Henri Parmentier

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Henri Parmentier
Archéologue
Image illustrative de l'article Henri Parmentier
Naissance
Paris 6e arrondissement
Décès (à 78 ans)
Phnom Penh Cambodge
Nationalité Drapeau de la France France
Conjoint Jeanne Leuba Ecrivain Journaliste Exploratrice
Distinctions EFEO
Expéditions principales Tunisie Indochine Vietnam Cambodge Laos Thaïlande Birmanie Malaisie Inde
Autres activités Architecte Ecrivain Explorateur
Vue de Po klong garai, restauré par Henri Parmentier dans les années 1900, une première fois en août 1901 puis en 1906.

Henri Ernest Jean Parmentier, né le dans le 6e arrondissement de Paris[1] et mort le à Phnom Penh (Cambodge), est un archéologue français diplômé des Beaux-Arts. En 1905, il obtient le Diplôme d'Architecte du Gouvernement (DPLG).
Parmentier est Chef de Service archéologique de l'École Française d'Extrême-Orient et membre essentiel de cette institution à partir de sa création en 1898, il est l'un des pionniers de l'archéologie Indochinoise. En 1902, il imagine, crée, dessine les plans et bâtit le musée des Arts cham de Tourane (Da Nang) (Musée Henri Parmentier) et en agence les collections. Le Musée devient en 1954, le Musée de la Sculpture cham, très visité et qui a permis de faire connaitre l'Art cham dans le monde entier.
À cette époque, Henri Parmentier s'investit aussi bien sur les deux civilisations antiques de l'Asie du Sud-Est : l'Art du Champā et l'Art Khmer. En 1904, il organise la première mission de l'ÉFEO à Angkor[2]. Puis il engagea des fouilles sur le Mi son découvert par Camille Paris. Cela permit de découvrir des inscriptions qui apportèrent des éléments essentiels à la connaissance de l'histoire du Champa.
En 1930, Henri Parmentier est conservateur des monuments de la Cochinchine et du Cambodge. Il a publié d'importantes monographies, notamment celle de Banteay Srei, un ouvrage sur l'Art Khmer primitif. Vers la fin de sa vie, il entreprit de réviser l'inventaire archéologique du Commandant Etienne Lunet de Lajonquière [3]. Il rédigea également des guides de poche consacrés au monuments d'Angkor. Les études approfondies de Parmentier permirent d'orienter les nombreuses recherches sur les conceptions architecturales de la dernière période de l'Art Khmère. Son nom reste attaché à la fois à Angkor la capitale Khmer et également aux temples cham, c'est-à-dire aux deux cultures longtemps dominantes et essentielles en Indochine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Henri Ernest Jean Parmentier est né le 3 janvier 1871 à Paris dans une famille d'artistes. Son père était professeur de dessin au Lycée de Reims où il fit ses études secondaires. Il fut bachelier es lettres et es science en 1890 puis s'inscrivit à l'École nationale supérieure des Beaux-Arts, en architecture avec comme professeur Edmond Paulin. Il est diplômé en architecture à l'École des beaux-arts de Paris puis architecte diplômé par le Gouvernement DPLG.

Les premières fouilles[modifier | modifier le code]

Attaché au service d'architecture de Tunis pendant cinq ans, près de Carthage, c'est une première mission en archéologie qui s'avérera remarquable. Il met en évidence de l'importance archéologique du temple de Saturne-Baal à Dougga, en Tunisie. Il publia alors une importante étude avec des relevés et une restitution du temple Saturne, ce qui lui valut une mention honorable au Salon des Artistes Français en 1896. Le site de Dougga est désormais inscrit sur la liste du Patrimoine de l'UNESCO depuis 1997.

