Le Dénombrement de Bethléem

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Le Dénombrement de Bethléem
Pieter Bruegel der Ältere - Volkszählung zu Bethlehem.jpg
Artiste
Date
Type
Matériau
huile sur panneau de bois (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Dimensions (H × L)
116 × 164,5 cm
Collections
Musée royal des Beaux-Arts d'Anvers, Collection d’art flamande (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
N° d’inventaire
776Voir et modifier les données sur Wikidata
Localisation

Le Dénombrement de Bethléem est un tableau peint par Pieter Brueghel l'Ancien en 1566. Il est conservé à la Musées royaux des beaux-arts de Belgique à Bruxelles.

Description[modifier | modifier le code]

La scène représente un épisode décrit dans l'Évangile selon Luc[1] où Joseph et Marie, alors enceinte, se rendent à Bethléem pour se faire enregistrer conformément aux ordres de César Auguste. Comme à son habitude, Brueghel la transpose à son époque en une critique à peine voilée des contraintes administratives imposées par le pouvoir espagnol.

Marie est au premier plan sur un âne accompagné du bœuf, précédée de Joseph qui porte une grande scie de charpentier. Ils vont faire la file, comme les autres habitants rassemblés devant un guichet, pour se faire enregistrer. À droite, un espagnol, représenté avec un grand chapeau, vole des légumes dans un petit jardin. Autour d'eux, ce sont des scènes de la vie quotidienne qui sont représentées : on tue le cochon, on cuisine au milieu des poules, tandis que les enfants jouent sur la glace ou à la toupie.

Alors que la scène religieuse occupait traditionnellement le premier plan dans les peintures de la Renaissance et que le décor était souvent secondaire (comme un paysage lointain entrevu par les fenêtres), Brueghel inverse ici cette hiérarchie : le sujet religieux se fond dans ce vaste paysage d'hiver au point de devenir presque invisible.

Contexte[modifier | modifier le code]

La compréhension de l'oeuvre est éclairée à travers une étude de son contexte socio-historique. D'après la chercheuse Tine Luk Meganck[2], Le Dénombrement de Bethléem fut destiné à un commanditaire, Jan Vleminck Sebastiaensz, seigneur de Wijnegem. L'œuvre s'insère donc un cadre historique précis.

Postérité[modifier | modifier le code]

Ce tableau a été copié de nombreuses fois par l'atelier du fils de Brueghel, Pieter Brueghel le Jeune : 13 copies sont connues dont 3 signées.

Il fait partie des « 105 œuvres décisives de la peinture occidentale » constituant le musée imaginaire de Michel Butor[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Luc 2
  2. MEGANCK, Tine et VAN SPRANG, Sabine, Bruegel et l'hiver, 248 p. (ISBN 9782330113704 et 2330113706, OCLC 1065526131, lire en ligne), p. 98-102
  3. Michel Butor, Le Musée imaginaire de Michel Butor : 105 œuvres décisives de la peinture occidentale, Paris, Flammarion, (ISBN 9782081450752), p. 106-109.

Liens externes[modifier | modifier le code]