Palinuridae

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Les Palinuridae forment une famille de crustacés décapodes, tous comestibles, plus connus sous le nom de langoustes, même si en France le terme langouste désigne plus particulièrement la langouste rose et la langouste rouge (ou langouste commune) largement présentes en mer Méditerranée. On trouvent les langoustes dans toutes les mers tropicales et tempérées, sur les fonds récifaux coralliens et rocheux à des profondeurs de 1 à 50 m.

Description[modifier | modifier le code]

Ce sont des animaux de belle taille (plusieurs dizaines de centimètres à l'âge adulte, jusqu'à 40 cm) caractérisés par un corps allongé, de longues antennes épineuses et des pinces très atrophiées.

Ce sont des prédateurs nocturnes qui chassent de petits organismes benthiques et se nourrissent parfois à l'occasion de débris organiques. Le jour, les langoustes se dissimulent dans des failles d'où sortent leurs longues antennes[1].

La langouste et l'homme[modifier | modifier le code]

Comestibles, les langoustes sont pêchées pour leur chair savoureuse qui en fait un mets de choix et un enjeu économique pour de nombreuses régions côtières. On trouve des langoustes dans toutes les mers tropicales et tempérées, généralement sur les fonds rocheux où elles peuvent trouver des abris, mais les prélèvements excessifs ont souvent provoqué leur raréfaction et même parfois leur extinction dans de nombreuses régions, en particulier à proximité des structures touristiques.

Morphologie[modifier | modifier le code]

Les langoustes fréquentent en général les fonds rocheux où elles peuvent trouver des abris. Elles se meuvent en marchant à l'aide de leurs pattes mais peuvent aussi nager en se propulsant en arrière par de violentes contractions de l'abdomen, surtout en cas de fuite.

Les larves, appelées phyllosomes, translucides et de forme aplatie, ont une vie planctonique. Elles se laissent dériver par les courants marins avant de pouvoir se poser sur le fond et de prendre la forme de langouste (métamorphose). Pour grandir, les langoustes effectuent régulièrement des mues : elles perdent et renouvellent leur carapace, plusieurs fois par an quand elles sont juvéniles, puis en général une fois par an à l'âge adulte.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de langouste dérive du latin locusta : la sauterelle[2]; au XVIe siècle, on les appelait sauterelles de mer[3]. Le nom scientifique des Palinuridae dérive lui du nom d'un personnage de la mythologie romaine, Palinure, un compagnon de voyage d'Énée.

Genres et espèces[modifier | modifier le code]

La famille des Palinuridae, créée par Pierre André Latreille (1762-1833) en 1802, comprend les genres et espèces suivants :

Langouste à l'aquarium de Myrtle Beach (Caroline du Sud).

Selon World Register of Marine Species (14 avril 2016)[4] :

Selon ITIS (11 avril 2014)[5] :


Pêche[modifier | modifier le code]

La langouste se pêche aux casiers (appâtées avec des morceaux de poisson) ou au trémail. Elle est également parfois chassée en apnée à la main (l'utilisation d'une foëne pour la capture des crustacés en plongée est interdite en France).

Centuri (Haute-Corse) est le premier port français de pêche à la langouste.

Préparation culinaire[modifier | modifier le code]

Queue de langouste

La langouste doit être cuisinée vivante parce qu'elle est un produit culinaire qui s'abime vite et dégage une odeur malodorante une fois morte. Lorsque celle-ci est fraiche, sa chair est ferme et dense, ce qui est généralement un gage de fraicheur car à l'inverse du homard la langouste possède un muscle abdominal (la queue) très puissant et tonique.

La langouste congelée possède une chair moins ferme, qui a tendance à s'effriter, lors du processus de congélation les cellules qui composent la chair s'abiment et la langouste perd de sa fermeté.

Quelques recettes :

Art[modifier | modifier le code]

Arts graphiques
Peinture d'oiseau et langouste par Utagawa Kuniyoshi
Littérature

Cinéma[modifier | modifier le code]

Dans le film Astérix et Obélix : Mission Cléopâtre, une scène documentaire, présentée humoristiquement comme servant à cacher la violence de l'extrait, décrit les langoustes.

Héraldique[modifier | modifier le code]

En héraldique, une langouste figure sur les armoiries des terres australes et antarctiques françaises.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Andrea et Antonella Ferrari (trad. de l'italien par Dominique Le Bouteiller Johnson), Guide des récifs coralliens : la faune sous-marine des coraux [« Barriere corraline »], Paris, Delachaux et Niestlé, coll. « Les compagnons du naturaliste », (1re éd. 1999), 288 p. (ISBN 2603011936), Langouste page 267
  2. Définitions lexicographiques et étymologiques de « Langouste » dans le Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  3. Voir Guillaume Rondelet, Histoire des poissons livre 18, chap. 2.
  4. World Register of Marine Species, consulté le 14 avril 2016
  5. Integrated Taxonomic Information System (ITIS), www.itis.gov, CC0 https://doi.org/10.5066/F7KH0KBK, consulté le 11 avril 2014