La collaboration avec L'École Française d'Extrême Orient[modifier | modifier le code]

L'École française d'Extrême-Orient créée en 1898 à Hanoi à partir de la Mission Archéologique de l'Indochine est un établissement relevant du Ministère français de l'enseignement supérieur et de la recherche dont la vocation scientifique est l'intelligence des civilisations classiques et locales de l'Asie, de l'Inde au Japon, au travers des sciences humaines et sociales. L'EFEO est présente grâce à ses 17 Centres dans 12 pays d'Asie. L'EFEO dès sa création, s'assurera la collaboration de Henri Parmentier en tant que membre-pensionnaire puis Architecte et ensuite, architecte en chef et il en deviendra un membre essentiel.

Travaux prioritaires et mesures conservatoires[modifier | modifier le code]

En 1899, Louis Finot et Etienne Lunet de Lajonquière (Officier, archéologue et ethnologue attaché à la mission d'archéologie d'Indochine en 1893) ont effectué un inventaire des sites historiques repérés en Annam, Henri Parmentier établit alors une liste de travaux à effectuer mais des mesures conservatoires s'imposaient pour les sites les plus sinistrés et menacés par la ruine, tels Po Nagar à Nha Trang ou encore Mỹ Sơn près de Hoi An.
Mỹ Sơn est aussi inscrit sur la liste du Patrimoine de l'UNESCO depuis 1999 [4].

Le Parmentier arrive à Saigon, mandaté par l'École française d'Extrême-Orient (EFEO) pour étudier et enregistrer les monuments Cham au Vietnam, en particulier en Annam. À cette époque les connaissances sur les deux civilisations Khmers et cham dans les Arts du Sud étaient imprécises, et mal délimitées. En août 1901, il entreprend des fouilles sur le site cham de Po Klong Garai[5] près de Phan Rang au Sud Vietnam qu'il reprendra ensuite en 1906.

L'Indochine[modifier | modifier le code]

Musée de la sculpture cham de nos jours
Musée des antiquités chames à Đà Nẵng

Parmentier propose en 1902 de créer un musée des antiquités chames, il imagine, dessine, conçoit, réalise les plans, et enfin, suit les travaux de construction de ce musée d'art cham à Tourane, baptisée ainsi par les français devenue aujourd'hui Đà Nẵng.

Ce musée sera achevé en 1915 et inauguré en 1919 puis sera agrandi en 1936, il est situé, sur les bords du fleuve Han, sous le nom « Musée Henri Parmentier » et sera rebaptisé dans les années soixante.

Tête de dragon au Musée de la sculpture cham

Mỹ Sơn[modifier | modifier le code]

Ce piédestal et les contours d'un mur sont tout ce qui reste d'un magnifique temple appelé "A1."

Henri Parmentier entreprend ensuite à des fouilles archéologiques en 1903 et 1904 pendant onze mois au Sanctuaire cham de Mỹ Sơn datant de la fin du IVème Siècle, construit à l'apogée du Royaume Cham et dédié au culte du lingam du Dieu roi Civa Bhadresvara.

Le Mỹ Sơn fut découvert en 1889 par Camille Paris 1856-1908 fonctionnaire de l'administration française qui participa à la construction d'une ligne télégraphique en ANNAM.

Ces travaux révélèrent les restes d'une véritable ville de soixante et onze temples dont beaucoup étaient encore debout, un véritable joyau artistique pour le patrimoine de l'humanité. Ces temples avaient perduré depuis des siècles jusqu'à la guerre du Vietnam et en 1969, l'attaque américaine à partir d'un hélicoptère qui tira intentionnellement à l'aplomb du groupe A sur My Sơn. Cet épisode souleva des protestations vigoureuses dans le monde entier. Philippe Stern, le conservateur du Musée Guimet envoya une lettre d'indignation au Président Nixon pour lui demander d'épargner les monuments cham dont il disait qu'ils constituaient une valeur immense pour le patrimoine artistique de l'humanité.

Le sanctuaire de Sanctuaire de Mỹ Sơn [6] est situé dans la province de Quảng Nam près de Nha Trang (Patrimoine de l'UNESCO) depuis 1999[4].

