Kärcher

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Kärcher
logo de Kärcher
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Création 1935
Personnages clés Alfred Kärcher
Forme juridique GmbH & Co. KGVoir et modifier les données sur Wikidata
Siège social Winnenden, Bade-Wurtemberg
Drapeau d'Allemagne Allemagne
Produits Nettoyeur haute-pression
Effectif 11.138 (2014)[1]
Site web www.karcher.fr

Chiffre d’affaires plus de 2 milliards d'euros (2013)[2]

Alfred Kärcher GmbH & Co. KG plus connu sous son nom abrégé Kärcher[3] est une entreprise allemande fabriquant des nettoyeurs haute-pression. Par antonomase, le nom kärcher (comme souvent dans le processus d'antonomase, le nom perd sa majuscule) désigne un nettoyeur à eau à haute pression, quelle que soit sa marque.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'entreprise a été fondée en 1935 par Alfred Kärcher à Stuttgart-Bad Cannstatt. En 1939, elle s’installa à Winnenden, où se trouve aujourd’hui encore son siège. Ingénieur de formation, il créa le « four à bain de sel Kärcher » pour le revenu de l’acier et la trempe des métaux légers dans le secteur industriel.

Ce n’est qu’en 1950 qu’Alfred Kärcher mettra au point le premier nettoyeur haute pression à eau chaude en Europe. Après sa disparition en 1959, c’est sa femme Irène, qui reprendra le flambeau et misera sur une stratégie à l’international. Aujourd’hui, ce sont encore leurs enfants qui sont en charge de l’entreprise familiale.

Internationalisation[modifier | modifier le code]

La première filiale de la société est lancée en France en 1962 puis dans les pays frontaliers que sont l’Autriche et la Suisse. En 1975, une filiale s’ouvre au Brésil. Aujourd’hui Kärcher est présent dans 57 pays avec ses propres filiales, avec 40.000 points de distribution répartis dans plus de 190 pays du monde entier.

Gammes de produits[modifier | modifier le code]

Ce n’est qu’en 1974 que Kärcher se concentre sur le nettoyage haute pression. En 1984, le premier nettoyeur haute pression portatif HD 550 est lancé pour conquérir le marché du grand public. En 1993 arrivent les premiers nettoyeurs vapeurs et aspirateurs pour le grand public.

C’est en 2003, que sera lancé le premier aspirateur robot autonome puis en 2007 Kärcher a décidé de s’attaquer au marché du jardin.

Recherche et développement[modifier | modifier le code]

La recherche et développement implique près de 900 employés. Aujourd’hui Kärcher aura déposé plus de 2500 brevets, dessins et modèles.

Opérations de mécénat culturel et sportif[modifier | modifier le code]

Depuis plus de 30 ans, Kärcher s’est lancé dans un programme de parrainage culturel. Kärcher s’efforce de préserver et d’entretenir un bon nombre de monuments tout autour du monde. Du mont Rushmore aux Etats Unis, aux Colonnades du Vatican en passant par le Grand Buddha de Ling Shan en Chine. Kärcher a réalisé plus de 100 opérations au fil de son histoire.

Polémique en France[modifier | modifier le code]

Des appareils haute pression de la marque Kärcher.

En juin 2005, à la suite de la mort par armes à feu d'un enfant de onze ans, pris entre les tirs de deux bandes rivales à La Courneuve, Nicolas Sarkozy, alors ministre de l'Intérieur, s'est rendu sur les lieux du drame et a déclaré : « On va nettoyer la Cité des 4000 au Kärcher ». Un certain nombre de voix s'élèvent pour dénoncer ce propos, estimant injurieuse la comparaison entre les habitants et la saleté qui est usuellement enlevée avec un nettoyeur haute pression.

Dans un communiqué de presse paru en mars 2007, la société Kärcher dénonce « l'utilisation répétée » de sa marque dans la campagne électorale et écrit aux candidats à la présidentielle pour les mettre en garde contre une utilisation abusive de son nom. Elle souligne notamment que « l'usage » de la « marque à des fins politiques [...] est en opposition avec les valeurs que souhaite véhiculer l'entreprise, façonnée par 70 ans d'histoire ». Kärcher France écrit à tous les candidats à l'élection présidentielle, et aux présidents de groupes parlementaires à l'Assemblée nationale, pour « expliciter clairement le positionnement de l’entreprise, placée malgré elle au cœur d’un débat qui ne la concerne pas ». L’entreprise y rappelle que « Kärcher® est une marque déposée [...] qui appartient à sa maison mère, la société Alfred Kärcher GmbH & Co. KG, dont elle distribue les produits en France et que le groupe dispose en conséquence de droits exclusifs sur l’emploi de cette dénomination ». En conséquence, on voit apparaître la mention « ® » accolée au mot « Kärcher » dans la presse française.

En février 2010, et à la suite d'une déclaration de Fadela Amara sur la nécessité de « nettoyer au kärcher [...] cette violence qui tue nos enfants dans les cités » le 11 janvier de la même année, la société Kärcher informe le ministère de la culture qu'elle cesse de sponsoriser les Journées européennes du patrimoine à hauteur de 200 000 euros[4]. Elle annule dans le même temps sa proposition de prendre en charge à ses frais une opération de nettoyage de la façade du palais de Chaillot pour un montant estimé à 2 500 000 euros[4].

En septembre 2016, en vue de l'élection présidentielle en France, l'entreprise a envoyé un courrier à une vingtaine de candidats déclarés pour leur demander que son nom ne soit plus associé « avec une question politique, polémique et négative porte préjudice à notre entreprise, à ses valeurs, à ses clients et à ses collaborateurs »[5].

Sites de production[modifier | modifier le code]

Les appareils sont fabriqués en Allemagne, en Italie, en Roumanie, en Chine, au Brésil, au Mexique et aux États-Unis[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Florian Langenscheidt, Bernd Venohr (Hrsg.): Lexikon der deutschen Weltmarktführer. Die Königsklasse deutscher Unternehmen in Wort und Bild. Deutsche Standards Editionen, Köln 2010, (ISBN 978-3-86936-221-2).
  2. Données, chiffres et faits de l'exercice 2013
  3. En français les umlauts sont souvent omis, donnant l'écriture « Karcher » ; à l'oral la prononciation est presque toujours « a », alors que le ä de l'allemand se prononce [ε]
  4. a et b « La facture de Kärcher », Le Canard enchaîné, 10 février 2010, p. 2.
  5. http://www.lefigaro.fr/politique/le-scan/2016/10/18/25001-20161018ARTFIG00092-krcher-ne-veut-plus-entendre-son-nom-dans-la-bouche-des-politiques.php
  6. « Identité, données et histoire de notre groupe | Kärcher », sur www.kaercher.com (consulté le 7 janvier 2018)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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