Lagon

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Le lagon de la côte ouest de La Réunion.
Le lagon de Funafuti (Tuvalu).

Un lagon est une étendue d'eau peu profonde à l'intérieur d'un atoll ou fermée au large du littoral par un récif corallien.

Lorsque la séparation de l'étendue d'eau est le fait d'un cordon littoral plutôt que d'un récif, il s'agit alors d'une lagune.

Hydrodynamique[modifier | modifier le code]

Le lagon est alimenté par le déversement des eaux océaniques. Cela peut se faire via des passes navigables (ava), des chenaux intermittents (hoa), des chenaux de tempêtes (tairua), ou par percolation à travers le récif. Les lagons qui ne communiquent pas de manière permanente avec l'océan sont souvent hypersalins (atoll de Taiaro par exemple)

Quelques records de lagons[modifier | modifier le code]

Le plus grand lagon du monde est celui qui entoure Rangiroa, en Polynésie française.

Le deuxième plus grand lagon du monde est celui de Kwajalein dans les îles Marshall avec une longueur de plus de 120 kilomètres pour une largeur maximale atteignant 32 kilomètres.

Le troisième plus grand lagon du monde est celui de Mayotte un département français (situé dans l'Archipel des Comores) avec une superficie de 1 100 km2.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Le lagon est un élément central du film Le Lagon bleu.

Articles connexes[modifier | modifier le code]