Canular

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Photographie d'un faux ovni (en fait une maquette suspendue à un fil à pêche).

Un canular est une forme d'imposture d'ordre comique perpétrée dans l'intention de tromper ou de faire réagir celui qui en est la cible. Sa forme peut être une nouvelle fantaisiste, une farce, une blague[1] ou une action, un propos qui a pour but d'abuser de la crédulité de quelqu'un[2].

Certains artistes et publicitaires utilisent le canular comme moyen de promotion ou d'expression, exploitant la charge affective liée à la fausse nouvelle, qui se répand alors comme une rumeur, et attire les crédules ou les curieux en attisant leurs émotions.

Certains canulars peuvent fort bien ne pas être considérés comme tels par ceux qui les prennent au sérieux : adeptes de « l'holmésologie » (vouée à l'étude du personnage de fiction Sherlock Holmes), habitués des prédictions de Nostradamus, victimes de l'affaire des avions renifleurs, ou certains créateurs du Prieuré de Sion, monté pourtant par de faux documents dans les années 1960 et qui inspira l'écrivain Dan Brown, le roman Da Vinci Code[3].

La diffusion de fausses informations de nature à porter atteinte à l'honneur d'une personne ou d'un groupe s'apparente à de la diffamation, sanctionnée pénalement. Certaines escroqueries se rapprochent du canular par leur énormité ; ainsi, en 1925, Victor Lustig fit croire à la mise en vente de la tour Eiffel pour toucher des commissions.

Définition et étymologie[modifier | modifier le code]

Définition[modifier | modifier le code]

Selon le dictionnaire Larousse, le mot « canular » définit « une action, un propos qui a pour but d'abuser de la crédulité de quelqu'un »[4]. Le CNRTL définit ce mot par les termes équivalents de blague, farce et le terme de « nouvelle fantaisiste »[5].

Si en anglais le terme « hoax » est la traduction exacte du mot français, ce mot, utilisé en français, désigne un canular informatique.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot vient probablement du latin canula « petit roseau », à l'origine du terme médical canule, qui désigne un petit tuyau servant à introduire un liquide dans le corps, généralement par l'anus. Il a donné le verbe canuler, qui signifie « importuner, ennuyer ».

À la fin du XIXe siècle, les élèves de l'École normale supérieure forgent à partir de ce verbe le pseudo-mot latin canularium, désignant une farce jouée aux dépens de quelqu'un, une sorte de bizutage intellectuel. Au début du XXe siècle, le mot est attesté dans l'argot normalien sous la forme abrégée canular[1]. Depuis il est entré dans la langue courante.

Exemples de canulars[modifier | modifier le code]

Farces et blagues[modifier | modifier le code]

Un dahu.
Un dahu.

Impostures[modifier | modifier le code]

Les participants au canular du Dreadnought.
Les participants au canular du Dreadnought.

Militantisme[modifier | modifier le code]

Le faux Soir du 9 novembre 1943
Le faux Soir du .
  • En 1929, des députés de gauche reçurent un appel leur demandant d'intervenir en faveur des malheureux Poldèves opprimés. La lettre était signée : Lineczi, Stantoff, Lamidaëff ; derrière ces patronymes à consonance slave, on pouvait lire « l'inexistant » et « l'ami d'AF » (l'Action française). Si ce canular avait pour but de ridiculiser la représentation républicaine, et la gauche anticléricale notamment, Alain Mellet reconnait que « la pêche eût été aussi poissonneuse dans les rangs de la droite républicaine. »
  • Pendant la Deuxième Guerre mondiale, des résistants belges préparèrent une édition pirate du quotidien Le Soir, qui rendait compte des retraites de l'armée allemande, magnifiait l'aviation alliée, et faisait prononcer à Hitler la phrase désabusée attribuée à l'empereur d'Allemagne « Je n'ai pas voulu cela ». Rapidement, l'occupant s'efforça de confisquer les exemplaires du « faux Soir » ; la Gestapo finit par identifier les auteurs du canular, qui furent condamnés à mort ou envoyés dans des camps dont ils ne revinrent pas[12].
  • Depuis le début des années 2000, The Yes Men piègent organismes internationaux, entreprises, et hommes politiques pour dénoncer le libéralisme par la caricature[13].

