Canal de Marans à La Rochelle

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Canal de Marans à La Rochelle
Canal de Rompsay
Illustration.
Le canal et son chemin de halage
Géographie
Pays France
Début Marans
46° 18′ 50″ N, 1° 00′ 14″ O
Fin Bassin à flot extérieur à La Rochelle
46° 09′ 24″ N, 1° 08′ 42″ O
Traverse Charente-Maritime
Caractéristiques
Statut actuel Radié, concédé au département de la Charente-Maritime
Longueur 24 km
Altitudes Début : 1,70 m
Fin : 0 m
Maximale : 1,70 m
Minimale : 0 m
Dénivelé 1,7 m
Gabarit Freycinet et supérieur sur 2 écluses
Mouillage 1,60 m
Hauteur libre 5,10 m
Alimentation canal maritime de Marans à la mer
Infrastructures
Ponts-canaux 2
Écluses 4
Tunnels 1
Ports 1
Histoire
Année début travaux 1806
Année d'ouverture 1875
Fermeture 1957
Remise en service 2018
Commanditaire Napoléon Ier
Administration
Propriétaire Département de la Charente-Maritime

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Canal de Marans à La Rochelle

Géolocalisation sur la carte : Charente-Maritime

(Voir situation sur carte : Charente-Maritime)
Canal de Marans à La Rochelle

Le Canal de Marans à La Rochelle, situé en Charente-Maritime (17), est appelé également canal de Rompsay en arrivant à La Rochelle.

Ce canal relie Marans et le Marais poitevin à La Rochelle.

Description sommaire[modifier | modifier le code]

Ce canal débute au niveau du canal maritime de Marans à la mer (cote à + 1,70 m) et relie La Rochelle à la cote 0.

Il draine du nord au sud les eaux de huit communes toutes situées dans le département de la Charente-Maritime :

Petite géographie hydrographique[modifier | modifier le code]

Le canal de Marans à La Rochelle est par définition un canal de jonction par dérivation (de la Sèvre Niortaise vers l'océan). Il est par sa longueur le second canal de Charente-Maritime, après celui de la Charente à la Seudre.

Le canal en chiffres[modifier | modifier le code]

Ce canal a la particularité de regrouper, pour une longueur de 24 kilomètres, de nombreux ouvrages spécifiques aux canaux. Ainsi, il comprend notamment :

  • un tunnel de 842 m x 8 m, avec un chemin de halage, côté est.
Article détaillé : Tunnel Saint-Léonard.
  • quatre écluses
    • Écluse de Marans (25 m x 5,20 m)
    • Écluses d'Andilly ou ouvrage de croisement. Les portes d'écluses ont été déplacées réduisant ainsi le gabarit. Cette partie permet aux petites embarcations de naviguer sur le Canal du Curé.
    • Écluse de Rompsay (gabarit de Freycinet - 38,50 m x 5,20 m)
    • Écluse de jonction (compatible Freycinet - 38,50 m x 7 m, disparue)
  • deux ponts-canaux et des ponts-siphons
  • un réservoir de décharge des eaux du canal ou bassin de retenue (réservoir Maubec à La Rochelle).
  • un port (le port du canal) qui communiquait avec le bassin à flot extérieur de La Rochelle. Le port ainsi que la dernière écluse ont été comblés et de ce fait ne sont plus visibles.

Le canal comprenait également des ponts tournants qui ont été démontés dans les années 1970. Le vestige de l'un d'eux est visible sur la première écluse à Marans (rail guidage métallique circulaire scellé).

Il comprend également de nombreux ponts.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte de Cassini de 1771 - Projet du canal (nommé, canal La Rochelle), commençant à la Rochelle se terminant à Dampvix dans la Sèvre Niortaise
Carte Levasseur de 1852 (canal en bleu)

Le projet a été lancé sur décision impériale de Napoléon 1er, en 1805 (décret du 28 messidor an XIII).

À l'origine, le canal devait relier Niort dans les Deux-Sèvres à La Rochelle, soit 44 kilomètres (voir carte de Cassini). Il fait partie du projet d'établir une liaison navigable Nord-Sud, de la Loire à l'estuaire de la Gironde.

Les travaux devaient s'étendre sur 5 années[a 1].

Des travaux qui s'éternisent[modifier | modifier le code]

Contrairement au projet initial, seule la section La Rochelle à Marans sera creusée, soit 24 kilomètres. Les travaux vont s’échelonner de 1806 à 1888, mais le canal sera mis partiellement en service en 1875. C'est seulement en 1888 que le canal est relié au bassin extérieur ou bassin à flot via le bastion Saint-Nicolas. Le port du canal servira de piscine d'été et de lieux aux exercices militaires. Il a été comblé récemment[1]. Le canal est toujours connecté au vieux port de La Rochelle via le canal Maubec.

