Cryosphère

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Carte de la cryosphère et de l'océan mondial

La cryosphère, du grec kryos (froid, glace), est un terme désignant toutes les portions de la surface des mers ou terres émergées où l'eau est présente à l'état solide[1],[2].
Pour le Rapport spécial « The Ocean and Cryosphere in a Changing Climate » publié par le GIEC en 2019[3], la cryosphère inclut Les volumes de neige, les glaciers, les inlandsis, les banquises, les icebergs, la glace de mer, de lac et de rivière, et de façon temporaire ou permanente les sols gelés (pergélisol/permafrosts, selon les saisons)[3].

Localisation[modifier | modifier le code]

On peut trouver de la glace et de la neige sous toute latitude (avec par exemple, les montagnes gelées de Norvège[4], les glaciers de Suisse (en fonte accélérée pour certains[5],[6]), les neiges du Kilimandjaro), mais l'essentiel du volume de glace se trouve dans les deux gros inlandsis du Groenland et de l'immense Antarctique.
(Voir aussi la carte ci-contre).

Étude de la cryosphère[modifier | modifier le code]

Elle prend de l'importance dans le cadre du changement climatique et de projet de développement en zone de permafrost.

Une revue scientifique, nommée Cryosphere est dédiée à ce sujet, de même qu'une association de chercheurs (International Permafrost Association), qui organise périodiquement une conférence internationale sur le Permafrost, dite ICOP (pour International Conference on Permafrost [7].

Cryosphère et changement climatique[modifier | modifier le code]

La cryosphère entretient des liens complexes et d'interdépendance avec le climat et l'océan ; c'est pourquoi elle est intégrée dans les modèles de changement climatique notamment étudiés par le GIEC (Nobel 2007), à cause de ses liens et rétroactions avec le réchauffement du climat (via l'albédo ou les émissions de CO2 et de méthane piégés dans les pergélisols et sous certains manteau de glace notamment), et avec l'hydrologie mondiale.

La cryosphère est un indicateur très sensible du changement climatique ; elle fut particulièrement étudiée pendant la dernière Année polaire internationale (2007–2009). Les résultats de ces études sont disponibles pour tous, compte tenu de l'enjeu sur la biosphère, en particulier les changements des littoraux et pour la biodiversité. La surface des terres gelées est un facteur important pur le climat local et mondial, à cause du pouvoir réfléchissant de la glace. L'épaisseur et la durée annuelle d'englacement sont aussi des indicateurs importants, notamment pour la couche de glace de mer (moins de 15 m) de l'océan arctique et à la couverture de neige au-delà du 66° de latitude.

Le volume d'eau gelée retenue dans ces régions est tel que sa fonte entraînera une hausse du niveau de la mer.

En 2019 (24 sept), un rapport spécial du GIEC sur l'état des océans et de la cryosphère dans un monde dont le climat change a été adopté, malgré les objections saoudiennes. Le rapport titré « The Ocean and Cryosphere in a Changing Climate » (SROCC, 900 pages) a été adopté par consensus après 2 ans de travail et de longues discussions entre les scientifiques et diplomates de 195 États membres (31176 commentaires faits par les « reviewers » et les représentants de gouvernements 80 pays). Il a été publié le lendemain (25 sept. à 11h.) ; c’est le 1er rapport du GIEC qui souligne l’importance de l’éducation pour améliorer les connaissances sur le changement climatique, les océans et la cryosphère. Réduire drastiquement les GES, protéger et restaurer les écosystèmes et gérer soigneusement les ressources naturelles permettrait selon les auteurs de préserver les océans et la cryosphère en tant que source d'opportunités favorisant l'adaptation aux changements futurs, limitant les risques d'atteinte aux moyens de subsistance et offrant de multiples avantages sociétaux supplémentaires. L’effort nécessaire aux transitions est cependant « sans précédent » et concernent dans tous les aspects de la société, dont l'énergie, les sols et les écosystèmes, les zones urbaines et les infrastructures ainsi que l'industrie. Des politiques climatiques ambitieuses et le respect de l'Accord de Paris protégeront également les océans et la cryosphère – et soutiendront en définitive toute la vie sur Terre », a déclaré Debra Roberts, coprésidente du groupe de travail II du GIEC.

Évolutions récentes (depuis le début de l'ère industrielle)[modifier | modifier le code]

La cryosphère, à cause du réchauffement climatique a récemment connu un recul mondial, tant pour les masses polaires que pour celles des glaciers ou de l'étendue du pergélisol. Depuis la fin des années 1980, la température interne des glaciers (et du pergélisol) a globalement augmenté, avec un réchauffement qui a d'abord culminé au milieu des années 2000-2010, pour ensuite ralentir quelques années avant d'à nouveau monter[8].