Mystifications[modifier | modifier le code]

  • En 1891, Louis Baudry de Saunier introduit, dans son Histoire générale de la vélocipédie, une « machine à courir », le célérifère, censément inventé en 1790 par un Français, et qu’il présente comme l’ancêtre de la draisienne, laquelle a été réellement inventée par un Allemand en 1817. Des musées fabriqueront des copies du célérifère afin de les exposer, se basant sur les plans fictifs conçus par Louis de Saunier. La supercherie ne sera découverte que dans la deuxième moitié du XXe siècle.
  • En 1913, des députés furent priés de célébrer le centenaire d'Hégésippe Simon, respectable « éducateur de la démocratie », mais personnage parfaitement imaginaire. Une cérémonie devant avoir lieu dans le village de Poil (Nièvre), certains s'excusèrent de ne pouvoir « être à Poil » ce jour-là.
  • En 1948, le biochimiste et écrivain de science-fiction Isaac Asimov publia un article sur les « propriétés endochroniques de la thiotimoline resublimée », produit imaginaire aux propriétés loufoques.
  • En 1952, les Cahiers de Le Golif, dit Borgnefesse, capitaine de la flibuste, publiés par Gustave Alaux, furent présentés par Albert t'Serstevens[14] comme étant les authentiques mémoires d'un capitaine de la flibuste, découverts dans une vieille malle à la suite des bombardements de Saint-Malo en 1944. Cette œuvre de fiction est si réussie que Patrick Poivre d'Arvor cite l'ouvrage dans la bibliographie de son livre Pirates et Corsaires[réf. souhaitée].
L'abbé Béranger Saunière pose devant le porche de l'église de Rennes-le-Château. Celui-ci est indirectement à l'origine de plusieurs mystifications ayant pour base un hypothétique « trésor »
  • Durant les années 1950, le restaurateur Noël Corbu transforme la villa Bethania, ancienne possession de l'abbé Bérenger Saunière en hôtel-restaurant sous le nom d' hôtel de la Tour. Afin d'attirer un maximum de touristes, il décide d'embellir la légende de l'enrichissement de Saunière, grâce à l'entremise du journaliste régional André Salomon. Ce dernier publie plusierus articles dans son quotidien La Dépêche du Midi durant le mois de janvier 1956. Titré « La fabuleuse découverte du curé aux milliards. M. Noël Corbu connaît-il la cachette du trésor de l'abbé Saunière qui s'élève à 50 milliards ? », c'est le point de départ d'une mystification qui entraînera des recherches, des supputations, des théories, des essais, sans le moindre fondement et se basant en fait sur une probable histoire de simonie[15],[16],[17]..
  • Entre 1964 et 1967, les Dossiers secrets d'Henri Lobineau sont une série de documents dactylographiés, élaborés par le français Pierre Plantard et son ami Philippe de Chérisey puis déposés à la Bibliothèque nationale de France sous la forme d’un don anonyme. Ces documents seraient des « preuves inventées par les auteurs dans le but de mettre en place une monarchie française dirigée par un descendant des rois Mérovingiens ». Ces faux documents sont enregistrés et sont datés de 1975 dans le fichier central de la BN[18]. En 1993, Pierre Plantard finti par avouer toute son imposture à la justice française dans le cadre d'une enquête parallèle (lié à la mort de Roger-Patrice Pelat, ancien ami de François Mitterrand). Celui-ci est interrogé à propos de plusieurs documents retrouvés chez lui le présentant comme étant le « vrai Roi de France ». Après un interrogatoire soutenu, Pierre Plantard reconnait son imposture, et reçoit, selon un article de presse publié à l'époque, un « avertissement sévère ». Cette affaire est également liée au trésor mythique de Rennes-le-Château, citée auparavant.[19]. En 2003, l'écrivain américian Dan Brown utilise, en grande partie, les fausses révélations de ces documents pour s'en servir comme trame à son roman de fiction dénommé Da Vinci Code.
  • En 1969, Mike McGrady, éditorialiste à Newsday, publie un canular littéraire nommé Naked Came the Stranger, volontairement mal écrit, mais qui rencontre un énorme succès jusqu'à faire partie de la Liste des best-sellers du New York Times.
  • En 1981, alors que la mode sportive de la planche à voile battait son plein et que le Baron Bich, propriétaire de la firme Dufour/Bic Sport avait fait casser en justice les brevets américains de la firme Windsurfer de Hoyle Schweitzer en prouvant une invention antérieure d'un inventeur anglais oublié (Peter Chilvers), le journaliste Daniel Allisy de la revue Voile et Voiliers monta un canular pour démontrer que la planche à voile avait été inventée en... 1913 par un de ses lointains ancètres (mort au combat en 14-18), un certain Martin d'Estraux (le nom est celui d'une petite commune du nivernais). Techniquement , le canular était très élaboré: réalisation d'une planche à voile en lattes d'acajou par un fabricant de canoës, gréement en bambou de style ancien (gréement Houari), photos « en costume d'époque » (canotiers à la Maupassant en maillot rayé et belles canotières à grands chapeaux de paille,) avec des images en couleurs un peu passées singeant le procédé « autochrome » du début du XXe siècle. Certains ouvrages de référence donnent encore 1913 pour la date d'invention de la planche à voile (supposée avoir été baptisée « Le Vélivole » par son inventeur fictif.[20]
  • En 1996, le physicien Alan Sokal publia dans la revue Social Text l'article Transgressing the Boundaries: Toward a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity, destiné à faire apparaître un manque de sérieux dans la vérification des articles soumis[21].
  • En octobre 2006, Canal+ diffusa un documentaire consacré à un chanteur fictif : Que reste-t-il de Chris Conty ? L'opération fut étayée par une biographie inventée de toutes pièces, des témoignages de personnes connues, des sites web[22], et des médias complices du canular.
  • Le , à une heure de grande écoute, la RTBF annonça, au cours de l'émission Bye Bye Belgium, que la Flandre avait fait sécession et que la Belgique n'existait plus.

