Plaine d'Alsace

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illustration couleur du relief du bassin rhénan entouré des Vosges et de la Forêt Noire. Les principales villes sont mentionnées.
Carte du relief de l'Alsace.

La plaine d'Alsace est le nom donné à une vaste plaine couvrant une grande partie de l'Alsace. Large de vingt à trente kilomètres d'est en ouest pour une longueur de 170 kilomètres environ du nord au sud, cette plaine est comprise entre le massif des Vosges à l'ouest et le Rhin à l'est. La plaine d'Alsace occupe la partie sud-ouest du fossé rhénan ou plaine du Rhin Supérieur (Oberrheinische Tiefebene en allemand).

Géologie[modifier | modifier le code]

Il y a 65 millions d'années, les Vosges et la Forêt-Noire ne formaient qu'un seul massif s'élevant jusqu'à trois mille mètres[1]. À la suite de la formation des Alpes, deux lignes de cassures parallèles se formèrent dans le massif[1]. La zone comprise entre ces deux fractures s'effondra progressivement et fut envahie par la mer[1], la comblant en partie de dépôts marins. Plus tard, le Rhin s'insinua dans ce fossé, y apportant des alluvions[1] et entraînant la formation du bassin potassique, du gisement pétrolifère de Pechelbronn et de plusieurs bassins houillers (notamment, le long bassin sous-vosgien au sud, le bassin houiller de la vallée de Villé au centre et ses fragments au nord).

Entre la plaine et les Vosges se situent les collines sous-vosgiennes. La fragilité géologique créée par ces cassures est à l'origine de l'apparition, il y a dix millions d'années, du petit massif volcanique du Kaiserstuhl[1] (à l'ouest du Bade-Wurtemberg, en face de Colmar). Des laves tertiaires affleurent aux environs de Ribeauvillé et de Riquewihr, mais aussi à Gundershoffen. Elles restent sans commune mesure avec le Kaiserstuhl[2].

Les terrasses bordant le Ried sont couvertes de lœss. C'est à Hangenbieten, et à Achenheim que l'on trouve les traces des premiers hommes en Alsace. Il s'agit en fait des outils d'homo erectus, vieux d'environ sept cent mille ans, et découverts dans les lœssières[3].

Les champs de fractures[modifier | modifier le code]

On trouve, du sud au nord :

Les champs de fractures sous-vosgiens (ainsi que leurs pendants sous-schwarzwaldiens pour la Forêt-Noire) offrent à l'affleurement tous les termes de la série mésozoïque[4].

Les collines sous-vosgiennes (en) s'adossent aux Vosges à la faveur de la faille vosgienne, faille hectométrique. À l'Est, on gagne la plaine d'Alsace proprement dite à la faveur de la faille rhénane, plurihectométrique.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de la plaine d'Alsace est sec, particulièrement dans la zone située entre le bassin potassique et la région d'Erstein[5]. En effet à cet endroit, la vaste plaine est protégée par le massif vosgien, ce qui, en dehors du Ried, donne des caractéristiques de climat de steppe arborée. Dans certains endroits, en particulier aux alentours de Colmar et de Rouffach, la pluviométrie annuelle est inférieure à 400 mm. La zone la plus sèche est protégée dans le cadre de la réserve naturelle régionale des collines de Rouffach.

Aérologie[modifier | modifier le code]

En raison d'une aérologie défavorable, la qualité de l'air y est souvent mauvaise[6],[7]. Les Alsaciens présentent le plus fort taux d'accidents vasculaires cérébraux en France, prévalence qui s'expliquerait en grande partie par la mauvaise qualité de l'air dans la plaine d'Alsace, sachant que le Bas-Rhin est plus touché que le Haut-Rhin[8].

Nappe phréatique[modifier | modifier le code]

La nappe phréatique constitue l'« or bleu » de la plaine d'Alsace[9], et de tout le fossé rhénan, plus généralement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e Plaine d'Alsace sur le site de l'académie de Nancy-Metz
  2. Jean-Claude Gall, Alsace, des fossiles et des hommes, page 65.
  3. Madeleine Châtelet (sous la direction de ), Fouilles et Découvertes en Alsace, Éditions Ouest-France.
  4. Jean-Paul von Eller, Vosges Alsace, guides géologiques régionaux.
  5. Météo France - Le climat en France métropolitaine - 24/02/2020
  6. « Le contournement routier de Strasbourg, encore un projet inutile de Vinci » [PDF], sur Reporterre, .
  7. « Zone à faibles émissions, interdiction du diesel à Strasbourg : les médecins veulent "des actes" », sur France 3, .
  8. Dernières Nouvelles d'Alsace en date du samedi 28 octobre 2017. Article intitulé "En 17 ans les AVC ont explosé en Alsace". Voir page 18.
  9. « L'or bleu menacé par les polluants », sur 20 minutes, .

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]