Georgius Agricola

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Georgius Agricola
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Georgius Agricola, dit Agricola, de son vrai nom Georg Pawer[1] ou George Bauer (né le à Glauchau en Saxe - mort le à Chemnitz) était un savant allemand du XVIe siècle, considéré comme le père de la minéralogie[2] et de la métallurgie du fait de son ouvrage majeur De Re Metallica qui constitue le premier ouvrage de référence sur les techniques minières et le travail du métal, accompagné de nombreuses illustrations.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son nom latinisé Agricola est la traduction de son nom allemand, Bauer, qui signifie paysan. Il lui aurait sans doute été donné par ses maîtres, usage courant à l'époque. Curieusement, en grec, son prénom signifie aussi agriculteur (cf. dictionnaire Bailly page 400).

Il exerça d'abord la médecine, mais abandonna cette profession et vint se fixer à Chemnitz pour s'y livrer tout entier à l'étude des minéraux. Il étudia surtout les mines d'argent de la Misnie. Quoique fort savant, il n'était pas exempt des superstitions de l'époque : il croyait aux esprits et à la pierre philosophale. On a de lui un traité De lapide philosophico (De la pierre philosophale), Cologne, 1531.

De re metallica[modifier | modifier le code]

L'ouvrage De re metallica (traduisible par De la métallurgie[3] ou Sur les Métaux[2]) se veut une somme de tout ce que l'on savait sur la métallurgie à l'époque, et ne se limite pas à l'aspect technique. Agricola insiste particulièrement pour vaincre les réticences de ceux qui hésiteraient à sacrifier leur champ pour en faire une mine au motif que le minerai finira par s'épuiser alors que la terre se serait renouvelée indéfiniment.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

De Re Metallica (1556)

Publications contemporaines[modifier | modifier le code]

Études[modifier | modifier le code]

  • Robert Halleux, "La nature et la formation des métaux selon Agricola et ses contemporains", Revue d'histoire des sciences, 27, (1974), pp. 211-222.
  • Robert Halleux, "Le Bermannus de Georg Agricola et la réinterpretation du vocabulaire minéralogique", Documents pour l'histoire du vocabulaire scientifique, 4, (1983), pp. 81-95.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Agricola Forschungszentrum Chemnitz: "Wer ist Georgius Agricula?" [1]
  2. a et b « Agricola fonde la géologie et la minéralogie », sur passerelles.bnf.fr (consulté le 22 février 2017)
  3. Georgius Agricola (1494-1555), De re metallica - Georgius Agricola (1494-1555) - Œuvre - Ressources de la Bibliothèque nationale de France, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]