Architecte en chef de l'EFEO[modifier | modifier le code]

Après trois prorogations de son séjour d'un an à chaque fois en tant que membre-pensionnaire depuis 1900, en 1904, il est nommé chef du service archéologique de l'EFEO et organise, en compagnie d'Henri Dufour (architecte DPLG) et Charles Carpeaux (fils du sculpteur), une première mission à Angkor. Les trois archéologues effectuent un relevé complet des bas-reliefs du Bayon, un travail considérable qui sera publié en 1913. Carpeaux s'attelle à sa mission épuisante d'explorer les sites cham toute l'année 1903 jusqu'au printemps 1904. Il se consacre également à une campagne photographique du monument bouddhique de Dong Duong dont les fouilles sont dirigées par Henri Parmentier. Carpeaux voit sa santé décliner et succombe à 34 ans d'une crise de dysentrie aïgue à Saïgon en 1904 [7].

Avec Carpeaux, Parmentier a procèdé aux fouilles de Dong Duong et Mỹ Sơn mais dut poursuivre seul le chantier de Chánh Lô en 1905, l'année de son mariage et de son retour en France. Duong Duong a révélé un monastère bouddhique sur le territoire Cham et a ainsi crée son propre style ; le style Dong Duong est identifié sous la forme des figurines tutélaires et protectrices de Dvarapala. Les travaux de Chánh Lô mirent à jour un Temple important, ce qui permit à Parmentier de recevoir la médaille de la Société Centrale des architectes français.

Apport pour la connaissance de l'Art cham[modifier | modifier le code]

Les travaux d'Henri Parmentier dans les temples cham sont un apport indéniable et ont ainsi permis de révéler l'Art cham :

  • Temple de Mỹ Sơn près de Da Nang, appelée Indrapura au temps des Cham et bien plus tardivement Tourane au temps des Français[4];
  • Temple de Po Nagar près de Nha Trang ou Kauthara au temps des Cham ;
  • Temple de Po Klong Garai près de Phan Rang ou Panduranga au temps des Cham

Plus tard une classification des styles historiques dans l'analyse de l'art du Champā par des savants français tels que Philippe Stern (l'Art du Champa en Annam et ses Évolutions, 1942) et Jean Boisselier (Statuaire du Champā, 1963). Pour résumer leurs conclusions, l'historien d'art Jean-François Hubert a identifié au moins les styles suivants :

  • Mỹ Sơn E1 (VIIème au VIIIème siècle)
  • Dong Duong (IXème au Xème siècle)
  • Mỹ Sơn A1 (Xème Siècle)
  • Khuong My (Première moitié du Xème siècle)
  • Trà Kiệu (Seconde moitié du Xème siècle))
  • Chanh Lo (Fin du Xème Siècle au milieu du XIème siècle)
  • Thap Mam (XIème au XIVème siècle)

Retour à Paris, Mariage, Diplôme d'architecture[modifier | modifier le code]

Henri Parmentier obtient un congés en 1905 et le passe à Paris pour obtenir son diplôme d'architecte du Gouvernement (DPLG), il présente une étude sur un type d'habitat adapté aux conditions climatiques du Tonkin. La même année, il se marie avec la jeune et intrépide Jeanne Leuba et le 1er octobre 1905 embarque à Marseille avec lui sa jeune épouse et le 4 novembre ils débarquent à Hanoï. Dorénavant, durant toutes ces expéditions Jeanne Leuba prit une "part active" qui sera reconnue par EFEO, en outre elle publiera de nombreux livres sur les civilisations étudiées; cham et Khmers.

