Ligue nationale féminine de hockey

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Ligue nationale féminine de hockey (2015-)
Description de l'image NWHL 2015 logo.png.
Généralités
Création 2015
Catégorie Élevée
Lieu(x) Drapeau des États-Unis États-Unis
Participants 5
Statut des participants Professionnelles
Site web officiel http://nwhl.zone/

Palmarès
Tenant du titre Riveters Metropolitan 1er titre

La Ligue nationale féminine de hockey - LNHF (en anglais : National Women's Hockey League - NWHL) est une ligue professionnelle féminine de hockey sur glace en Amérique du Nord crée en 2015[1],[2]. Elle fait partie des grandes ligues majeures professionnelles féminines d'Amérique du Nord avec la Ligue canadienne de hockey féminin (LCHF). La LNFH a été créée sur la base de quatre équipes : le Pride de Boston, les Beauts de Buffalo, le Whale du Connecticut et les Riveters de New-York et s'est étendue à cinq équipes avec l'ajout des Whitecaps du Minnesota en 2018. C'est la première ligue féminine à payer ses joueuses[2].

La Coupe Isobel est attribuée chaque année aux championnes des séries éliminatoires à la fin de la saison. Elle est nommée après Lady Isobel Gathorne-Hardy, fille de Frederick Stanley, qui est à l'origine de la coupe Stanley du championnat Nord-Américain masculin (LNH)[3].

Historique[modifier | modifier le code]

Début de la ligue et saison inaugurale 2015-2016[modifier | modifier le code]

La LNFH a été créée en mars 2015 et bien qu’homonyme avec la LNFH qui a existé de 1999 à 2007, sa création n'a aucune relation et les anciennes équipes n'ont pas migré dans cette nouvelle ligue. Elle a été créée par Dani Rylan[4] avec un budget estimé à 2,5 millions de dollars[5].

Avant la formation de cette ligue, le seule choix de ligue élite professionnelle pour le hockey féminin en Amérique du Nord était la LCHF, suite au déclin de la WWHL en 2011. Celle-ci fonctionnait sur un système de prime mais n'offrait pas de salaires fixes aux joueuses[6].

La saison inaugurale 2015-2016 s'est déroulée avec un plafond salarial de 270 000 dollars maximum par équipes et 10 000 dollars minimum par joueuses[7]. Les joueuses gagnent également 15% de profit sur chaque maillot de la LNFH vendu à leur nom[8]. La ligue a choisi de placer ses quatre équipes originales sur un marché où beaucoup de jeunes filles jouent au hockey sur glace : la ville de New-York, Buffalo et la Nouvelle Angleterre[2].

Initialement le commissaire Dani Rylan n'a pas souhaité rendre public les investisseurs de la ligue ni même le montant de leurs investissements[9]. Le Canadien Joel Leonoff, directeur général de Paysafe Group et père de la gardienne de but des Whale du Connecticut, Jaimie Leonoff, a par la suite dévoilé son investissement dans la ligue même s'il a refusé d'en indiquer le montant[5].

Le repêchage inaugural de 2015 a eu lieu à Boston le 20 juin, chaque équipe sélectionnant cinq athlètes universitaires[10],[11]. La ligue a ensuite tenu des camps d'entrainements dans diverses localités canadiennes, ainsi qu'un camps avec des joueuses internationales à Boston[12]. Elle a attiré de nombreuses joueuses stars de l'équipe des États-Unis de hockey sur glace féminin jouant en LCHF telle qu'Hilary Knight et la capitaine Meghan Duggan[13], des joueuses premières du championnat universitaire NCAA[14], et des joueuses internationales[15].

