Anabase (Xénophon)

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Anabase (Xénophon)
Auteur Xenophon
Pays Grèce
Date de parution - 370

L’Anabase (du grec ancien ἀνάϐασις / anábasis, « l'ascension, la montée [vers le Haut Pays] ») est une des plus célèbres œuvres de l'auteur grec Xénophon.

Elle raconte le périple des Dix-Mille, un corps expéditionnaire de 10 000 mercenaires grecs (spartiates principalement) engagés par Cyrus le Jeune dans sa lutte contre son frère Artaxerxès II, roi de Perse, puis leur retraite vers l'Hellespont (l'actuelle mer Noire) à travers le haut pays d'Arménie (d'une altitude moyenne de 1 000 m avec des cols à plus de 2 000 m[note 1]) qu'ils atteignent à Trapezous (actuelle Trébizonde)

Les Dix-Mille, malgré des rivalités internes, conservèrent leur cohésion jusqu'à leur retour à Pergame au terme d'une marche de 1 300 km de Sardes à Cunaxa, d'une retraite de 1 000 km vers le nord (la mer Noire), puis d'une autre marche de 1 000 km le long de la mer pour atteindre le Bosphore.

Sur cette carte de l'empire perse sous Cyrus, la ligne en rouge figure la route suivie par les Dix-Mille, de Sardes (Pergamme) à Cunaxa (près de Babylone) puis vers le nord à Trapezus (Trapizone).

Contexte[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Dix-Mille.

En 401 av. J.-C., Cyrus le Jeune, le second fils de Darius II, se soulève contre son frère aîné Artaxerxès II afin de lui ravir le trône. Fort d'une armée de plusieurs centaines de milliers d'hommes, incluant une unité de 10 000 mercenaires grecs recrutés par ses hôtes hellènes, il affronte Artaxerxès II à la bataille de Counaxa, en Mésopotamie à une centaine de kilomètres de Babylone. Cyrus y trouve la mort, son corps d’armée est vaincu alors que les mercenaires grecs sont, eux, vainqueurs des troupes qui leur sont opposées.

Désormais seuls en pays hostile, les Dix Mille tentent de négocier avec Artaxerxès II et son intermédiaire le satrape Tissapherne. Ce dernier gagne la confiance des généraux grecs Cléarque et Mennon mais il leur tend un piège et les fait assassiner. Conduits par Xénophon, les Grecs réussissent à échapper aux troupes royales malgré leur manque de cavalerie. Ils rejoignent l'Arménie puis les côtes méridionales du Pont-Euxin à proximité de Trapézonte . Arrivés dans la région des Dardanelles (l'Hellespont), ils s'engagent dans des luttes intestines entre Thraces.

Résumé[modifier | modifier le code]

L’Anabase est riche en descriptions de peuples exotiques parfois autant hostiles aux Grecs qu'aux Perses, de combats difficiles, de rapports humains conflictuels. Surtout, cet épisode stigmatise la faiblesse de l'Empire perse, ce qu’Agésilas II et plus tard Alexandre le Grand n’oublieront pas. L’Anabase a pu servir de comparaison à des événements de l’histoire. Ainsi, la retraite de Russie par la Grande Armée de Napoléon peut être comparée à cet épisode de l’Antiquité grecque.

Le découpage en livres et chapitres n'est pas de Xénophon, il a été instauré ultérieurement par un traducteur et repris par les traducteurs successifs dont Pierre Chambry (1936). Ne sont repris dans cet article que les passages significatifs.

