Coordonnées cartésiennes

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En coordonnées cartésiennes planaires, la position d'un point A est donnée par les distances xA et yA.
En coordonnées cartésiennes tridimensionnelles, la position d'un point P est donnée par les distances x, y et z.

Un système de coordonnées cartésiennes permet de déterminer la position d'un point dans un espace affine (droite, plan, espace de dimension 3, etc.) muni d'un repère cartésien. Le mot cartésien vient du mathématicien et philosophe français Descartes.

Il existe d'autres systèmes de coordonnées permettant de repérer un point dans le plan ou dans l'espace.

Abscisse sur une droite affine[modifier | modifier le code]

Sur une droite affine , un repère est la donnée de :

  • Une origine , c'est-à-dire un point distingué de  ;
  • Un vecteur de la droite vectorielle directrice . Ce vecteur porte deux informations :
    • Une orientation : un point est à droite de lorsque le vecteur est positivement colinéaire à ,
    • Une unité : un point est à la distance de lorsque .
Repere droite.png

Dans ce cas, l'abscisse du point est l'unique réel tel que : .

Il y a donc une correspondance entre les points d'une droite affine et l'ensemble des réels.

Remarque : Il existe des systèmes de graduation non régulière mais le repère n'est plus appelé cartésien (voir échelle logarithmique).

Coordonnées cartésiennes dans le plan[modifier | modifier le code]

Dans un plan affine, les coordonnées cartésiennes sont sans doute la manière la plus naturelle de définir un système de coordonnées. Un repère (cartésien) du plan affine est la donnée conjointe de :

  • un point d'origine .
  • deux vecteurs et non colinéaires du plan vectoriel directeur .

Les axes de coordonnées sont les droites affines et . Ces droites admettent des graduations respectives fournies par et les vecteurs et .

représentation d'un repère dans un plan

Par un point , on est en droit de tracer :

  • une droite parallèle à qui coupe en d'abscisse ,
  • une droite parallèle à qui coupe en d'abscisse .

Le couple de réels est uniquement déterminé par le point , on l'appelle les coordonnées de dans le repère  :

  • Le réel est appelé l'abscisse de  ;
  • Le réel est appelé l'ordonnée de .

Réciproquement, à tout couple , correspond un unique point de coordonnées d'abscisse et d'ordonnée . C'est le point d'intersection des deux droites suivantes :

  • La droite parallèle à passant par le point de d'abscisse  ;
  • La droite parallèle à passant par le point de d'abscisse .

Cette construction peut être interprétée comme la mise en place d'un parallélogramme de sommets et .

En termes vectoriels, on obtient l'identité suivante :

Ce qui permet de faire une correspondance entre le calcul sur des coordonnées et le calcul vectoriel.

Cas du repère orthonormé[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Repère orthonormé.

Les repères orthonormés n'ont de sens que dans les plans affines euclidiens. Dans un plan affine euclidien, un repère est dit orthonormé lorsque les vecteurs et sont d'une part de longueur 1 (de norme 1) et d'autre part orthogonaux, c'est-à-dire que le produit scalaire des deux vecteurs est nul.

Autrement dit, les axes de coordonnées sont deux droites affines orthogonales avec le même système de graduation.

Repere orthonorme plan.png

Dans ce cas, on peut calculer des distances et des orthogonalités en utilisant le théorème de Pythagore. Voici un formulaire :

  • Pour un point de coordonnées , la distance s'écrit  :
Dans le dessin ci-à droite, on a placé dans un repère orthonormé les points de coordonnées et de coordonnées . Le calcul de la distance est alors :
  • Les vecteur et sont orthogonaux si et seulement si .

Le calcul des distances et des angles étant souvent un objectif de la géométrie plane euclidienne, on privilégie particulièrement les repères orthonormés. À tel point que certains ouvrages réservent le terme de coordonnées cartésiennes à ce type de repère, les autres coordonnées étant appelées coordonnées obliques.

Coordonnées cartésiennes dans l'espace[modifier | modifier le code]

Le principe de construction sera le même. Dans un espace affine de dimension 3, un repère (cartésien) est la donnée conjointe de :

  • un point d'origine ,
  • et trois vecteurs non coplanaires , , et .

Les axes de coordonnées sont les droites affines concourantes , et .

