Nervion

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Nervion
Cascade du Nervion en hiver.
Cascade du Nervion en hiver.
Caractéristiques
Longueur 72 km
Bassin 1 900 km2
Débit moyen 9,6 m3/s
Régime pluvio-nival
Cours
Source Altos del corral
· Altitude 800 m
Embouchure la mer Cantabrique
· Localisation Entre Portugalete et Getxo
· Altitude 0 m
· Coordonnées 43° 19′ 32″ N, 3° 01′ 10″ O
Géographie
Pays traversés Drapeau de l'Espagne Espagne
Communauté autonome Drapeau du Pays basque Pays basque

Le Nervion (Nervión en castillan, Nerbioi en basque) est un fleuve de la Péninsule Ibérique, qui parcourt le nord de l'Espagne et qui se jette dans le golfe de Gascogne.

Géographie[modifier | modifier le code]

Il naît dans la limite des provinces de Burgos et d'Alava, des eaux qui descendent des Altos de Corral, de Bagate et Urkabustaiz d'une part et de la montagne Garobel ou de Salvada d'autre part, dans la cordillère Cantabrique. À peu de kilomètres de sa naissance, il forme une chute d'eau imposante de 222 mètres, pour continuer ensuite par le canyon de Delika en direction nord-est. Il descend par la vallée appelée du Nervion jusqu'à entrer dans la province de Biscaye, près du village d'Orduña. Dans la commune de Basauri, il conflue avec l'Ibaizabal, rivière au débit et à la longueur semblables, puis se divise sur le reste de la comarque du Grand Bilbao, traversant la capitale sous le nom de Ria de Bilbao (aussi connue comme Ria d'Ibaizabal), pour atteindre l'embouchure dans la golfe de Gascogne, entre les communes de Portugalete et de Getxo.

Dans ses premiers tronçons, pendant les époques estivales, lorsqu'il n'y a pas de pluies ni de neige sur les montagnes, son débit est très faible et il n'a presque pas d'eau.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Le fleuve parcourt 72 kilomètres depuis sa naissance jusqu'à son embouchure dans la mer. Il court en direction sud-ouest - nord-est. L'influence des marées atteint les 15 kilomètres à l'intérieur des terres, approximativement jusqu'au vieux quartier (Casco Viejo) de Bilbao.

Affluents[modifier | modifier le code]

Nervion-Ibaizabal à Etxebarri

La rivière Ibaizabal est généralement considérée comme le principal affluent du Nervion (sur la rive droite). D'autres auteurs considèrent que l'Ibaizabal est la rivière principale et qu'elle a son principal affluent, le Nervion, sur sa rive gauche. D'autres appellent tout le système Nervion-Ibaizabal

Les affluents de l'Haut-Nervion) (avant l'union avec l'Ibaizábal) sont l'Altube, l'Orozco, le Ceberio, les cours de Zollo et d'Azpiunza.

Les affluents de la Ria de Bilbao prennent aussi la forme de petites rias à l'embouchure. Celles-ci sont :

  • Cours d'eau de Buya.
  • Rivière Kadagua, qui reçoit les sous-affluents :
    • Cours d'eau d'Otxaran.
    • Rivière Artxola.
    • Cours d'eau de Ganekogorta.
  • Rivière Asua, qui reçoit les sous-affluents :
    • Cours d'eau de Derio.
    • Cours d'eau de Loiu.
  • Rivière Galindo, qui reçoit les sous-affluents :
    • Rivière Castaños.
    • Cours d'eau Ballonti.
  • Rivière Gobelas, qui reçoit les sous-affluents :
    • Eguzkiza.
    • Udondo.

Histoire et économie[modifier | modifier le code]

L'origine du nom de la rivière Nervion n'est pas claire pour les auteurs. Certains le mettent en rapport avec la Peña Nervina de 920 mètres, zone où elle saute à proximité de Delika (Chute du Nervion). D'autres l'ont mis en rapport avec l'empereur romain Nerva. Elle a aussi été appelée Nervio ou Nansa.

Depuis d'anciens temps, le passage d'Orduña qui unissait la plaine intérieure de l'Espagne avec la vallée du Nervion a eu un grand poids économique. Pendant le Moyen Âge, elle a servi de limite naturelle entre la Seigneurie de Biscaye et les comtés de Castille, en percevant un péage dans ce point. À travers les siècles, la vallée du Nervion a été un corridor d'importance vitale pour la communication de la Biscaye avec le reste de l'Espagne. La principale par l'intermédiaire du chemin de fer depuis Bilbao au reste du pays qui a été construite en 1863 en suivant le cours de la rivière.

En même temps, Bilbao a développé une importante activité commerciale, étant le port le plus important de toute la côte nord de l'Espagne. Cette activité dépendait complètement de la navigabilité des 15 derniers kilomètres de la rivière. Vu cette situation, l'ingénieur Evaristo de Churruca y Brunet[1] a mené à bien un projet énorme pour développer le port extérieur.

Actuellement, la rivière Nervion a perdu son importance économique, et sa navigabilité est abandonnée pour permettre le développement urbain sur ses rives après le démantèlement de l'industrie.

Environnement[modifier | modifier le code]

Après un siècle d'activité industrielle intense dans la rivière, et plus particulièrement sur les derniers 25 km, celle-ci était morte écologiquement, avec des niveaux d'oxygène 20 % inférieur à la normale, faisant d'elle une des rivières les plus polluées au monde. En 1990, les autorités locales ont lancé un plan pour remédier à cette situation en visant une amélioration constante de la qualité de l'atmosphère et en tentant d'obtenir la restitution partielle de la faune et de la flore.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Evaristo de Churruca y Brunet, premier Conte de Mutriku (Yzu, 1841-Bilbao, 1917) a été principalement un ingénieur espagnol, connu pour avoir construit le Port Extérieur de Bilbao.