Hortus

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Hortus
Vue de l'Hortus depuis le sommet du pic Saint-Loup.
Vue de l'Hortus depuis le sommet du pic Saint-Loup.
Géographie
Altitude 512 m
Massif Massif central
Coordonnées 43° 47′ 39″ nord, 3° 50′ 08″ est
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Occitanie
Département Hérault
Géologie
Roches Calcaire blanc

Géolocalisation sur la carte : Hérault

(Voir situation sur carte : Hérault)
Hortus

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Hortus

La montagne de l’Hortus (512 m) est située sur la commune de Valflaunès (Hérault), à environ 20 km au nord de Montpellier, tout près du pic Saint-Loup auquel elle fait face. Elle est constituée par la fracture du plateau de Pompignan.

Son impressionnante et très esthétique falaise de calcaire blanc, haute de plus de cent mètres et large de plus d'un kilomètre, est visible depuis toute la région de Montpellier. Elle héberge quelques couples de rapaces. Avec son voisin le pic Saint-Loup, l'Hortus constitue une des principales destinations de balades des Montpelliérains.

La montagne de l'Hortus constitue le rebord méridional d'un petit causse (plateau calcaire) englobant les communes suivantes : Rouet, Claret et Notre-Dame-de-Londres.

Géologie[modifier | modifier le code]

Le pic Saint-Loup et la montagne d'Hortus vus du Mas de Bouis à Saint-Martin-de-Londres
Le pic Saint-Loup et la montagne d'Hortus vus de plus près

Falaise de calcaire crétacé libérée par diaclase et effondrement du plateau de Pompignan (patus) entre l'Hortus et le pic Saint-Loup.

La grotte de l'Hortus : un abri néandertalien[modifier | modifier le code]

La grotte de l'Hortus a servi de refuge aux hommes de Néandertal, il y a entre 60 000 et 30 000 ans. La fouille de son porche, effectuée sur une large fosse, a livré une stratigraphie de plusieurs mètres. Cette fouille, menée par une équipe pluridisciplinaire a donné des informations sur le climat, la faune et la flore contemporains des hommes qui ont abandonné sur le site une abondante industrie moustérienne (pointes, lames, racloirs…) ainsi que des ossements de leurs semblables (une centaine de pièces, dont de nombreux maxillaires et mandibules).

Après cette première occupation, la stratigraphie ne livre pas de matériel du Paléolithique supérieur. Néanmoins, on retrouve les traces d'une occupation régulière du Néolithique (Chasséen et Ferrières) jusqu'au Chalcolithique et à l'âge du bronze final.

Un joyau de la varappe[modifier | modifier le code]

La verticalité du calcaire de l'Hortus en a fait un haut lieu de l'escalade languedocienne. Une soixantaine de voies magnifiques parcourent cette belle face qui offre une varappe plus agréable et plus difficile (sixième à huitième degrés) que la face nord du pic Saint-Loup toute voisine.

Viticulture[modifier | modifier le code]

Sur les flancs de l'Hortus et du pic Saint-Loup s'étendent les vignobles renommés qui livrent les crus pic-Saint-Loup (AOC Coteaux du Languedoc).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]