Faux et escroqueries[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Définition de canular sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales.
  2. Définition de canular sur le dictionnaire Larousse.
  3. .site letemps.ch, article "Pierre Plantard, fondateur du Prieuré de Sion, un illuminé en quête d'une ascendance royale", consulté le 13 août 2019
  4. Site larousse.fr, page "canular", consulté le 12 août 2019
  5. Site du CNRTL, page sur le mot canular, consulté le 12 août 2019
  6. Hommage à Jean-Pierre Brisset, prince des penseurs sur Ouest-France.
  7. Quand Libération et France Télévisions dérapent en reprenant une blague de Xbox Mag.
  8. Adolf Galland, Les premiers et les derniers.
  9. Les cents ans de l'âne artiste sur Artnet.fr.
  10. Didier Piganeau, Le Roi chez l'Empereur, La Table Ronde, , 158 p. (ISBN 2710330253 et 978-2710330257).
  11. « Rire & Chansons - Gérald Dahan piège l'équipe de France de football », sur radioactu.com, (consulté le 31 octobre 2013) : « Ce mercredi 7 septembre, l'humoriste et imitateur Gérald Dahan, qui officie régulièrement sur Rire & Chansons (NRJ Group), a piégé par téléphone Raymond Domenech, le sélectionneur de l'équipe de France de Football et son capitaine, Zinédine Zidane, en imitant la voix de Jacques Chirac, président de la République, actuellement hospitalisé. ».
  12. Martin, Pascal, « Le « Faux Soir », l’histoire d’une vraie liberté », sur Le Soir, (consulté le 31 octobre 2013).
  13. (en) Site officiel des Yes Men.
  14. Éditions Grasset, 1952, coll. « Les Cahiers rouges ».
  15. Site du Musée de l'abbé Saunière, page 2, section III
  16. (it) Massimo Introvigne, Los Illuminati y el Priorato de Sión, Ediciones Rialp, , p. 213
  17. Vincent Trovato, Marie Madeleine : Des écrits canoniques au Da Vinci Code, Éditions L'Harmattan, , p. 94
  18. Notice bibliographique du catalogue de la Bibliothèque Nationale de France : chercher dans le catalogue BN-Opale Plus (recherche par cote)
  19. Site letemps.ch, article "Pierre Plantard, fondateur du Prieuré de Sion, un illuminé en quête d'une ascendance royale", consulté le 12 août 2019
  20. « Forum - Windsurfjournal.com • Voir le sujet - Invention de la planche à voile, l'histoire vraie », sur www.windsurfjournal.com (consulté le 23 mars 2019)
  21. (en) Site d'Alan Sokal.
  22. Site officiel de Chris Conty.
  23. Jean-Paul Poirier, Mystification à l'Académie des sciences, Le Pommier, (ISBN 978-2746500945).
  24. (en) National Post, « Our mistake: Note to readers », sur National Post, (consulté le 31 octobre 2013) : « Last Friday, the National Post ran a story prominently on the front page alleging that the Iranian parliament had passed a law that, if enacted, would require Jews and other religious minorities in Iran to wear badges that would identify them as such in public. It is now clear the story is not true. ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]