John Littleton

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John Littleton
Naissance
Tallulah, en Louisiane, États-Unis
Décès
Reims, France
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Art lyrique,
negro spirituals,
gospels
Années actives v. 1950 - v. 1980

John Littleton, né en 1930, mort à Reims en 1998, est un chanteur et compositeur. D'abord chanteur d'opéra, il se consacre ensuite à la chanson chrétienne, notamment les negro spirituals et surtout les gospels. Il signe plus de 75 disques et albums.

Biographie[modifier | modifier le code]

John Littleton naît en 1930 dans une plantation située prés de Tallulah, en Louisiane, aux États-Unis[1],[2].

Son père est un pasteur baptiste et cultivateur. Le jeune John commence à chanter en accompagnant son père dans les églises[3]. Il chante en soliste et dans des chœurs de gospel ; il montre précocement un talent vocal exceptionnel[4]. Adolescent, il élargit son répertoire avec notamment les chansons de Mahalia Jackson et Bing Crosby[2].

John Littleton vient à Reims, en France, lors de son service militaire dans l'armée américaine. Il y rencontre sa femme et décide de s'installer en France[3],[4]. Démobilisé, il chante dans les concerts militaires et lors des cérémonies religieuses, où il est l'« ambassadeur en France du negro spiritual », puis étudie au Conservatoire national de Paris[4]. Il y obtient le premier prix de chant, le premier prix d'opéra et le deuxième prix d'opéra-comique[2],[3].

Chanteur d'opéra, il obtient de grands succès comme Boris Godounov, comme Roméo dans Roméo et Juliette de Gounod, et comme Faust dans le Faust de Gounod[3],[4].

En 1960, il se met à la musique sacrée noire-américaine. Il avait déjà connu ce domaine dans sa jeunesse ; son expérience de chanteur lyrique lui permet de devenir un des chanteurs préférés de gospel de sa génération[4]. Il se consacre ainsi aux negro spirituals et aux autres chants chrétiens, surtout les gospels en français. Il reçoit le Grand prix du disque Charles-Cros, le prix Mahalia Jackson, la Légion d'honneur. Il donne des centaines de récitals, enregistre plus de 75 disques, qui sont vendus à des millions d'exemplaires ; mais il n'apprécie pas la publicité et reste éloigné de la presse[3],[4]. Son plus grand succès est l'album « Amen », sur des paroles d'Odette Vercruysse. Littleton se produit en concert, dans les églises et lors des grands rassemblements chrétiens comme à Lourdes lors du premier pèlerinage « Foi et Lumière » en 1970.

Il meurt à Reims le [1],[3].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Littleton, John », Notice BnF no FRBNF138967099.
  2. a, b et c Site adfmusique.net, « John Littleton »
  3. a, b, c, d, e et f Le Monde, « John Littleton », 28 août 1998.
  4. a, b, c, d, e et f (en) The Independent, « Obituary: John Littleton », 2 septembre 1998.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]