En décembre 2015, la ligue signe son premier contrat de sponsoring : un accord de plusieurs années avec Dunkin' Donuts[16]. Le 31 décembre, les Pride de Boston affrontent Les Canadiennes de Montreal de la LCHF pour un match à égalité 1–1 lors du premier Classique hivernal féminin (titre original : Outdoor Women's Classic presented by Scotiabank), la veille du Classique hivernal de la LNH et dans le même stade, le Gillette Stadium à Foxborough, au Massachusetts. C'est le premier match extérieur professionnel de hockey sur glace féminin et le premier match entre les deux ligues, LNFH et LCHF[17].

Le premier match des étoiles de la LNFH se déroule le 24 janvier 2016 à New-York, Buffalo. Le match repose sur un format 4 contre 4 avec Hilary Knight des Pride de Boston et Emily Pfalzer des Beauts de Buffalo en tant que capitaines. Le 12 mars 2016, les Pride deviennent les premières championnes de la Coupe Isobel avec une victoire 3 à 1 contre les Beauts (victoire série 2-0).

Changements structurels et partenariat avec la LNH (2016–aujourd’hui)[modifier | modifier le code]

Le 4 août 2016, la ligue annonce que les quartes maillots inauguraux seront retirés et remplacés par des nouveaux dont le design a été choisi par un vote des fans[18]. Deux jours avant cette annonce, la ligue présente un partenariat avec You can Play[19], une organisation dont le but est d'éliminer l'homophobie dans le sport, également partenaire de la ligue masculine LNH. En plus du fait que chaque équipe nomme un athlète ambassadeur de la cause, cela a également conduit à une politique prenant en compte les joueuses transgenres. Cette initiative a pris place le 7 octobre 2016, en réponse à l'annonce de Harrison Browne (Beauts de Buffalo) sur sa transidentité (ce qui en fait le premier athlète ouvertement transgenre dans une équipe sportive professionnelle américaine)[20].

Lors de la saison 2016-2017, la LNFH informe ses joueuses le 17 novembre qu'elles vont devoir subir une coupe de 50% de leur salaire. Cela réduit le salaire minimum à 5 000 dollars par joueuses[21]. Cinq semaines plus tard, afin de compenser partiellement ce recul salarial, la ligue introduit une prime qui consiste à partager les revenus en surplus lorsque la fréquentation excède 500 tickets, pour les joueuses de l'équipe qui reçoit le match[22].

Le 3 février 2017, la ligue annonce que la saison et les séries éliminatoires seront raccourcies pour rendre les joueuses disponibles pour les championnats du monde 2017 et la préparation pour les Jeux Olympiques de 2018[23]. En septembre 2017, la ligue rejoint 16 autres organisations internationales de hockey dans l’adoption de la Déclaration de Principes de la LNH, ayant pour but de faire progresser l'enseignement, les politiques et les programmes renforçant la communauté du hockey tout autour du monde[24].

En octobre 2017, les Devils du New Jersey de la LNH signent un partenariat avec les Riveters, ce qui en fait la première équipe de LNH a signé un accord avec une équipe de la LNFH[25],[26],[27]. Ce partenariat de trois ans fournit des installations pour l’entrainement et les matchs de l'équipe ainsi qu'une aide concernant la signature de contrat de sponsoring, marketing et vente des tickets[26] L'équipe change alors son nom pour Metropolitan Riveters et adopte les couleurs des Devils[26]. Certains matchs des Riveters sont diffusés sur «The One Jersey», la station de radio en ligne des Devils[28]. Dans le cadre de cette affiliation, les Riveters et les Devils ont tenu une double affiche au Prudential Center pour l'ouverture de la saison 2017-2018, avec un match des Riveters contre les Pride de Boston suivit d'un match des Devils contre les Coyotes de l'Arizona[29].

Le 21 décembre 2017, les Beauts de Buffalo sont rachetés par «Pegula Sports and Entertainment», qui possède déjà les Sabres de Buffalo, les Americans de Rochester et la patinoire des Beauts, le HarborCenter[30]. Les Beauts sont la seconde équipe à devenir affiliée à une franchie de LNH, suivant le partenariat Devils-Riveters d'octobre, et la première équipe à ne pas être détenue par la LNFH directement. C'est également la première équipe de ligue de hockey féminin qui appartient à un propriétaire de LNH[31].