Les expéditions en Indochine avec Jeanne Leuba[modifier | modifier le code]

Au début de 1906, Parmentier entreprend les travaux de restauration du temple de Pô Nagar à Nha Trang en Annam. Puis il reprend les travaux sur le site de Po Klong Garai (XIème Siècle) déjà débuter en 1901 pour en déterminer les dispositions architecturales[5] situé près de Phan Rang autrefois baptisée à Panduranga Capitale de la province Ninh Thuận préparés par ses études précédentes, Il est à noter que c'est aussi à Nha Trang que choisira de vivre un peu plus tard Dr Alexandre Yersin découvreur du bacille de la Peste Yersinia Pestis.

Mais l'état de santé de Parmentier l'oblige à rentrer en France, et interrompre cette mission de préservation. Il s'embarque à Saigon le 1er juin 1907 pour un autre séjour à Paris qui durera jusqu'au 5 janvier 1908. Les provinces de Sisophon, Bâttambang et Siem Reap reviennent au Gouvernement français qui les rétrocède au Cambodge. Dès son retour en Indochine, Henri Parmentier est chargé de la direction générale des travaux archéologiques, ainsi que de l'établissement d'un programme d'ensemble, tout cela exigera un grand nombre d'années de travaux. L'exécution de ce programme déjà commencée a été confiée à Jean Commaille, nommé Conservateur des ruines d'Angkor qui révèle l'héritage de l'Empire Khmer, puissance du IXe au XIIIe siècles. Il sera malheureusement assassiné alors qu'il transportait la paie des travailleurs du chantier.

L'Empire Khmer s'étendait sur le Cambodge, Laos, Viêt Nam (trois pays de l'Indochine française) mais aussi sur la Thaïlande connue jusqu'en 1939 sous le nom de Siam, ainsi que sur la Birmanie et la Malaisie. Cette civilisation aux croyances multiples successivement l'hindouisme, le bouddhisme mahāyāna et enfin le bouddhisme theravāda a laissé son empreinte sur des inscriptions lapidaires, épigraphes et bas-reliefs que Parmentier s'est efforcé toute sa vie de découvrir et de mettre à jour afin qu'elles ne se perdent pas, ne s'enfouissent pas et livrent leurs messages au travers des siècles.

Angkor[modifier | modifier le code]

En novembre 1907, Parmentier organise la Conservation d'Angkor et l'année suivante en 1908, c'est à Hanoi qu'il aménage les collections du musée de l'EFEO à Hanoi (Tonkin) Puis dans la foulée, il dessine les plans du musée d'art cham de Tourane (Da Nang) qu'il avait imaginé dès 1902. Le musée est achevé en 1915 mais inauguré en 1919, que ce musée de Tourane sera construit puis agrandi à partir de 1936. Ce musée Cham de Tourane (ancien nom de la ville de Da Nang située près de Hué, ancienne Capitale Impériale du Vietnam) sera baptisé "Musée Henri Parmentier" près de la rivière Han. Ce Musée s'appelle désormais le musée de la sculpture cham, il regroupe la plus belle collection des Antiquités cham. L'architecture des bâtiments mérite également d'être visitée[8].

Son relevé archéologique de la province de Tây Ninh, en 1909, avait été suivi, en 1912, par le Catalogue du musée khmer de Phnom Penh, puis, l'année suivante, par un important complément à l'Inventaire des Monuments du Cambodge qu'avait publié Lunet de Lajonquière.

En 1911, l'étude des temples de Sambor (Kompong Thom), jusque-là considérés comme cham, l'amène à découvrir un nouvel Art : l'art pré-angkorien. En effet, cet Art vient du VIe siècle environ, lorsque le royaume du Tchen-la installé au nord, en amont dans le bassin du Mékong, conquiert un autre Royaume celui du Fou-nan formant ainsi le Cambodge pré-angkorien. Le fou-nan établi avant l'Empire Khmer dans les premiers Siècles de notre ère jusqu'à son apogée au Vème Siècle.

Parmentier étudie, entre autres, les bas-reliefs du grand temple de Banteay Samre, les temples de Vat Phu, de Vat Nokor, l'architecture khmère ancienne d'après les bas-reliefs du Bayon et, en collaboration avec Louis Finot et Victor Goloubew.

