Hoax

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Hoax est un mot anglais qui désigne un canular créé notamment à des fins malveillantes[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Selon le philologue anglais Robert Nares (en), le mot hoax serait apparu à la fin du XVIIIe siècle et proviendrait de la contraction du verbe hocus, signifiant to cheat (« tromper»), to impose upon (« abuser)[2], ou encore « embrouiller, souvent à l'aide d'une boisson droguée »[3]. Le mot hocus est une contraction de l'incantation magique « hocus pocus »[3], qui est elle-même un raccourci de la phrase « Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo » (citée dans le livre de Thomas Ady (en) publié en 1656 A candle in the dark, or a treatise on the nature of witches and witchcraft[4]) ; ce charabia en latin de cuisine permettait au prestidigitateur de distraire son auditoire pendant ses tours de magie[4],[5].

En informatique[modifier | modifier le code]

Des sites internet comme HoaxBuster, Hoax-Net et Hoaxkiller luttent contre la propagation des canulars.Sans oublier Le Détecteur de Rumeurs (Canada), Hoax-Slayer (anglophone), Snopes (anglophone), Africa Check (site africain francophone de détection des hoaxes, infox) etc.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Webster's New World Dictionary of American English (1988) définit hoax comme étant « a trick or fraud, especially one meant as a practical joke ».
  2. (en) Robert Nares, A glossary: or, Collection of words, phrases, names, and allusions to customs, proverbs, &c., which have been thought to require illustration, in the works of English authors, particularly Shakespeare, and his contemporaries., Londres, (lire en ligne), p. 235 : « To Hocus, v. To cheat, to impose upon; from hocus-pocus, the jargon of pretended conjurers ... ».
  3. a et b (en) Merriam-Webster Dictionary, « Definition of HOCUS » (consulté le 21 novembre 2013) : « Definition of hocus: transitive verb / 1 : to perpetrate a trick or hoax on : deceive / 2 : to befuddle often with drugged liquor also : dope, drug hocussed the favorite before the race / First Known Use of hocus 1675, in the meaning defined at sense 1 / History and Etymology for hocus / obsolete hocus, noun, short for hocus-pocus ».
  4. a et b (en) Editors of the American Heritage Dictionaries, More Word Histories and Mysteries: From Aardvark to Zombie., Houghton Mifflin Harcourt, (ISBN 0-618-71681-5), p. 110.
  5. À rapprocher aussi de l'expression « attrape-nigaud ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]