Emmanuel Liais

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Emmanuel Liais
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Conseiller général (d)
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Abréviation en botanique
LiaisVoir et modifier les données sur Wikidata
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Hardinvast - tombe d'Emmanuel Liais (2).JPG

Tombe d’Emmanuel Liais à Hardinvast.

Emmanuel Liais, né le 15 février 1826 à Cherbourg et mort le 5 mars 1900 dans la même ville, est un astronome, explorateur, botaniste, homme politique et géographe français

Biographie[modifier | modifier le code]

Emmanuel Liais est né à Cherbourg, dans une famille aisée, liée à l’industrie de la construction navale. Scientifique amateur, il réalise un certain nombre d’observations météorologiques et rédige quelques rapports. L’un d’entre eux, écrit en 1852, parviendra à l’astronome François Arago. En 1854, il rejoint l’observatoire de Paris, dont il sera directeur adjoint, et assiste Urbain Le Verrier dans la création d’un réseau télégraphique de météorologie.

Il part ensuite pour le Brésil afin d’observer l’éclipse solaire du  ; il restera finalement presque 25 ans dans ce pays. Il devient un proche de l’empereur Pierre II du Brésil et est nommé directeur de l’observatoire impérial de Rio de Janeiro de janvier à juillet 1871, puis de 1874 à 1881.

Bien que cet observatoire ait été fondé en 1827, il s’occupait jusque-là principalement de l’enseignement des élèves des écoles militaires. Liais le réoriente vers la recherche. Il y découvre une comète (C/1860 D1), la première à être découverte depuis le Brésil. Il se livre également des observations de la planète Mars et émet l’hypothèse que les taches d’albédo faibles à la surface sont liées à de la végétation plutôt qu’à la présence d’eau (on sait aujourd’hui que ces deux hypothèses sont fausses).

À la demande de l’empereur, il conduit des expéditions d’exploration de l’intérieur du Brésil et étudie les plantes des régions reculées, en envoyant un certain nombre de spécimens en France. Il rédige alors un ouvrage intitulé Climats, géologie, faune et géographie botanique du Brésil.

À partir de 1878, une dispute éclate avec son collègue Manoel Pereira Reis et, sa position à la tête de l’observatoire devenant de moins en moins tenable, il finit par démissionner au début de l’année 1881 pour retourner dans sa ville natale.

En 1890, il conçoit et fait construire le premier périscope dans les ateliers de la société « Simon et ses fils » basée à Cherbourg.

Il est alors élu maire de Cherbourg de 1884 à 1886, puis de 1892 jusqu’à sa mort en 1900 (il sera également conseiller général pendant cette même période). Également passionné très tôt par la botanique (il fait partie des premiers adhérents en 1854 de la Société d’horticulture de Cherbourg), il fait construire à partir de 1878, un jardin botanique dans sa propriété de Cherbourg, propriété qu’il lègue à la ville à sa mort. Le jardin peut être visité de nos jours et la maison est devenue un muséum d'histoire naturelle. Il est actuellement enterré à Hardinvast, sous un palmier, rapporté d'un de ses nombreux voyages.

Il a fondé la Société nationale des sciences naturelles et mathématiques de Cherbourg et il a été reçu à l’Académie de Rouen le .

Le musée Emmanuel Liais, situé à Cherbourg, offre aux visiteurs, le détail de sa vie et de son oeuvre.

Publications[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mémoires de la Société nationale des sciences naturelles et mathématiques de Cherbourg, Paris, Baillière, 1852.
  • Jacques Ancellin, Un homme de science du XIXe siècle : l’astronome Emmanuel Liais, 1826-1900, Coutances, OCEP, 1985.
  • Fabien Locher, Le savant et la tempête : étudier l’atmosphère et prévoir le temps au XIXe siècle, Rennes, Presses universitaires de Rennes, coll. « Carnot », 2008.
    Sur l’action de Liais au sein de l’observatoire de Paris.

Compléments[modifier | modifier le code]

Éponymie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Liais est l’abréviation botanique standard de Emmanuel Liais.

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