Le 15 mai 2018, la ligue annonce sa première expansion avec l'acquisition des Minnesota Whitecaps qui rejoint la ligue pour la saison 2018-2019[32],[33]. Les Whitecaps ont joué dans la WWHL de 2004 à 2011[34]. Suite à la fermeture de la ligue de l'Ouest, l'équipe a joué en tant qu'indépendante, contre des équipes du championnat universitaire[34] et dans des matchs d'exhibition contre des équipes de la LNFH durant la saison inaugurale[35].

Équipes actuelles[modifier | modifier le code]

Équipe Ville Patinoire Entraineur Coupe Isobel Finaliste Entrée dans la LNFH
Pride de Boston Boston, Massachusetts Warrior Ice Arena Paul Mara 1 1 2015
Beauts de Buffalo Buffalo, New York HarborCenter Ric Seiling 1 2 2015
Whale du Connecticut Stamford, Connecticut Terry Conners Ice Rink Ryan Equale 0 0 2015
Metropolitan Riveters Newark, New Jersey Prudential Center Chad Wiseman 1 0 2015
Whitecaps du Minnesota Minneapolis–Saint Paul, Minnesota TBD Robb Stauber
Shivaun Stauber
0 0 2018

Saisons[modifier | modifier le code]

2015–2016[modifier | modifier le code]

Le repêchage a eu lieu à Boston le 20 juin[36], l'ordre de sélection fut décidé le 8 juin par une loterie : les Riveters ont obtenu le 1er choix, suivi par les Whale du Connecticut, les Pride de Boston et les Beauts de Buffalo[37]. Le 1er choix au total des cinq tours est Alex Carpenter, en provenance de l'université de Boston et gagnante du Trophée Patty Kazmaier pour la saison 2015 ainsi qu'élue joueuse la plus exceptionnelle du championnat universitaire de hockey sur glace féminin NCAA. C'est également la fille de Bobby Carpenter, star de la LNH[38].

Les autres choix du premier tour inclut l'attaquante Hannah Brandt de l'université du Minnesota, l'attaquante Kendall Coyn de l'université Northeastern et la défenseure Courtney Burke de l’université du Wisconsin[39],[40].

Le premier match de l'histoire de la ligue s'est déroulé le 11 octobre 2015, à guichet complet, entre les Riveters de New-York et les Whale du Connecticut[41]. Manon Rheaume a réalisé la mise en jeu lors d'un engagement symbolique avant le match[42]. Le premier but de l'histoire de la ligue est marqué par Jessica Koizumi des Whale pour une victoire de l'équipe 4 à 1[43].

2016–2017[modifier | modifier le code]

Les quatre mêmes équipes reviennent pour la deuxième saison. Avant le premier match de la saison, Harrison Browne des Beauts de Buffalo annonce qu'il est un athlète transgenre[44]. Le second match des étoiles de la LNFH a eu lieu à Pittsburgh, en Pennsylvanie, un marché d'expansion souvent évoqué parmi les rumeurs, Amanda Kessel et Kelley Steadman sont nommées capitaine[45]. Kessel marque le premier coup du chapeau de l'histoire des matchs des étoiles de la LNFH et est nommée Étoile de la soirée par l'émission SportsCenter de la chaîne ESPN[46].

Brianna Decker termine la saison en tête du classement des buteuses et est nommée Most Valuable Player (MVP) c'est à dire la joueuse la plus importante de la saison[47]. Les Beauts de Buffalo, qui ont terminé en troisième place de la saison raccourcie, bousculent les premières du classement qui sont les Pride de Boston en remportant la coupe Isobel[48], série éliminatoire qui est rediffusée en ligne par ABC News[49]. Les Beauts sont par la suite honorées lors d'un match des Sabres de Buffalo de la LNH pour leur victoire[50].

