Kurrent

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Spécimen de Kurrentschrift (1865), alphabet complet et ligatures
Schein und sein, manuscrit de Wilhelm Busch
Dernière écriture en Sütterlin dans un cahier d’écolière, Alsace, février 1942

La Deutsche Kurrentschrift ou Kurrent, « écriture cursive allemande », est une écriture utilisée en Allemagne et dans les pays de culture germanique jusqu’au milieu du XXe siècle. L’étymologie est le latin currere, « courir », qui a également donné le français « cursive ». C’est la forme manuscrite des diverses formes de gothique allemande ou Fraktur utilisées par l’imprimerie. Bien qu’on l’oppose à l’écriture latine, c’est aussi une forme d’écriture latine, avec ses spécificités propres.

Histoire[modifier | modifier le code]

L’écriture évolue depuis les origines en fonction de multiples critères qui déterminent des « styles » nationaux et régionaux. L’apparition de l’écriture gothique est marquée par l’importance des verticales, le resserrement général, la brisure des courbes évoquant les arcs brisés de l’architecture. En Allemagne le terme désignant à la fois ce type d’écriture et la typographie correspondante est gebrochene Schriften (« écritures brisées »). La typographie la plus représentative de ce style est la Textura, également représenté par des formes moins anguleuses comme la Schwabacher. Dans d’autres pays européens, les gothiques évoluent lentement vers des formes plus arrondies (Rotunda), avant de disparaître, remplacées à la Renaissance par les écritures humanistiques. L’Allemagne conserve la gothique, et l’écriture cursive évolue parallèlement. La Kurrent trouve sa forme définitive au XIXe siècle. Elle se distingue des écritures européennes par son aspect anguleux et le ductus de certaines lettres qui diffère totalement de celui des écritures latines. On continue d’utiliser plusieurs formes de s, le s long, le s initial ou médian, le Eszett (ß) ligature d’un s long et d’un s.

Au XXe siècle, l’enseignement de la Kurrent est remplacé par celui de la Sütterlin, mise au point en 1911 par le Prussien Ludwig Sütterlin. Il n’y a pas de changements radicaux, mais l’écriture est plus simple, droite alors que la Kurrent était très inclinée, plus aérée et donc plus lisible. L’enseignement de la Sütterlin, légèrement modifiée et appelée Deutsche Volksschrift (« écriture populaire allemande ») est officiel en 1935.

En 1941, un décret de Martin Bormann décide l’abandon de l’écriture gothique pour l’écriture latine. Le texte de Bormann prohibe explicitement les Schwabacher Judenlettern (« lettres juives Schwabacher »), assertion qui ne repose évidemment sur aucune réalité historique, mais qui clôt un débat commencé au début du XIXe siècle entre tenants de l’écriture gothique germanique et de l’écriture latine, appelée Antiqua. Hitler lui-même, dès 1934, dans ses rêves d’hégémonie européenne, avait annoncé qu’il faudrait nécessairement revenir à l’écriture latine[1].

À partir de 1941, la deutsche Normalschrift, sur un tracé établi par Ludwig Sütterlin, est désormais enseignée dans les écoles. La Sütterlin continue d’être enseignée à titre de seconde écriture, et pour permettre la lecture des documents anciens. La Kurrent est également enseignée jusqu'en 1952 comme écriture calligraphique.

Le D majuscule a été conservé depuis les débuts de l’imprimerie comme signe conventionnel de correction typographique, le deleatur (suppression de lettres ou de mots).

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

La Kurrent fut employée en Allemagne et dans sa zone d’influence, (Autriche, Suisse), mais aussi en Scandinavie. Norvège et Danemark utilisent la Gotisk Skrift jusqu’en 1875.

Notes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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