Les états des lieux de Parmentier[modifier | modifier le code]

En reprenant sa fonction de chef du Service archéologique, Henri Parmentier entreprend d'importantes reconnaissances au Cambodge. Lors de son inspection annuelle sur les travaux d'Angkor, son enquête va lui permettre d'établir le dénombrement des antiquités témoins d'un art qui correspond aux premières époques de l'expression artistique au Cambodge. Cette époque est qualifiée d'Art khmèr primitif, ou encore pré angkorien en termes de filiation architecturale et statuaire réparties sur le vaste territoire de l'ancien Empire khmer.

L'état inquiétant des monuments du Laos l'amène à entreprendre une longue mission d'exploration qui le conduit jusqu'au plateau du Tràn Ninh. Il revient en Annam pour exécuter une série de moulages destinés à représenter l'art cam au Musée indochinois du Trocadéro (musée Guimet) et qui seront mis en place par ses soins en 1913.

Après une campagne d'études archéologiques de près de cinq ans, il rentre en France en fin 1912, afin d'achever la publication de l'Inventaire descriptif des Monuments cams débuté des années auparavant.

Début 1914, de retour en Indochine où il exerce à nouveau ses fonctions de chef du service archéologique de l'École Française d'Extrême-Orient.

Mais le cœur de l'activité de Parmentier demeure centrée sur le territoire l'ancien Cambodge. Son relevé archéologique de la province de Tây-ninh, en 1909, avait été suivi, en 1912, par le Catalogue du musée khmer de Phnom Penh, puis, l'année suivante, par un important complément à l'Inventaire des Monuments du Cambodge qu'avait publié Lunet de Lajonquière.

Par un décret du 29 avril 1918, Henri Parmentier est nommé directeur par intérim de l'École Française d'Extrême-Orient. Il occupe ses fonctions du 7 mai 1918 à fin 1920. Il obtient ensuite un congé après sept années de séjour ininterrompu en Indochine.

Les bas-reliefs du temple de Banteay Srei fondé en 967 par le brahmane Yajnavarahane seront étudiés par ses soins qu'à partir de 1926, il a alors 55 ans.

En 1932, à 61 ans, il dégage le temple du Krol Roméas sur le Phnom Kulen. Puis atteint par l'âge de la retraite, mais choisissant de continuer à travailler pour l'EFEO, il est nommé Chef honoraire du Service archéologique. Il prépare les programmes pour la conservation d'Angkor Wat et modernise des collections archéologiques du musée de l'ÉFEO de Hanoï.

Vie à Phnom Penh[modifier | modifier le code]

Henri Marchal, en 1933, lui succédera à ce poste, et ensuite ce sera Bernard-Philippe Groslier qui prendra cette fonction en 1960. Dès lors, il décide de retourner sur le terrain, mais il se sent affaibli par ses nombreux séjours dans la brousse et n'est plus en mesure d'assurer un travail de terrain long et minutieux dans des conditions aussi rudes. Parmentier se fixe alors définitivement au Cambodge et rédige un ouvrage sur l'art architectural hindou en Inde et en Extrême-Orient.

Lors des dernières années de sa vie, il se consacre sur l'Art du Laos et débutera l'écriture de l'Art du Laos, livre que Jeanne achèvera [9]. Mais lors de l'occupation japonaise, sa bibliothèque est pillée et sa documentation disparue. De plus, Jeanne est d'ailleurs arrêtée par les japonais et incarcérée dans un camp de prisonniers. Elle en sortira quelques mois plus tard.et travaillera à la radio de Phnom Penh.

Henri Parmentier [10] quant à lui, retiré à Phnom Penh avec son épouse Jeanne dans sa maison à l'angle du Quai Piquet et de la rue Bellanger, est sujet à des troubles vasculaires, il s'éteint le 22 février 1949 entouré par son épouse et ses amis.