  • Livre 1 : Levée de l'armée par Cyrus Le Jeune, marche de l'armée sur le roi de Perse, Artaxerxès et bataille de Counaxa
    • […]
    • Chap. IV. On arrive à Issos, où l'on trouve la flotte de Cyrus le Jeune et Chirisophe avec sept cents hoplites.
    • Chap. VIII. Bataille de Counaxa. Les mercenaires grecs mettent en fuite les troupes perses qui leur sont opposées ; mais Cyrus, s'élançant sur son frère, est tué d'un coup de javelot.
    • Chap. IX. Portrait de Cyrus le Jeune.
    • Chap. X. Les Grecs, ignorant ce qu'il est advenu à Cyrus, se couchent sans avoir mangé.
  • Livre 2 : Découverte de la mort de Cyrus, pourparlers et trêve avec Artaxerxès, assassinat des généraux grecs
    • Chap. I Les mercenaires grecs apprennent la mort de Cyrus le Jeune.
  • Livre 3 : Élection de nouveaux chefs (dont Xénophon), début de la retraite
    Carte montrant la région sous l'Empire romain au Ve siècle. Elle permet de se représenter le relief qu'eurent à affronter les Dix-Mille.
    • Le harcèlement des Perses jusqu'aux montagnes cardouques.
  • Livre 4 : Traversée du pays des Cardouques, puis de l'Arménie où l'hiver survient, du pays des Taoques, des Colques et arrivée à Trapézont au bord de la mer Noire
    • L'armée traverse des provinces hostiles et combat sans cesse des tribus locales. Les Grecs sont trahis par un satrape qui leur avait promis de l'aide. Les tensions se font plus fortes entre les généraux grecs ; puis arrivés au bord du Pont-Euxin, ils organisent des sacrifices et des jeux en l'honneur des dieux.
      Les montagnes d'Arménie, des cols à 2 000 mètres, deux mètres de neige en hiver
  • Livre 5 : Errance sur le bord de mer jusqu'à Cotyôra
    • Les Grecs veulent rentrer chez eux par la mer mais ne trouvent à embarquer sur aucun bateau ; s'ensuit une série de pillages pour survivre.
  • Livre 6 : Élection d'un chef unique, Xénophon, respectant les dieux, refuse. Élection de Chirisophe
    • Départ par la mer pour arriver à Héraclée. À nouveau, errance sur le bord de mer et pertes nombreuses.
    • Chap. VI. Arrivée à Chrysopolis.
  • Livre 7 : Passage au service de Seuthès II, roi autoproclamé de Thrace afin de l'aider à reconquérir son royaume, arrivée à Salmydessos
    • Chap. I. Byzance.
    • Chap. II. Xénophon s'entend avec Seuthès II, roi de Thrace, qui a besoin des Grecs pour reconquérir son royaume.
    • Chap. III. Les Grecs, à l'exception de Néon, passent au service de Seuthès.
    • Chap. IV. Soumission des Thynes.
    • Chap. V. Seuthès ne paye que vingt jours de solde au lieu d'un mois. Arrivée à Salmydessos.
    • […]
    • Chap. VII. Xénophon accepte de conduire l'armée en Asie Mineure.
    • Chap. VIII. Arrivée à Lampsaque et enfin Pergame où Thibron prend le commandement de l'armée et l'incorpore dans ses autres troupes grecques pour faire la guerre à Tissapherne et Pharnabaze.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Xénophon. Œuvres complètes, trad. Pierre Chambry, Garnier-Flammarion, 3 vols., 1967 :
    • T. II : Anabase. - Banquet. - Économique. - De la chasse. - La République des Lacédémoniens. - La République des Athéniens. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [réf. incomplète]L'Anabase. Le Banquet, Garnier-Flammarion, 1996, p. 23-250.
  • Xénophon. L'Anabase ou l'Expédition des Dix-Mille, traduction et édition critique par Denis Roussel et Roland Étienne, Classiques Garnier, 2016.
  • Pierre Chambry, « Notice sur l'Anabase » (1936), dans : L'Anabase. Le Banquet, Garnier-Flammarion, 1996, p. 9-21.
  • Pierre Chambry, « Carte de la retraite des Dix-mille [de Sardes à Pergame] » (1936), dans : L'Anabase. Le Banquet, Garnier-Flammarion, 1996, p. 10.
  • Consulter la liste des éditions de cette œuvre

Liens externes[modifier | modifier le code]