Mer de nuages

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Mer de nuages au-dessus du Lac Leman, le massif du Mont-Blanc en arrière-plan.

Une mer de nuages est un ensemble compact de nuages aperçus depuis le dessus et dont la surface supérieure relativement uniforme peut comporter des ondulations de longueurs très diverses rappelant des vagues[1]. Lorsque la couche nuageuse est formée de stratus ou de brouillard au sommet sans ondulation, le terme mer de brouillard est plutôt utilisé[2]. Ce phénomène tirent son nom de sa ressemblance avec un océan, ressemblance accentuée par la présence de montagnes qui percent les nuages qui, par analogie, constituent des îles.

Formation[modifier | modifier le code]

Les mers de nuages ou de brouillard se forment généralement dans les vallées ou au-dessus des mers dans une situation de masse d'air stable et humide à bas niveau tandis que l'air est sec en altitude. Lorsque la couche de bas niveau atteint la saturation, il y a formation de nuages ou de brouillard alors que les sommets restent dégagés. Depuis ces derniers, on ne distingue de la plaine qu'une vaste étendue recouverte d'un manteau nuageux. Ce phénomène se produit dans un anticyclone alors que l'air est en subsidence en altitude, et se réchauffe, mais qu'une couche près de la surface se refroidit par rayonnement (surtout la nuit en été) ou par advection d'air froid (stratocumulus maritime)[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Organisation météorologique mondiale, « Mer de nuages », sur Eumetcal (consulté le 22 février 2015)
  2. Organisation météorologique mondiale, « Mer de brouillard », sur Eumetcal (consulté le 22 février 2015)
  3. « Comment se forment les mers de nuages ? », sur www.lacsdemontagne.fr (consulté le 22 février 2015)

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