Glaciation huronienne

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La glaciation huronienne est un épisode de l'histoire de la Terre qui a débuté il y a 2,4 milliards d'années et s'est terminé il y a 2,1 millards d'années, durant les périodes du Sidérien et du Rhyacien de l'ère paléoprotérozoïque. C'est l'une des périodes glaciaires les plus sévères et plus longues de l'histoire géologique, similaire à la période Terre boule de neige qui s'est produite durant l'ère néoprotérozoïque.

Le nom de cette glaciation est due aux indices collectés dans la région du lac Huron en Amérique du Nord où trois horizons distincts de dépôts glaciaires sont séparés par des sédiments non-glaciaires.

Deux scénarios sont avancés pour expliquer cette glaciation. La première hypothèse est que la glaciation huronienne ait été déclenchée par la Grande Oxydation, crise écologique de réaction de l'oxygène avec le méthane atmosphérique : l'oxygène aurait remplacé le méthane et la température aurait alors chuté[1]. L'autre hypothèse est une accalmie de l'activité volcanique durant 250 millions d'années, entraînant des niveaux moindres de dioxyde de carbone dans l'atmosphère et un effet de serre réduit.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Melezhik, V.A., « Multiple causes of Earth's earliest global glaciation », Terra Nova, vol. 18, no 2,‎ , p. 130-137 (DOI 10.1111/j.1365-3121.2006.00672.x)
  • (en) D.A Evans, N.J Beukes et J.L. Kirschvink, « Low-latitude glaciation in the Palaeoproterozoic era », Nature, vol. 386, no 6622,‎ , p. 262–6 (DOI 10.1038/386262a0, Bibcode 1997Natur.386..262E, lire en ligne).
  • (en) Robert E. Kopp, Joseph L. Kirschvink, Isaac A. Hilburn et Cody Z. Nash, « The Paleoproterozoic snowball Earth: A climate disaster triggered by the evolution of oxygenic photosynthesis », Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A., vol. 102, no 32,‎ , p. 11131-6 (DOI 10.1073/pnas.0504878102, lire en ligne).
  • (en) G.E. Williams et P.W. Schmidt, « Paleomagnetism of the Paleoproterozoic Gowganda and Lorrain formations, Ontario: low palaeolatitude for Huronian glaciation », EPSL, vol. 153, no 3,‎ , p. 157–169 (DOI 10.1016/S0012-821X(97)00181-7, Bibcode 1997E&PSL.153..157W, lire en ligne [PDF]).

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Huronian glaciation » (voir la liste des auteurs).