Repere espace.png

Pour un point , on est en droit de tracer :

  • un plan parallèle au plan qui coupe en d'abscisse ,
  • un plan parallèle au plan qui coupe en d'abscisse ,
  • un plan parallèle au plan qui coupe en d'abscisse .

Le triplet de réels est uniquement déterminé par la position du point . Il s'appelle les coordonnées (cartésiennes) de dans le repère  :

  • le réel s'appelle l'abscisse.
  • le réel s'appelle l'ordonnée ou la profondeur.
  • le réel s'appelle la cote ou la hauteur.

Réciproquement, à tout triplet de réels correspond un unique point d'abscisse , d'ordonnée et de cote . Ce point s'obtient comme l'intersection :

  • du plan parallèle au plan passant par le point de d'abscisse ,
  • du plan parallèle au plan passant par le point de d'abscisse et
  • du plan parallèle au plan passant par le point de d'abscisse .

Ces trois plans ainsi que les trois plans de bases , et dessinent un parallélépipède.

Il y a correspondance biunivoque entre tout point et tout triplet de réels appelés alors système de coordonnées de .

De même que dans le plan, ces coordonnées se réinterprètent via l'écriture vectorielle :

Repères orthonormés[modifier | modifier le code]

Article détaillé : repère orthonormé.
Repere orthonorme espace.png

Dans un espace affine euclidien de dimension 3, un repère est dit orthonormé lorsque les vecteurs , , et sont unitaires et deux à deux orthogonaux. Cette deuxième condition s'écrit :

 ;  ;

Comme dans le plan, il sera nécessaire de prendre un repère orthonormé si l'on désire travailler sur des distances et des angles. La distance s'écrira alors:

Coordonnées cartésiennes en dimension n[modifier | modifier le code]

Les observations précédentes permettent de remarquer un lien entre couple ou triplet de réels et vecteurs du plan ou de l'espace. Ce lien se généralise à tout espace vectoriel ou affine de dimension finie sur un corps K.

Si est une base d'un espace vectoriel sur un corps K alors, pour tout vecteur , il existe un unique n-uplet élément de Kn  tel que :

.

Ce n-uplet est appelé système de coordonnées cartésiennes du vecteur dans la base ). La correspondance entre chaque vecteur et chaque n-uplet permet de construire un isomorphisme d'espaces vectoriels entre V et Kn.

Pour travailler sur des systèmes de coordonnées de points, il suffit d'ajouter à la base précédente un point O appelé origine. Les coordonnées du point M étant celles du vecteur .

Enfin, pour travailler sur des distances, il sera nécessaire de construire une base orthonormale (dans laquelle tous les vecteurs sont de norme 1 et chaque vecteur est orthogonal à tous les autres). La distance OM s'exprimera alors sous la forme suivante :

Cinématique dans l'espace[modifier | modifier le code]

Les quantités cinématiques, position, vitesse et accélération sont données par :

Coordonnées cartésiennes dans l'espace-temps[modifier | modifier le code]

Les coordonnées cartésiennes ont été imaginées par Descartes au XVIIe siècle et ont été largement utilisées par la suite en mécanique newtonienne pour décrire l'espace physique selon trois dimensions (souvent symbolisées par les lettres x, y, z). La relativité restreinte a constitué une véritable révolution scientifique, et a amené dès les années 1900 des scientifiques comme Henri Poincaré et Hermann Minkowski à concevoir l'espace et le temps comme indissociablement liés, dans ce que l'on appelle l'espace-temps, théorisé par la notion d'espace de Minkowski. Aux trois dimensions d'espace s'ajoute ainsi la quatrième dimension du temps.

Dans cette théorie, Minkowski utilise une représentation simplifiée de l'espace-temps en coordonnées cartésiennes, le diagramme de Minkowski, avec une dimension d'espace et la dimension de temps (symbolisée par ct, où c est la vitesse de la lumière et t le temps), pour rendre compte de phénomènes tels que la dilatation du temps, la contraction des longueurs ou encore la notion de simultanéité, sans utiliser d'équations mathématiques.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (histoire des sciences) L'introduction des coordonnées cartésiennes par Descartes, Livre Premier de La Géométrie en ligne et commenté sur BibNum.