Géranium Herbe à Robert

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Geranium robertianum

Tapis dense et décoratif de géranium spontané, sur talus ombré, en zone urbaine mais peu fréquentée.
Feuille rouge riche en xanthophylle jouant le rôle de filtre solaire.
Fleurs.
Étamines et pistil.
Déhiscence.
Plantule.

Le Géranium Herbe à Robert (Geranium robertianum), est une plante (annuelle ou bisannuelle) de la famille des Géraniacées. C'est une plante commune dans une grande partie des zones tempérées de l'hémisphère nord.

Elle est parfois utilisée comme ornementale, comme couvre sol.

Phytonymie[modifier | modifier le code]

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom proviendrait davantage de sa couleur rougeâtre, ruber en latin, qui par corruption a donné « robert », que du nom du premier évêque de Salzbourg, Rupert qui — dit-on — utilisait les vertus médicinales de cette plante pour contre les hémorragies en raison de sa richesse en tanins[1].

Noms communs[modifier | modifier le code]

Il est également appelé en français Herbe à Robert, Herbe rouge, Bec de grue ou de cigogne (Alsace), aiguille Notre-Dame, cerfeuil sauvage (à cause de la forme de ses feuilles), épingles de la Vierge, fourchette du diable (à cause de la longue et curieuse pointe qui termine ses fruits); en anglais Herb Robert et Herb Robin, en italien Erba roberta et Geranio di San Roberto, en espagnol Herba de sant Robert et Hieba de san Roberto, en allemand Roberts Storchschnabel, Ruprechts-Storchschnabel et Ruprechtskraut, en néerlandais Robertskuid[2].

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Taxonomiques Geranium rupertianum Beckh. et Geranium eriophorum
  • Nomenclaturaux Geranium foetidum Moench et Geranium palmatisectum

Description[modifier | modifier le code]

Article connexe : Description des Geranium.

Appareil végétatif[modifier | modifier le code]

C'est une plante herbacée annuelle ou bisannuelle (parfois vivace) de 10 cm à 50 cm de haut (20 à 40 cm le plus souvent). de 10-50 cm. Plante thérophyte ou hémicryptophyte plus ou moins stolonifèrs, elle a une tige, grêle, rougeâtre, velue, renflée aux nœuds.

La feuille est très découpée, d'aspect palmatiséqué à 3 à 5 lobes (folioles) pennatifides. Elle a un long pétiole velu, souvent rougeâtre. Le limbe est velu, vert à la face supérieure, vert grisâtre et tomenteux à la face inférieure. Certains spécimens sont rouges ou certaines feuilles virent au rouge à la fin de l'été, ou au début de l'automne. Cette couleur est due à la présence de xanthophylles, pigments qui appartiennent à la famille des caroténoïdes, jouant un rôle de protecteurs cellulaires contre la photo-oxydation catalysée par les chlorophylles[3].

Appareil reproducteur[modifier | modifier le code]

La fleur a cinq pétales. Elle mesure de 1,5 à 2 cm de diamètre. Elle comprend un calice constitué par 5 sépales dressés, resserrés au sommet, mucronés, striés longitudinalement. Le style dépasse nettement le calice. Les pétales sont roses tirant parfois sur le violacé.
Les fleurs sont disposées par deux sur chaque pédoncule. Elles présentent souvent des rayures plus claires.
La paroi extérieure du pollen de Geranium robertianum L. est constituée d'une structure protéique inhabituelle. Elle est exclusivement formée d'ectexines, et ne possède pas la couche interne habituellement trouvée chez les pollens (couche d'endexine) [4].

Très odorant, le géranium robert dégage une odeur très forte et âcre encore plus intense lorsqu'on froisse ses feuilles entre les doigts à tel point que la plante est surnommée "Stinky Bob" (Robert, le puant).

  • Floraison : mai à septembre
  • Le fruit : il est constitué par 5 carpelles ridés, dont les apex se détachent de l'axe central, de la base au sommet, en se recourbant, c'est la déhiscence.
  • Dissémination : la déhiscence projette les carpelles mûrs à plusieurs dizaines de centimètres autour de la plante.

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

L'herbe à Robert affectionne la proximité des habitations (les pieds de murs, certains vieux murs et murets) et les milieux légèrement anthropisés (bords des chemins, des haies et les bois...).
Ses populations peuvent être denses en milieux humifiés, frais et ensoleillés ou un peu plus secs, mais demi-ombrés. Dans les friches, sur sols remodelés ou sur les ruines, elle se comporte parfois comme une pionnière.

Elle est présente en Amérique et en Asie, dans toute l'Europe et pour la France dans tous les départements.

Usages[modifier | modifier le code]

Sa racine était utilisée pour tanner les cuirs (richesse en tanin).

Usage pharmaceutique[modifier | modifier le code]

La plante est comestible, même crue[5].

Toutes les parties de la plante ont été utilisées en pharmacopée traditionnelle.

En France, elle doit comporter un minimum de 10 % de tanin pour être vendue comme plante médicinale : « La partie utilisée du géranium herbe à Robert est constituée par les parties aériennes fleuries, fragmentées, séchées, de Geranium robertianum. Le géranium herbe à Robert contient au minimum 10,0 % de tanins ». [8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Botineau, Botanique systématique et appliquée des plantes, Lavoisier, , p. 468.
  2. Jean-Claude Rameau, Dominique Mansion, G. Dumé, Flore forestière française : guide écologique illustré, Forêt privée française, , p. 1479.
  3. (en) Demmig-Adams, B. & Adams, W.W., « The role of xanthophyll cycle carotenoids in protection of photosynthesis », Trends in Plant Science, 1996 1, 21–26
  4. Martina Weber ; The existence of a special exine coating in geranium robertianum pollen Int J Plant Sci.157 (2);195-2020, 1996 ; International Journal of Plant Sciences ; The University of Chicago Press. ; résumé, en anglais
  5. Michel Botineau, Guide des plantes comestibles de France, Humensis, (lire en ligne), p. 21.
  6. Définition
  7. Fiche Géranium à Robert Jardin, l'encyclopédie !
  8. Arrêté du 30 juillet 1998 portant additif no 40 à la Pharmacopée française (10e édition) , NOR : MESM9822507A

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Falinska K, Piroznikow E. 1983 Ecological structure of Geranium robertianum L. populations under natural conditions and in the garden. Ekol. Pol., 31. (1): 93-121 (1983) - illus. En (Pol) Icones. Geog=1 Systematics: ANGIOSPERMAE (GERANIACEAE: GERANIUM) (KR, 198402094).