Centrosaurus

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Le Centrosaurus ("lézard à pointe") est un grand dinosaure herbivore cératopsien nord-américain du Crétacé tardif ayant vécu en Alberta (Canada) et au Montana (États-Unis). Long de six mètres, il mesurait 3.5 mètres de haut et pouvait peser jusqu'à 3 tonnes.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

  • C. apertus (Lambe, 1904)

Jusqu'à récemment le genre centrosaurus contenait une seconde espèce, Centrosaurus brinkmani, celle-ci est aujourd'hui considérée comme faisant partie du genre coronosaurus[1].

Description[modifier | modifier le code]

Centrosaurus

Le centrosaure ne possédait qu'une seule corne, sur le museau, corne qui pouvait pointer autant vers l'avant que l'arrière ; la courbure de la corne est une caractéristique propre à chaque individu, tout comme le motif de rayures chez le zèbre. La collerette était modérément longue, ses bords présentaient de toutes petites cornes la faisant presque ressembler à une coquille Saint-Jacques ; les deux cornes les plus longues de la collerette s'étirent vers l'avant et ont tendance à se replier vers le bas. Il a été démontré que le centrosaure était capable de se tenir debout sur deux pattes, mais à ce jour, personne ne sait exactement comment.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Comme chez les autres cératopsidés, la mâchoire du centrosaure était toute désignée pour la mastication de matériaux ligneux ; la collerette était un point d'attache pour les gros muscles des mâchoires. De larges cimetières de centrosaures ont été retrouvés dans le Parc provincial Dinosaur en Alberta. Ces lits sont supposés s'étendre sur des kilomètres et contenir des milliers d'individus, qui pourraient représenter un troupeau tué par un déluge ou une autre catastrophe naturelle. Certains croient également qu'ils auraient pu trouver la mort en tentant de traverser une rivière gonflée par les eaux de crues. Le courant les aurait emportés et ils auraient péri noyés.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fiorillo, A. R.; Tykoski, R. S., "A new Maastrichtian species of the centrosaurine ceratopsid Pachyrhinosaurus from the North Slope of Alaska", Acta Palaeontologica Polonica 57, 2012