Pentaceratops

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image illustrant les dinosaures
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Pentaceratops
Description de cette image, également commentée ci-après

Vue d'artiste.

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Marginocephalia
Super-famille  Ceratopsia
Famille  Ceratopsidae
Sous-famille  Ceratopsinae

Genre

 Pentaceratops
Osborn[1], 1923

Espèces de rang inférieur

Pentaceratops (nom signifiant « visage à cinq cornes ») est un genre de dinosaures herbivores cératopsiens du Crétacé supérieur.

L’espèce-type du genre est Pentaceratops sternbergii (Osborn, 1923), elle a été découverte dans les formations géologiques de Fruitland et de Kirtland[2] dans le bassin de San Juan, dans les États du Nouveau-Mexique et du Colorado, aux États-Unis. Elle date du Campanien, avant-dernier étage du Crétacé supérieur.

Description[modifier | modifier le code]

Crâne de Pentaceratops sternbergii (holotype).

Pentaceratops sternbergii mesurait environ 8 mètres de long et pesait 5,5 tonnes. Sa collerette est plus grosse que celle de son bien connu cousin Triceratops ; en fait, c'est à Pentaceratops que revient la palme de l'animal possédant le plus gros crâne chez tous les vertébrés terrestres, suivi de près par Torosaurus. Ce crâne (holotype AMNH 6325), et le squelette qui y est associé, ont été découverts au Nouveau-Mexique dans la formation de Fruitland par Stenberg en 1922. Ces fossiles sont actuellement exposés au Muséum d'histoire naturelle d'Oklahoma à Norman (Oklahoma).

Son nom indique qu'il possède cinq cornes, mais en fait il n'en possède que trois ; une courte sur le museau et deux longues au-dessus des yeux. Les deux « cornes » additionnelles ne sont que des os épijugaux hypertrophiés, donnant l'impression d'une corne de chaque côté de la tête.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) H. F. Osborn, « A new genus and species of Ceratopsia from New Mexico, Pentaceratops sternbergii », American Museum Novitates, vol. 93, 1923, p. 1-3
  2. (en) Sullivan, R.M. et Lucas, S.G., « The Kirtlandian land-vertebrate "age" – faunal composition, temporal position and biostratigraphic correlation in the nonmarine Upper Cretaceous of western North America », New Mexico Museum of Natural History and Science, Bulletin, vol. 35, 2006, p. 7-29