Moorea

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Moorea
Vue aérienne de Moorea.
Vue aérienne de Moorea.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Îles de la Société
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 17° 29′ 31″ S, 149° 50′ 08″ O
Superficie 134 km2
Point culminant Mont Tohi'e'a (1 207 m)
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population 17 718 hab. (2017)
Densité 132,22 hab./km2
Plus grande ville 'Āfareaitu
Autres informations
Fuseau horaire UTC−10:00

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Moorea
Moorea

Géolocalisation sur la carte : îles Tahiti et Moorea

(Voir situation sur carte : îles Tahiti et Moorea)
Moorea
Moorea
Îles en France

Moorea (en tahitien : Mo'orea) est une île de Polynésie française qui fait partie des îles du Vent dans l'archipel de la Société. Située face à Tahiti, elle est le chef-lieu de la commune de Mo'orea-Mai'ao.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de Tahiti avec Moorea à l'ouest.

Située à 17 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de Tahiti, Mo'orea en est séparée par un profond chenal dépassant par endroits les 1 500 mètres. De forme triangulaire, « l'île sœur » de Tahiti possède deux baies principales : la baie d'Ōpūnohu (ce nom vient des mots tahitiens 'ōpū : le ventre et nohu : le poisson-pierre) et la baie de Cook (du nom du célèbre navigateur James Cook).

Elle est entourée par une barrière de corail ouverte sur l'océan Pacifique en 12 passes. Le lagon est classé comme zone humide d'importance internationale au titre de la convention de Ramsar.

D'une superficie de 133,50 km2, elle compte plus de 16 000 habitants regroupés dans plusieurs villages, principalement sur le littoral : Te'avaro, Maharepa, Paopao, Papeto'ai, Ha'apiti, 'Āfareaitu, Ti'ai'a et Vai'are.

Elle compte 8 montagnes, en partant du point culminant de l'île : le mont Tohiea (1207 m), le mont Rōtui (899 m), Mou'a roa (880 m), Mou'a puta (830 m), le mont Tearai (770 m), le mont Tautuapae (769 m), le mont Fairurani (741 m) et le mont Matotea (714 m).

Mou'a puta, comme son nom l'indique (mou'a:montagne, puta: percée) a la curieuse particularité de présenter un large trou en son milieu. La légende raconte que c'est Pai[1] qui, avec sa lance, a percé cette montagne.

Histoire[modifier | modifier le code]

Jadis appelée 'Aimeho ou 'Eimeo, le nom tahitien actuel de Mo'orea se traduit par « lézard jaune », de moʻo qui signifie lézard et de rea qui signifie jaune[2].

L'île fut peuplée à la même époque que Tahiti. Débarquant à Tahiti en 1767, Wallis fut le premier Européen à l'apercevoir[3] mais ne jugea pas utile de l'explorer. Il l'appela seulement l'île du Duc d'York. Plus tard en 1769, les officiers et naturalistes de Cook s'y rendirent pour y établir un observatoire astronomique. En 1777, Cook se rend à Mo'orea pour la première fois lors de son dernier voyage en Polynésie. Il resta quelques jours dans la baie d'Ōpūnohu : on nomma la baie adjacente à celle-ci en son honneur, baie de Cook. En 1817, des missionnaires anglais s'installèrent pour convertir les habitants de l'île et y construisirent une sucrerie et une usine de textile, sans succès, car en 1843, la France annexe la Polynésie française.

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, l'économie de l'île était basée sur le coprah, la vanille et le café. Dans les années 1970, on continue de cultiver du coprah, l'ananas dans la vallée de 'Ōpūnohu et on y construit une usine de jus de fruits (Jus Rotui). Aujourd'hui, cette usine est un pôle économique à Mo'orea, elle emploie une quarantaine d'employés. Mo'orea est devenue le principal centre de plantation d'ananas en Polynésie française.

Vue panoramique de la baie de Cook avec Mou'a puta (à gauche), Mou'a roa, aussi connu sous le nom mont Bali Hai (au centre) et le mont Rōtui (à droite), Mo'orea, Polynésie Française (octobre 2008)

Population et société[modifier | modifier le code]

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1977. À partir de 2006, les populations légales des communes sont publiées annuellement par l'Insee, mais la loi relative à la démocratie de proximité du 27 février 2002 a, dans ses articles consacrés au recensement de la population, instauré des recensements de la population tous les cinq ans en Nouvelle-Calédonie, en Polynésie française, à Mayotte et dans les îles Wallis-et-Futuna, ce qui n’était pas le cas auparavant. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2002, les précédents recensements ont eu lieu en 1996, 1988, 1983, 1977 et 1971. son évolution est la suivante :

1848 [4] 1860 [5] 1887 [6] 1977 1983 1988 1996 2002 2007 2012 2017
1 372 1 114 1 557 5 788 7 249 9 032 11 965 14 550
Sources ISPF[7] - Bulletin Officiel de l'Océanie 1848 - Messager de Tahiti 1861

Transport[modifier | modifier le code]

Il existe deux moyens de transport pour la traversée de Mo'orea à Tahiti :

Économie[modifier | modifier le code]

Champ d'ananas

Les principales activités sont le tourisme, la culture de l'ananas et la pêche. Moorea est la troisième île la plus visitée de la Polynésie française après Tahiti et Bora-Bora. De nombreuses plages de sable blanc et plusieurs complexes hôteliers s'offrent aux touristes.

Moorea est également réputée comme l'« île des chercheurs » de Polynésie française par la présence de deux stations de recherche internationales importantes : la station Richard B. Gump, station de terrain de l'université de Californie à Berkeley en baie de Cook, et l'Institut des récifs coralliens du Pacifique, issu du CRIOBE[8] (Centre de recherches insulaires et observatoire de l'environnement), rattaché à l'École pratique des hautes études (EPHE) en baie de 'Ōpūnohu.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Lagon près d'un hôtel.
Navire dans la baie Cook.

Les activités proposées sont essentiellement nautiques : plongée, promenade en pirogue, découverte des animaux du lagon. Aujourd'hui interdite à l'intérieur du lagon, une des activités phare mais contestée est le nourrissage de requins (requins à pointes noires, requins-citrons, requins gris de récif)[9].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Les quatre saisons de L'Île des vérités y sont tournées (de 2011 à 2014). Tout comme les trois saisons de Tahiti Quest. La quatrième a été tournée en avril 2018.

Personnalités[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Vue satellite de l'île.
  1. Légende de Pai et sa lance magique
  2. En tahitien moderne, jaune se dit reʻareʻa alors que reʻa désigne le safran d'Océanie, Académie tahitienne, Dictionnaire tahitien-français en ligne [lire en ligne]
  3. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  4. Bulletin Officiel de l'Océanie du mois d'avril 1848 / Messager de Tahiti de 1861, n°23 p.3
  5. Messager de Tahiti de 1861, n°23 p.3
  6. Annuaire des Etablissements Français de l'Océanie, 1892, p.239
  7. Population, naissances et décès entre deux recensements (RP), Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  8. Centre de Recherches Insulaires et Observatoire de l’Environnement (CRIOBE) sur ird.fr
  9. (fr) GIE Plongée, Mo'orea [lire en ligne]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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