syllabes monomoriques sont dites syllabes légères, les bimoriques syllabes lourdes, et les trimoriques (dans les langues qui en possèdent) syllabes extra-lourdes. La plupart des linguistes pensent qu'aucune langue n'utilise de syllabes contenant quatre mores ou plus.

L'exemple du japonais[modifier | modifier le code]

La langue japonaise est connue pour sa structure en mores. La plupart des dialectes utilisent les mores (haku (拍) en japonais), plutôt que les syllabes comme fondement de son système phonique.

Par exemple, les haiku, en japonais moderne, ne suivent pas comme on le croit souvent le schéma 5 / 7 / 5 syllabes, mais 5 / 7 / 5 mores.

La lettre n, en fin de syllabe, constitue une more, de même que la première partie d'une consonne double. Ainsi, le mot Nippon (日本, Japon) est composé de deux syllabes mais de quatre mores : ni-p-po-n, ce qui correspond aux quatre kanas utilisés pour transcrire le mot en hiragana (にっぽん).

De la même manière les mots Tōkyō (to-o-kyo-o とうきょう), Ōsaka (o-o-sa-ka おおさか) et Nagasaki (na-ga-sa-ki ながさき) sont tous constitués de quatre mores, alors qu'ils ont respectivement deux, trois et quatre syllabes.

Notes[modifier | modifier le code]