Procyon

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Procyon A/B
α Canis Minoris
Description de l'image Position Alpha Cmi.png.
Données d'observation
(époque J2000.0)
Ascension droite 07h 39m 18,1s/17.7s
Déclinaison +05° 13′ 29″/20″
Constellation Petit Chien
Magnitude apparente 0,37 / 10,75

Localisation dans la constellation : Petit Chien

(Voir situation dans la constellation : Petit Chien)
Canis Minor IAU.svg
Caractéristiques
Type spectral F5 IV-V / DA
Indice U-B 0,01
Indice B-V 0,42
Variabilité aucune
Astrométrie
Vitesse radiale −3,2 km/s
Mouvement propre μα = −716,57 mas/a
μδ = −1 034,58 mas/a
Parallaxe 286,05 ± 0,81 mas
Distance 11,4±0,03 a.l. (∼3,5 pc)
Magnitude absolue 2,65 / 13,04
Caractéristiques physiques
Masse 1,42/0,60 M
Rayon 2,048/0,02 R
Luminosité 7,73 / 0,000 55 L
Température 6 550 / 9 700 K
Métallicité 110 % du Soleil
Âge 2,4×109 a

Autres désignations

Procyon, α CMi, 10 CMi (Flamsteed), HR 2943, HD 61421, SAO 115756, BD+05 1739, HIP 37279, FK5 291, GJ 280 A/B, LHS 233, CCDM J07393 +0514A/B

Procyon (α Canis Minoris / α CMi) est l'étoile la plus brillante de la constellation du Petit Chien et la septième plus brillante du ciel nocturne.

Procyon est aussi un des sommets du triangle d'hiver.

Il s'agit également de l'une des étoiles les plus proches de la Terre, à seulement 11,4 années-lumière (3,496 pc). Comme bien d'autres étoiles, Procyon est une étoile double, l'astre principal, Procyon A, ayant pour compagnon une naine blanche de faible luminosité (Procyon B).

Noms[modifier | modifier le code]

Procyon le nom propre de l'étoile qui a été approuvé par l'Union astronomique internationale le [1]. Il s'agit d'un nom traditionnel qui vient du grec ancien προκύων (prokýōn), ce qui signifie « avant le chien », Procyon précédant Sirius (l'étoile du Chien) lors de son déplacement sur la voûte céleste. Ces deux « étoiles des chiens » sont mentionnées dans la plupart des mythologies anciennes, celle d'Orion par exemple, et étaient déjà vénérées notamment par les anciens babyloniens et égyptiens.

En astronomie chinoise, Procyon fait partie de Nanhe, un sous-groupe de l'astérisme Nan bei he représentant deux petites vallées en bordure de la rivière céleste Tianhe (en fait la Voie lactée).

Système binaire[modifier | modifier le code]

Animation du couple Procyon A et B, sur environ 2 orbites et demie (pendant plus d'un siècle) à notre époque.

Procyon est une étoile binaire avec une étoile principale brillante, Procyon A, qui a une magnitude apparente de 0,34 et un compagnon peu lumineux, Procyon B, avec une magnitude de 10,7. La paire a une période mutuelle de 40,82 années selon une orbite elliptique avec une excentricité de 0,407. Le plan de leur orbite est incliné d'un angle de 31,1° à la ligne de visée depuis la Terre.
Les deux étoiles sont éloignées en moyenne à 15,0 unités astronomiques de l'une de l'autre, soit un peu moins de la distance du Soleil à Uranus. Mais leur orbite excentrique fait varier leur distance mutuelle entre 8,9 et 21,0 ua [2].

Procyon A[modifier | modifier le code]

Procyon A est 7 à 8 fois plus lumineuse et deux fois plus grande que le Soleil[3]. Elle est classée comme une sous-géante jaune-blanc, ce qui signifie qu'elle vient de finir la fusion de son hydrogène dans sa région centrale et qu'elle commence à se dilater.

Procyon B[modifier | modifier le code]

Procyon B est une naine blanche d'une luminosité d'environ ½ millième de celle du Soleil. Son existence a été pour la première fois mise en évidence par Friedrich Wilhelm Bessel en 1844. Ces caractéristiques orbitales ont été calculées en 1862 par Arthur Auwers. Elle a été observée visuellement par John Martin Schaeberle en 1892 la première fois, grâce à l'observatoire Lick.

La naine blanche Procyon B a une masse de 0,6 , avec un diamètre estimé de 8600 km. Ces caractéristiques physiques sont compatibles avec un cœur de carbone. Son spectre révèle une atmosphère principalement formée d'hélium avec des traces d'éléments plus lourds.
La masse de l'étoile qui forma cette naine blanche était de l'ordre de 2.59+0.22
−0.18
il y a environ 1.19±0.11 milliard d'années, après une durée de séquence principale de l'ordre de 680±170 millions d'années.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Table 1: Star Names Approved by WGSN as of 20 July 2016 », Bulletin of the IAU Working Group on Star Names, no 1,‎ (lire en ligne [PDF]).
  2. (en) Procyon, SolStation.com. Consulté le 3 décembre 2009
  3. (en) Une étude astronomique de Procyon, Centre de données astronomiques de Strasbourg. Consulté le 3 décembre 2009

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]