Henri Mouhot

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Henri Mouhot
Henri Mouhot.jpg
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Tombe d'Henri Mouhot à Luang Prabang.

Alexandre Henri Mouhot (Montbéliard, 1826 - Luang Prabang, Laos 1861) est un naturaliste et explorateur français de l'Asie du Sud-Est.

On lui doit notamment d'avoir fait découvrir à l'Europe les vestiges de l'architecture khmère.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né le 15 mai 1826 en Franche-Comté dans une famille protestante, Henri Mouhot perd sa mère, institutrice, à l’âge de sept ans. Il étudie au collège Cuvier de sa ville natale, Montbéliard. À dix-huit ans, il part enseigner le français à l'école militaire de Saint-Pétersbourg. Mais le déclenchement de la guerre de Crimée le pousse à partir[1].

Poussé par le goût du voyage et de l'art naissant de la photographie ( avec son frère Charles en Hollande ils font des photos daguerréotype), il visite l'Italie et l'Allemagne, puis l'Angleterre, où il épouse Ann Park à Londres, dans la paroisse Ste Mary Haggeston, avant de s'établir en 1856 dans l'île de Jersey.

Durant cette période, Henri Mouhot affine ses connaissances en sciences naturelles et tout spécialement en ornithologie et en conchyliologie.

Cambodge et Angkor[modifier | modifier le code]

Après la lecture d'ouvrages sur les expéditions, notamment Description du Royaume Thai de Mgr Jean-Baptiste Pallegoix (1854) et The Kingdom and People of Siam de Sir John Bowring (1857), il décide de partir à la découverte du Siam, du Cambodge et du Laos. De Londres, il embarque sur un navire de commerce à voiles, pour Bangkok le avec son chien Tine-Tine. Le voyage dure quatre mois.

Il devient alors l'ami des rois du Cambodge Ang Duong, qui régna jusqu'en 1860, puis Norodom. Durant l'hiver 1859-60, il explore et fait redécouvrir aux Occidentaux le site d'Angkor, ancienne capitale de l'empire khmer[2].

Laos et le dernier voyage[modifier | modifier le code]

À l'été 1860, Henri Mouhot repart de Bangkok vers le Laos, jusqu'à Luang Prabang où il meurt de la fièvre jaune le 10 novembre 1861 à l'âge de 35 ans.
Son journal s'interrompt à la date du 5 septembre 1860 [3]. C'est un des tous premiers français à visiter cette partie du Laos.

Expéditions en son honneur et hommages[modifier | modifier le code]

Au mois de mai 1867, la commission française envoyée de Saïgon atteignait Luang-Prabang, et le 24 du même mois, le commandant de Lagrée, son chef, écrivait en Europe : « Nous avons trouvé partout ici le souvenir de notre compatriote Mouhot, qui, par la droiture de son caractère et sa bienveillance naturelle, s'était acquis l'estime et l'affection des indigènes. Tous ceux qui l'ont connu sont venus nous parler de lui en termes élogieux et sympathiques. »

En 1867, l'expédition conduite par Ernest Doudart de Lagrée et Francis Garnier fit aménager un monument funéraire sur sa sépulture[4]. Il fut reconstruit en 1887 par Auguste Pavie.

En 1989, Jean-Michel Strobino, historien amateur spécialiste du Laos, retrouve le monument funéraire à l'abandon et le fait restaurer grâce à la collaboration de la municipalité de Montbéliard et de l'Ambassade de France au Laos.

Philatélie[modifier | modifier le code]

Un timbre à son effigie, dessiné et gravé par Pierre Bara, et 3 enveloppes premier jour ont été émis le [5],[6].

Zoologie[modifier | modifier le code]

Henri Mouhot fut l'un des premiers naturalistes à collecter des invertébrés dans la région de la Thaïlande, du Cambodge et du Laos[7] et certains genres comme le genre de scarabée Mouhotia[7] ou espèce comme l'araignée Poltys mouhoti[8] ont été nommés en son honneur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un enfant du monde né à Montbéliard, Le Mag n° 66, 11 décembre 2016
  2. Voyage dans les royaumes de Siam, de Cambodge, de Laos et autres parties centrales de l'Indo-Chine disponible sur Gallica
  3. Le Mékong, Cyril Drouhet, Ed. Tallandier, p. 21
  4. Francis Garnier, Voyage d'exploration de l'Indo-Chine : effectuée par une commission française présidée par le capitaine de frégate Doudart de Lagrée, relation empruntée au journal le tour du monde, Olizane, coll. « Objectif terre », (1re éd. 1872), 564 p. (ISBN 978-2880863807)
  5. « Découverte : Sur les traces d'Henri Mouhot. », Echo de la timbrologie, no 1856,‎
  6. « Timbre Henri Mouhot (1826-1861) », Envois plaisirs - Beaux timbres, sur La boutique web du timbre, La Poste (consulté le 20 novembre 2011)
  7. a et b Geiser, M., Nagel, P. 2013. Coleopterology in Laos - an introduction to the nature of the country and its coleopterological exploration. Entomologica Basiliensia et Collectionis Frey, 34: 11-46.
  8. Günther, A. 1862. On an apparently undescribed spider from Cochinchina. Annals and Magazine of Natural History, 3(10): 299-300.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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