Hommages[modifier | modifier le code]

Un grand nombre d'hommages ont été rendus à la mémoire d'Henri Parmentier non seulement en tant qu'Archéologue en chef de l'EFEO, restaurateur de nombreux sites et temples en Indochine, Vietnam, Laos et surtout Cambodge, mais en tant que visionnaire sur la mise en valeur de ses sites et des Antiquités Cham et Kmers et la création du Musée de Da Nang. A Paris, le Musée Cernuschi a tenu à rendre hommage au travail acharné de l'École Française de Extrême Orient à travers Henri Parmentier et tous ces Hommes et femmes qui ont consacré leur vie à cette œuvre de grande ampleur[11].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1905, Parmentier épouse Jeanne Leuba (1884-1979) qui a 23 ans, et devient écrivain, journaliste et aussi une exploratrice infatigable. Jeanne publie de nombreux livres et poèmes dont la plupart évoque les Kmers et les Chams ainsi que tous les pays dans lesquels elle a vécu avec Henri. Elle l'accompagnera désormais dans tous ses voyages et prendra une part active aux travaux de son époux pendant quarante quatre ans de 1905 à 1949. Elle tient un journal où elle décrit leurs expéditions dans des conditions rudes avec des marches harassantes dans la Brousse. Après le décès de son époux en 1949 à Phnom Penh, Jeanne Leuba choisira de rester au Cambodge au lieu de rentrer en France jusqu'en 1966 avec l'arrivée des Khmers rouge et la guerre contre le royaume du Cambodge. Jeanne achèvera l'écriture de livres inachevé de son époux Henri tel l'Art du Laos [9]. Elle quittera définitivement le Cambodge pour s'établir en Autriche pendant 13 ans jusqu'à ce qu'elle s'éteigne en 1979 à l'âge de 97 ans, dont soixante ans passés au Cambodge.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Parmentier, “Nouvelles découvertes archéologiques en Annam,” BEFEO, 2 (1902), 280-282.
  • Henri Parmentier, “Les monuments du cirque de Mĩ-sơn,” BEFEO, 4 (1904), 805-896.
  • Henri Parmentier, “Nouvelles notes sur le sanctuaire de Pô-Nagar à Nhatrang,” BEFEO, 6 (1906), 291-300.
  • Henri Parmentier, Inventaire descriptif des monuments čams de l’Annam. Tome premier. Description des monuments. Paris (1909): Imprimerie nationale.
  • Henri Parmentier, Inventaire descriptif des monuments čams de l’Annam. Tome II. Étude de l’art čam. Paris (1918): Ernest Leroux.
  • Henri Parmentier, “Catalogue du Musée Cam de Tourane,” BEFEO, 19 (1919), 1-114
  • Henri Parmentier, "Art du Laos" publié par : L'Ecole Francaise d'Extreme Orient (EFEO), 1954, 1988 (ISBN 2-855-39542-9)
  • Dictionnaire des orientalistes de langue française publié par François Pouillon [2]
  • La Vie et l'œuvre de Henri Parmentier : Par Henri Marchal – 1949 de Henri Marchal (Auteur)
  • Camille Paris : http://data.bnf.fr/12022850/camille_paris/
  • Commandant Étienne Lunet de la Jonquière : http://data.bnf.fr/12423784/etienne_lunet_de_la_jonquiere/
  • "Fouilles de M. Parmentier à Po-Klong-Garai" article de Senart, Émile Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres Année 1901 Volume 45 Numéro 6 p. 864 (http://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1901_num_45_6_17021)
  • Dossier de Presse du Musée de Cernuschi : http://www.cernuschi.paris.fr/sites/cernuschi/files/dp_angkor.pdf
  • Bulletin de l'EFEO http://angkor.wat.online.fr/dec-henri_parmentier.htm
  • Jean-François Hubert : L’Art du Champa – Parkstone Press International

Notes et Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]