Chlamyde

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Statue fragmentaire d'un homme drapé dans une chlamyde agrafée sur l'épaule droite, musée du Louvre (G 17)

La chlamyde (en grec ancien χλαμύς / khlamús ; génitif singulier : χλαμύδος / khlamúdos) est une draperie portée exclusivement par les hommes originaire de la Grèce antique et plus précisément de Thessalie.

Il s'agit d'un manteau d'une seule pièce de tissu carrée ou rectangulaire et sans coutures. Cette pièce de tissu mesure généralement environ 2 mètres de longueur sur 1 mètre de large (pour aller jusqu'au genou). La longueur pouvait être supérieure à 2 mètres pour permettre à la chlamyde de descendre jusqu'à terre. Elle peut se porter seule à même le corps ou sur un chiton. Elle se différencie de l'himation (sans attache) car elle comporte une attache sur l'épaule droite ce qui laisse le bras dégagé.

La chlamyde était munie des deux côtés de pointes en forme de triangle. Le carré ou le rectangle était placé dans le dos et on ramenait les pointes en avant en les fixant sous le cou par une agrafe. Selon la fantaisie ou l’élégance les deux pointes étaient symétriques ou déplacées de côté.

Ce vêtement était principalement utilisé par les cavaliers, les voyageurs et les jeunes gens. Ces derniers le portaient d'ailleurs durant toute leur éphébie. À partir d'Alexandre le Grand, la chlamyde pourpre sert de manteau royal.

La véritable chlamyde thessalienne est extrêmement petite car lorsque les cavaliers la portaient, elle flottait au vent.

Son usage se transmet aux royaumes hellénistiques puis à l'Empire romain et à son successeur byzantin et jusqu'à la royauté franque (Clovis[1]).

Manières de porter une chlamyde[modifier | modifier le code]

Statue d'Hermès portant une chlamyde pliée en deux sur l'épaule gauche, Musée national archéologique d'Athènes, n° 243)

La chlamyde peut présenter un aspect assez différent qui tient à la manière dont elle est agrafée et positionnée pour se maintenir sur le corps.

Deux grandes variantes existent :

  1. broche réunissant les bords (deux angles consécutifs)
  2. broche réunissant les coins (deux angles opposés) pliant en quelque sorte la chlamyde en deux

Ainsi, si au lieu d’être fixée sur le bord de la draperie, la broche en réunit les deux coins, il n’y a plus que deux angles pendants : les deux autres se trouvent fixés sur l’épaule. Cette manière de porter la chlamyde ne peut être employée que si la draperie est de forme carrée et de dimension restreinte.

Il existe des draperies de toutes les grandeurs et la chlamyde change donc d’apparence suivant l’endroit où la broche est placée sur l’étoffe. Ainsi, cette broche apparaît indifféremment sur le cou ou sur l’épaule droite, de sorte que c’est tantôt le devant, tantôt le côté droit du corps qui se trouve à découvert, mais ce n’est jamais le côté gauche.

Il faut encore observer que la broche qui fixe la chlamyde n’est jamais placée par derrière, car la draperie retombant alors par devant aurait gêné la marche.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La France avant la France (481-888), octobre 2010, par Geneviève Bührer-Thierry et Charles Mériaux, Belin. Chapitre 3, Section I, p. 128. ISBN 978-2-7011-3358-4

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