Explosion d'Avalon

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Exemple de faune de l'Ediacarien : Tribrachidium heraldicum

L'explosion d'Avalon ou explosion d'Avalonia[1],[a] désigne la radiation évolutive intervenue il y a 575 Ma (millions d'années) durant l'Édiacarien, qui a donné les organismes multicellulaires complexes et macroscopiques[2] connus sous le nom de faune d'Ediacara.

Ce moment évolutif apparaît semblable, mais indépendant, à l'explosion cambrienne qui aura lieu 33 millions d'années plus tard, par la relative rapidité de la diversification morphologique attestée par les fossiles précambriens.

Aux premières espèces édiacariennes d'Avalon (575 à 565 Ma) succèdent, avec un même plan morphologique mais plus diversifiées, celles des terrains fossilifères de la mer Blanche et de Nama[3].

Le nom provient de la péninsule d'Avalon, au Sud-Est de Terre-Neuve, où un premier fossile d'Aspidella fut découvert en 1868.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le terme Avalonia ne paraît pas pertinent car se référant à un terrane postérieur.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Actualité Sciences, « La vie terrestre aurait connu deux explosions de biodiversité avant le Cambrien », sur www.actualite-sciences.com (consulté le 28 octobre 2016)
  2. Il ne s'agit vraisemblablement pas des premiers eucaryotes multicellulaires, si l'on considère les Grypania et gaboniontes, bien antérieurs.
  3. (en) Bing Shen, Lin Dong, Shuhai Xiao et Michał Kowalewski, « The Avalon Explosion: Evolution of Ediacara Morphospace », Science, vol. 319,‎ , p. 81–84 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 18174439, DOI 10.1126/science.1150279, lire en ligne, consulté le 28 octobre 2016)

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