Jâhilîya

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Cet article présente la vision musulmane de la période pré-islamique appelée "Jâhilîya" dans le Coran. Pour un article sur l'Arabie préislamique vue par les chercheurs, voir l'article Arabie préislamique

La jâhilîya (en arabe : جاهِليّة [jāhilīya], du mot jahl (جَهْل) qui signifie ignorance), désigne dans le Coran la période antéislamique, caractérisée par le polythéisme sur le territoire de l'Arabie.

Le prophète de l'islam Mahomet avait attribué à un de ses opposants quraychites le surnom infamant de Abû Jahl (أبو جَهْل بن هِشام [abū al-jahl ben hišām], père de l'ignorance). Abû Jahl, de son vrai nom Abû al-Hikâm ben Hichâm (إحْكام [iḥkām], exactitude; précision), avait blessé Mahomet en lui jetant des pierres. Il fut l'un des morts de la bataille de Badr.

Origine du terme[modifier | modifier le code]

Si la traduction du terme Jahiliya est souvent "ère de l'ignorance", Ignac Goldziher lui préfère la traduction de "barbarie"[1]. Ce nom permet de mettre en valeur la période islamique[2].

Les sources islamiques semblent fonder le terme Jâhilîya sur l'opposition, à l'époque pré-islamique, entre le concept de 'ilm, "mémoire communautaire" à ceux de ra'i, "l'opinion individuelle" ou à la science de kahin, "prêtre devin", par nature privée. A l'époque islamique, le 'ilm est d'abord un bien divin, "sans commune mesure avec ce que l'homme peut connaître"[1].

La religion de la jâhiliya[modifier | modifier le code]

Les divinités préislamiques citées dans le Coran ou les hadiths[modifier | modifier le code]

Certaines idoles citées dans le Coran sont d'origine yéménite, mais leur évocation est assez floue car le Yémen, à l'époque de Mahomet, était depuis plusieurs siècles judaïsé puis christianisé.

D'après Maxime Rodinson, al-Lat, al-`Uzzâ, et Manât étaient des déesses préislamiques mecquoises appelées les « filles d'Allah ». Lors de la révélation de la sourate LIII[3] Mahomet avait, selon Tabari, dans une première version, recommandé qu'on leur rende un culte[4]. Ces versets sont dits "abrogés" et ont été appelés "versets sataniques" par l'orientaliste écossais Sir William Muir (1819–1905)[5],[6].[7]

  • al-Lât (اللَّات [al-llāt], al-lât; la déesse)[8]
Déesse du soleil représentée par une immense image de granit gris. Hérodote (484-420 av. J.-C.) signale la présence d'une divinité arabe nommée Alilat[9] L'étymologie de ce nom est interprétée soit comme un dérivé de latta "mélanger,  pétrir la farine d’orge " et associe la déesse à Baala/Astarté soit une association au dieu Allah. Son nom serait la forme féminisé d’Allāh ou d'al-Ilāh et ferait d'al-Lât sa parèdre[10].
  • al-`Uzzâ (العُزّى [al-`uzzā], l'être tout puissant)[8]
Idole préislamique apparentée à Vénus/Aphrodite et personnalisée par un bloc de granit long d'environ 6 m.
Symbole du destin et de la mort (مَنيّة [manīya], destin; sort; mort). Déesse préislamique du sort, qui coupait le fil du destin à l'image de Morta, la troisième Parque.
Divinité préislamique d'une tribu du Yémen.
  • Sûwa` (سُوَاع [sūwa`])[12]
Divinité préislamique qui avait son sanctuaire près de Yanbu sur la Mer Rouge.
  • Tâghût (طاغوت [tāġūt], idole; faux dieu; démon)[13]
Terme utilisé pour désigner une divinité préislamique comme al-Lat, al-Uzza ou Manat, un être rebelle, comme Satan. Au pluriel, ce terme peut désigner les idoles[14].
  • Wadd (ودّ [wadd], amour)[12]
Wadd est une divinité de l'amour et de l'amitié.
  • Yaghûth (يغوث [yaġūθ], Yaghûth)[12]
Divinité du secours vénérée au Yémen.
  • Ya`ûq (يعوق [ya`uq], il défend; Ya`ûq)[12]
Divinité protectrice, vénérée au Yémen.
  • Jibt (جِبْت [jibt], Jibt)[15]
Idole citée une seule fois en compagnie des tâghoûts.
  • Hubal (هُبَل [hubal])
Idole de forme humaine, importée de Syrie qui serait le patron des caravaniers et le père de plusieurs autres idoles de l'ancien temple mecquois. Hubal est une divinité lunaire, dont le nom est peut-être à relier avec Baal. C'est cette idole que Abû Sufyân salua après sa victoire à Uhud[16].

