Hudson Lowe

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Sir Hudson Lowe

Hudson Lowe, né le 28 juin 1769 à Galway, en Irlande ; décédé le 10 janvier 1844 à Londres, au Royaume-Uni) était un général britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Prise de Capri.

Le nom de Sir Hudson Lowe est resté célèbre, car il fut le geôlier de Napoléon Ier sur l'île Sainte-Hélène (gouverneur de l'île de 1816 à 1821).

Son nom est resté dans l’opprobre du peuple anglais (cf Bruno Mallet "Hudson Lowe face au jugement des anglais" Ed Lamoritière 2001).

En effet, Napoléon, à son arrivée sur l'île Sainte-Hélène en octobre 1815, résida pendant près de deux mois au pavillon des Briars sous la surveillance de l'amiral Cockburn, qui avait emmené Napoléon et son entourage à Sainte Hélène, à bord du Northumberland, avant de rejoindre son lieu de détention définitif, une ferme située sur le plateau de Longwood. Napoléon fut placé sous la surveillance de Sir Hudson Lowe à partir d'avril 1816 (Napoléon, Jean Savant 1974 ed. Henri Veyrier - Paris).

Lowe s'acquitta de cette mission avec une dureté qui, en France, lui a donné une renommée peu flatteuse. L'empereur, qui le soupçonnait toujours de vouloir attenter à sa vie, disait de lui : « Il a le crime gravé sur le visage ». Cependant, la Légende napoléonienne l'accusa à tort de certains méfaits comme par exemple l'expulsion de Las Cases en fin 1816[1].

Napoléon décède le 5 mai 1821. Se tenant devant le corps inerte de l'empereur, Lowe déclara : « Hé bien, Messieurs, c'était le plus grand ennemi de l'Angleterre et le mien aussi ; mais je lui pardonne tout. À la mort d'un si grand homme, on ne doit éprouver qu'une profonde douleur et de profonds regrets. »

Il a laissé chez son propre peuple un souvenir d'opprobre sur sa façon de traiter l'empereur. Très impopulaire à son retour en Angleterre à l'automne 1821, le gouvernement conservateur préféra l'éloigner, en lui promettant un poste de gouverneur au bout du monde, à l'île de Ceylan. Frustré par cette attente sur place, et vexé de voir son nom sali par le romancier Walter Scott dans sa monumentale « Histoire de Napoléon Bonaparte », parue en 1827, Hudson Lowe décida de quitter son poste à Ceylan pour se défendre publiquement. Mais la mauvaise situation politique du gouvernement, qui suivait la mort du premier ministre Lord Liverpool, fit qu'on lui conseilla de retourner à son poste. Avec l'arrivée d'un gouvernement libéral, en 1830, les chances de promotion de Lowe devinrent nulles et on nomma quelqu'un d'autre au poste de gouverneur de Ceylan. Ayant quitté son poste de son propre fait, Lowe resta sans emploi pendant toute la durée au pouvoir du gouvernement libéral.

Il fut quelque peu réhabilité après le retour d'un gouvernement conservateur, mais mourut bientôt dans la quasi-pauvreté le 10 janvier 1844 à Chelsea. Il fut inhumé dans l'église de North Audley Street à Londres[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Article Las Cases a-t-il été expulsé par Hudson Lowe?
  2. Article Que sont-ils devenus: les geôliers de Napoléon

Mémoires[modifier | modifier le code]

  • Hudson Lowe, Mémorial relatif à la captivité de Napoléon à Ste-Hélène. - Paris 1830, 2 volumes ; Stuttgart 1830 ; cet ouvrage est considéré comme apocryphe
  • Le Grand Robert : « Mémoire »

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Barry O'Meara, Exposition of the Transactions that have taken place at St Helena. - Londres 1819;
  • ders.: Napoleon in exile, or A Voice From St. Helena - Londres 1822;
  • Emmanuel de Las Cases, Mémorial de Sainte-Hélène, journal où se trouve consigné, jour par jour, ce qu'a dit et fait Napoléon durant dix-huit mois. - Paris: L'Auteur 1823
  • William Forsyth, Hudson Lowe, History of the Captivity of Napoleon at St. Helena, from the Letters and Journals of the late Lieutenant-General Sir Hudson Lowe. - London: J. Murray, 1853, 3 volumes;
  • Desmond Gregory: Napoleon's Jailer: Lt. Gen. Sir Hudson Lowe: a Life. - Madison, New Jersey : Fairleigh Dickinson University Press, Novembre 1996
  • Jean-Pierre Fournier de La Touraille, Hudson Lowe : Le geôlier de Napoléon, Librairie Académique Perrin, Janvier 2006
  • Albert Benhamou, L'autre Sainte-Hélène, 2010

Cinéma[modifier | modifier le code]

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