Ces changements rapides sont sources d'une montée des océans, mais aussi de rééquilibrages eustatiques et de dégradation de la stabilité des glaciers et de certaines montagnes (augmentation du risque d'effondrements rocheux)[8]. La fonte du pergélisol libère du CO2 et du Méthane qui contribuent à exacerber le réchauffement. Les infrastructures et architectures construites sur le pergélisol se dégradent avec son dégel. Le pergélisol qui fond libère aussi d'importantes quantité de mercure dans l'air. La taille des lacs supraglaciaux augmente, avec parfois un risque de catastrophe si un barrage naturel morainique s'effondre[8] ; Même si la température avait été stabilisée au début du XXIème siècle, certains glaciers se réchauffant auraient continué à se contracter et leur nombre à augmenter[8]. L'augmentation de la température interne des pergélisol est un signe avant-coureur de leur dégradation complète[8].

Les prospectivistes du climat attendent, dès le XXIème siècle, des impacts élargis et importants sur l'hydrologie, l'écologie et la stabilité de l'ingénierie dans les régions froides de la planète[8]. Les glaciers qui disparaissent sont aussi des ressources en eau qui disparaissent[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Cryosphère », sur futura-sciences.com
  2. « What is the cryosphere? », sur http://oceanservice.noaa.gov
  3. a et b GIEC (2019) Rapport spécial « The Ocean and Cryosphere in a Changing Climate » (SROCC, 900 pages) a été adopté mardi 24 septembre ; Voir Annexe I: Glossaire ; URL de téléchargement : https://www.ipcc.ch/srocc/download-report/
  4. Isaksen K, Oegad R, Etzelmüller B, et al.(2011) Degrading mountain permafrost in southern Norway : spatial and temporal variability of mean ground temperatures, 1999–2009. Permafrost Periglac ;22:361–77.
  5. Hoelzle M, Darms G, Lüthi MP, et al. Evidence of accelerated englacial warming in the Monte Rosa area, Switzerland/Italy. Cryosphere 2011;5:231–43.
  6. Noetzli J & Muehll DV (2010) Permafrost in Switzerland 2006/2007 and 2007/2008 Glaciological report (Permafrost) No. 8/9 of the Cryospheric Commission of the Swiss Academy of Sciences. Cryospheric Commission of the Swiss, Academy
  7. Kholodov A, Gilichinsky D, Ostroumov V. (2012) Regional and local variability of modern natural changes in permafrost temperature in the Yakutia coastal lowlands, northeastern Siberia. In: Hinkel KM, editor. Proceedings of the 10th international conference on permafrost, Salekhard, Yamal-Nenets Autonomous District, Russia. Salekhard: The Northern Publisher ; p. 203–8.
  8. a b c d e et f Ding Y, Zhang , Zhao L, Li Z & Kang S (2019) Global warming weakening the inherent stability of glaciers and permafrost. Science Bulletin, 64(4), 245-253.
  9. Shen Y, Liu S, Wang G, et al. (Shen Y, Liu S, Wang G, et al. Fluctuations of glacier mass balance in watersheds of Qilian Mountain s and their impact on water resources of Hexi region. J Glaciol Geocryol 2001;23:244–50 (in Chinese). ) Fluctuations of glacier mass balance in watersheds of Qilian Mountain s and their impact on water resources of Hexi region. JGlaciol Geocryol x;23:244–50 (en Chinois).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Barry R & Gan T.Y (2011) The global cryosphere : past, present and future. Cambridge University Press
  • Brown R.D and P Cote (1992) Inter annual variability in land fast ice thickness in the Canadian High Arctic, 1950–89. Arctic, 45, 273–284.
  • Chahine, M. T., 1992: The hydrological cycle and its influence on climate. Nature, 359, 373–380.
  • Fedorov R (2019) Cryogenic Resources: Ice, Snow, and Permafrost in Traditional Subsistence Systems in Russia| Resources 2019, 8(1), 17, Cryogenic Resources: Ice, Snow, and Permafrost in Traditional Subsistence Systems in Russia
  • Flato, G. M., and R. D. Brown, 1996: Variability and climate sensitivity of landfast Arctic sea ice. J. Geophys. Res., 101(C10), 25,767–25,777.
  • Groisman, P. Ya, T. R. Karl, and R. W. Knight, 1994b: Changes of snow cover, temperature and radiative heat balance over the Northern Hemisphere. J. Climate, 7, 1633–1656.
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