Animaux sacrés cités dans le Coran[modifier | modifier le code]

« Dieu n'a institué ni Bahîra, ni Sâ'yba, ni Wasîla, ni Hâm. Les incrédules ont forgé des mensonges contre Dieu. Beaucoup d'entre eux ne comprennent rien. »

— Le Coran, « La Table », V, 103, (ar) المائدة.

  • Bahîra (بَحِيرة [baḥīra])
  • Sâ'yba (سَآئِبة [sā'iba], négligé; libre; intouchable)
  • Wasîla (وَصِيلة [waṣīla])
  • Hâm (حام [ḥām])

Ces quatre noms s'appliquent à différentes catégories de chamelles que les Arabes s'abstenaient de tuer pour les réserver à leurs divinités, et qu'ils laissaient paître librement dans l'enceinte des sanctuaires.

D'après Tabari, le roi perse Jemchîd serait l'inventeur du culte des idoles[17].

La poésie de la Jâhilîya[modifier | modifier le code]

La poésie préislamique tient une place particulière dans la perception de la Jâhilîya. En effet, d'après certaines sources islamiques comme une tradition remontant à Umar, la poésie serait la seule "science" existant à cette période. Elle est un exemple particulier de ce savoir communautaire et tribal s'enrichissant pour former un "thésaurus" important[1].

À partir du VIIIe siècle, elle va faire l'objet d'études et de critiques particulières dans le cadre de la critique arabe classique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c M.-A. Amir-Moezzi, Dictionnaire du Coran, p. 798.
  2. Weir, T. H., “Ḏj̲āhilīya”, in: Encyclopaedia of Islam, First Edition (1913-1936), Edited by M. Th. Houtsma, T.W. Arnold, R. Basset, R. Hartmann.
  3. Le Coran, « L’Étoile », LIII, (ar) النجم
  4. W. Montgomery Watt, M. V. McDonald (Traduction et commentaires), The History of al-Tabari –Muhammad at Mecca, State University of New York Press, , p. Volume VI, p. 111
  5. L'invention de l'expression « versets sataniques » est attribuée à l'orientaliste écossais Sir William Muir (1819–1905) d'après (en) « Sir William Muir », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne].
  6. L'épisode est rapporté dans Tabari, op.cit, vol. II, « Mohammed, sceau des prophètes », p. 90-91. Fuite des compagnons du Prophète en Abyssinie. Conversion de `Hamza.
  7. Cette expression a servi de titre au roman Les Versets sataniques de Salman Rushdie.
  8. a et b Le Coran, « L’Étoile », LIII, 19, (ar) النجم
  9. Alilat, en grec : Ἀλιλάτ voir Hérodote, Histoires [détail des éditions] [lire en ligne] « I, 131 » et Histoires [détail des éditions] [lire en ligne] « III, 8 » où elle est identifiée à Ourania, l'Aphrodite/Vénus céleste.
  10. Fahd, T., “al-Lāt”, in: Encyclopédie de l’Islam. 
  11. Le Coran, « L’Étoile », LIII, 20, (ar) النجم
  12. a, b, c, d et e Le Coran, « Noé », LXXI, 23, (ar) نوح
  13. Le Coran, « La Vache », II, 256, (ar) البقرة
  14. Fahd, T. and Stewart, F.H., “Ṭāg̲h̲ūt”, in: Encyclopédie de l’Islam
  15. Le Coran, « Les Femmes », IV, 51, (ar) النساء
  16. L'épisode est rapporté dans Tabari, op.cit, vol. II, « Mohammed, sceau des prophètes », p. 203. Combat d'O`hod.
  17. Tabari, op.cit., vol. I, « De la Création à David », p. 67-68. Réponse à cette question : Quel fut le premier homme qui introduisit le culte des idoles.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Tabari (trad. du persan par Hermann Zotenberg), La Chronique. Histoire des prophètes et des rois, vol. I, Actes Sud / Sindbad, coll. « Thésaurus », (ISBN 2-7427-3317-5).
  • Tabari (trad. du persan par Hermann Zotenberg), La Chronique. Histoire des prophètes et des rois, vol. II, Actes Sud / Sindbad, coll. « Thésaurus », (ISBN 2-7427-3318-3).