2017–2018[modifier | modifier le code]

Les quatre mêmes équipes reviennent pour une troisième saison, dans les mêmes patinoires. Les Beauts jouent leur match d'ouverture au Bill Gray's Regional Iceplex dans les environs de Rochester, ainsi que certains matchs en zone neutre à Pittsburgh[51]. Les Metropolitan Riveters gagnent la coupe Isobel en battant les Beauts de Buffalo[52].

Championnes des séries - Coupe Isobel[modifier | modifier le code]

Harrison Browne des Beauts de Buffalo soulève la Coupe Isobel en 2017
Harrison Browne des Buffalo Beauts soulève la Coupe Isobel 2017.

La coupe Isobel, trophée récompensant le champion de la ligue, est remise annuellement à la fin de chaque saison. L'avant de la coupe est gravée des mots suivants : « The Lady Isobel Gathorne-Hardy Cup 1875–1963. This Cup, shall be awarded annually to the greatest professional women's hockey team in North America. All who pursue this Cup, pursue a dream; a dream born with Isobel, that shall never die. EST. 2016. »[53],[54]

Année Vainqueur Entraineur Finaliste Entraineur Serie éliminatoire Ville
2016 Pride de Boston Bobby Jay Beauts de Buffalo Ric Seiling 2–0 (series) Newark, NJ
2017 Beauts de Buffalo Ric Seiling Pride de Boston Bobby Jay 3–2 (single game) Lowell, MA
2018 Metropolitan Riveters Chad Wiseman Beauts de Buffalo Ric Seiling 1–0 (single game) Newark, NJ

Rediffusion[modifier | modifier le code]

Les matchs de la LNHF sont disponibles sur la chaîne Cheddar, avec certains matchs diffusés en direct ou à la demande sur Sling TV, Amazon, Twitter, et Facebook Live[55]. La ligue archive et diffuse aussi des matchs sur sa propre chaîne YouTube gratuitement. Le service est nommé «The Cross-Ice Pass»[56].

Pendant la saison inaugurale, certains matchs ont été diffusés sur ESPN3[57]. La franchise phare de la ligue, les Pride de Boston, devient la première équipe féminine de hockey à conclure un contrat de diffusion régulière avec une chaine sportive, avec 8 de ses 18 matchs présentés sur NESN ou sur NESNplus[58].

Le 16 mars 2017, la ligue annonce que le site internet de ABC News proposera une couverture live des séries éliminatoires 2017[59]. Le 20 juin, il est annoncé que la LNHF a conclu un accord avec Twitter pour diffuser en direct 16 matchs de saison régulière, avec un rythme d'un match par semaine («Twitter NWHL Game of the Week») ainsi que le match des étoiles et la rencontre au sommet LNFH Vs Équipe Russe pour la saison 2017-2018[60]. Également faisant partie de l'accord avec les Devils du New Jersey signé en octobre 2017, quelques matchs des Riveters sont diffusés sur la chaine radio internet «The One Jersey»[28].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

References[modifier | modifier le code]

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  3. James Fink, « Buffalo Beauts to play at HarborCenter », Buffalo Business First,‎ (lire en ligne[archive du ])
  4. (en) « Behind the scenes on an NWHL road trip », mensuel,‎ (lire en ligne)
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  6. Martin Cleary, « Dreaming of a league of her own » [archive du ], Ottawa Citizen,
  7. Kaitlin Cimini, « NWHL Release of Player Finances Raises Questions » [archive du ], sur Today's Slapshot,
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  9. (en-US) Hannah Keyser, « Where Does The NWHL Go From Here? », Deadspin,‎ (lire en ligne)
  10. (en-US) « Women's Pro League Offering Pay Signs Its First Player », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne)
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  13. (en-US) « Women's hockey stars not discouraged by NWHL setbacks », AP News,‎ (lire en ligne)
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Références bibliographiques[modifier | modifier le code]