Edmond Goblot

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Edmond Goblot
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Edmond Goblot, né en 1858 et mort en 1935 est un philosophe et logicien français venu tardivement à la sociologie. Il est surtout connu pour son ouvrage La barrière et le niveau. Étude sociologique sur la bourgeoisie française moderne publié en 1925.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Mamers en 1858[1], Edmond Goblot, élève de l'École normale supérieure passe son agrégation de philosophie en 1893 et consacre sa thèse de doctorat à la philosophie des sciences. Il est professeur au lycée de Bastia. Par la suite, il devient professeur à la faculté de lettres de Caen, puis de Lyon. En tant que philosophe, il a contribué au renouvellement de la théorie de la démonstration. Il a également cherché à définir le raisonnement téléologique.

Membre actif de la Ligue des droits de l'homme, radical, Goblot a été dreyfusard.

Dès 1899, Goblot s'est intéressé à la sociologie. En 1899, il publie un article les classes de la société dans la Revue d'économie politique. Selon Larry Portis, La Barrière et le Niveau publié en 1925 mérite de figurer parmi les écrits sociologiques les plus intéressants de notre époque et a exercé une influence considérable sur les sociologues contemporains. Il participe en 1928 au premier cours universitaire de Davos, avec de nombreux autres intellectuels français et allemands.

Goblot décède à Labaroche (Haut-Rhin) en 1935.

La barrière et le niveau[modifier | modifier le code]

Goblot définit la bourgeoisie avant tout en termes de caractéristiques culturelles, reprenant les travaux d'Abel Hermant et René Johannet. La bourgeoisie est une réalité sociale en raison de sa cohésion culturelle. Afin de maintenir une supériorité qui la distingue des classes inférieures, et en l'absence de barrières légales, la bourgeoisie s'efforce de multiplier et de renouveler les moyens culturels qui la défendent de toute interpénétration. C'est en ce sens qu'on lui attribue généralement (par exemple Claude Lelièvre) la formule selon laquelle le baccalauréat est un "brevet de bourgeoisie", formule qui pourtant ne figure pas textuellement dans son œuvre publiée en 1925 (mais rédigée avant la première guerre mondiale).

La distinction est l'élément clé de la mentalité bourgeoise. Cinquante ans plus tard, Pierre Bourdieu reprendra cette idée dans son ouvrage La Distinction, sans citer Goblot (mais avant Bourdieu elle avait déjà été utilisée par d'autres sociologues, par exemple Jean Baudrillard dans La société de consommation). Par sa distinction, le bourgeois vise à obtenir la considération des autres groupes sociaux, mais non les privilèges de la vieille aristocratie. Ainsi, toute démarcation sociale est à la fois barrière et niveau : la barrière est constituée des éléments qui ne sont pas accessibles aux autres membres de la société, et le niveau correspond aux critères de reconnaissance pour une communauté sociale.

C'est à l'éducation que revient la fonction de préserver les distinctions sociales et de former la mentalité bourgeoise. Les critères artistiques bourgeois reposent sur une mode vouée à la distinction et au manque d'originalité, mais ils dénotent la volonté de la bourgeoisie de s'ériger en dépositaire exclusif du goût esthétique. Goblot montre ainsi que le baccalauréat en vigueur à son époque est une barrière, car il exige une instruction inaccessible au peuple, et un niveau car il est le symbole d'une appartenance a une élite.

Finalement, selon Larry Portis, les observations de Goblot montrent combien l'idée de bourgeoisie est devenue floue dans les années 1920, et son analyse en termes culturels souligne le lien entre cette notion et l'émergence des élites et des classes moyennes. Cette définition purement culturelle de la classe sociale va renforcer la tendance à éliminer la notion de "classe" en tant que catégorie socio-économique. Néanmoins, Goblot lui-même remarque que la confusion des différents sens du mot "bourgeoisie" est très dommageable, et qu'il ne lui donne en aucun cas le sens socialiste. "On voit que le nom de bourgeois n'est pas pris ici dans l'acception spéciale que lui donne la langue socialiste."

Cette analyse, très novatrice pour l'époque, annonce le courant de la sociologie contemporaine de l'éducation et les théories modernes de la consommation, notamment celles qui raisonnent en termes d'imitation ou de rattrapage.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Larry Portis, Les classes sociales en France, un débat inachevé (1789-1989), Les éditions ouvrières, 1988
  • Michel Lallement, Logiques de classe. Edmond Goblot, la bourgeoisie et la distinction sociale, Paris, Les Belles Lettres, 2015

Liens externes[modifier | modifier le code]

le texte intégral de "La Barrière et le Niveau"

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Grand Larousse encyclopédique, Vol.5 1962