Les délais prévisionnels furent largement dépassés principalement pour des difficultés techniques et judiciaires :

  • Le percement du tunnel Saint-Léonard qui fut creusé et achevé après 1850[2] a duré beaucoup plus longtemps que prévu, à cause d'un calcaire très dur ;
  • La partie nord du canal (un tiers de sa longueur) traverse des marais. Il a donc fallu construire de nombreux ouvrages (ponts-siphons) qui permettaient un libre écoulement des eaux du marais et rendaient le canal indépendant ;
  • Autour de Dompierre-sur-Mer, le creusement du canal a provoqué l'assèchement de nombreux puits (déblais important à cet endroit). La colère des habitants aboutit à un procès, obligeant le concessionnaire à approfondir les puits[a 2].
Comparatif de durée de travaux entre différents canaux
Nom Longueur canal Début des travaux Fin des travaux Durée du chantier Observations
Canal du Midi 241 km 1666 1681 15 ans
Canal de Nantes à Brest 364 km 1803 1858 55 ans 73 km de canal effectif, le reste étant des fleuves et rivières réaménagés
Canal de Marans à La Rochelle 24 km 1806 1888 82 ans Mis en service en 1875, mais connecté au bassin à flot extérieur en 1888

Un échec commercial[modifier | modifier le code]

La prévision du trafic sur le canal, basée à 50 000 tonnes de marchandises transportées annuellement, ne fut jamais atteinte. Ainsi en 1887 5 700 tonnes furent transportées par des gabares, en 1898 3 200 tonnes. Mais les années qui suivirent le trafic s'établit à environ 3 000 tonnes annuelles[a 3]. Le trajet s'effectuait sur une durée de 8 heures, soit une moyenne horaire de 3 km/h. Le Brieux, un bateau-vapeur, y navigua quelques années.

- Traffic commercial du canal (tonnes transportées annuellement) -
prévision
  50 000
1887
  5 700
1898
  3 200
années suivantes
  3 000

La largeur et la hauteur d'eau du canal n'ont pas permis d'adapter le trafic à l'augmentation des dimensions des barges.

De plus, la mise en place de la liaison ferroviaire de La Rochelle à Nantes dès 1871[a 4], installée parallèlement sur le remblai constitué des terres extraites du canal, entre en concurrence directe avec le canal et va provoquer son déclin.

L'exploitation de ce dernier va cesser peu à peu après la Seconde Guerre mondiale. Durant cette dernière, le canal a servi de fossé anti-chars. Des restes d'implantations bétonnées sont visibles sur le chemin haut entre Dompierre-sur-Mer et le canal.

L'après-guerre, la désuétude[modifier | modifier le code]

Radié de la nomenclature des voies navigables par un décret du , le canal n'est plus utilisé.

Dans les années 1970, les ponts mobiles tournants métalliques ont été démontés et remplacés par des ponts fixes de faibles hauteurs, sectionnant le canal et limitant ainsi la navigation aux petites embarcations (canoës).

La section Marans-Niort est constituée tout simplement par la Sèvre niortaise canalisée et navigable sur 64 km, qui traverse ces deux villes.

Tracé du canal

De nos jours le renouveau, site naturel[modifier | modifier le code]

Par Arrêté du 14 mai 1970, le canal est protégé en site naturel classé du pont de Mouillepieds à l'écluse de Rompsay, soit sur 8 km 860 ce qui représente plus du tiers de sa longueur, offrant aux promeneurs des chemins aménagés et des paysages préservés.

Il a été concédé au département de la Charente-Maritime le [a 5].

Certains ouvrages du canal ont fait l'objet, de 2009 à 2012, de restaurations (écluse no 1, tunnel Saint-Léonard, curetage)[3].

L'EuroVelo 1 (ou Vélodyssée ®), ainsi que la Vélo Francette ® suivent le canal sur un itinéraire sécurisé et balisé, spécialement aménagé à cet effet[4]. Ce tronçon est appelé Voie verte du canal de Marans.

L'avenir[modifier | modifier le code]

À l'horizon 2017-2018 et grâce à des pénichettes électrique, il sera possible de relier Niort à La Rochelle, via le canal de Marans à La Rochelle[5].

Ouvrages du canal[modifier | modifier le code]

Liste des principaux ouvrages
PK Nom de l'ouvrage Type Coordonnées Images Observations
0 Écluse de Marans (no 1) Écluse 46° 18′ 51″ N, 1° 00′ 14″ O Canal Marans La Rochelle 010.jpg
2,2 Pont de Puy Neuf Pont 46° 18′ 09″ N, 1° 01′ 28″ O Canal Marans LaRochelle 001.jpg
2,38 Pont siphon du canal de la Banche Pont-canal 46° 18′ 03″ N, 1° 01′ 30″ O Canal Marans LaRochelle 006.JPG
2,58 Pont siphon du canal de la Brune Pont-canal 46° 17′ 57″ N, 1° 01′ 33″ O
4,66 Pont Beau séjour Pont piétonnier privé 46° 16′ 51″ N, 1° 01′ 57″ O Canal Marans LaRochelle 002b.JPG
6,3 Écluse d'Andilly (no 2) Écluse et ouvrage de croisement 46° 16′ 00″ N, 1° 02′ 16″ O Canal Marans LaRochelle 014.jpg Croisement avec le canal du Curé
6,9 Siphon Siphon 46° 15′ 40″ N, 1° 02′ 24″ O Canal Marans LaRochelle 026.jpg Canal d'Andilly sous siphon
8,45 Pont des Prieurs Pont 46° 14′ 53″ N, 1° 02′ 41″ O FR 17 Saint Ouen d'Aunis - Pont des Prieurs.jpg
10,82 Siphon des Bois Siphon 46° 13′ 39″ N, 1° 03′ 04″ O Canal Marans LaRochelle 028.JPG
13,18 Pont de Mouillepieds Pont 46° 12′ 26″ N, 1° 02′ 55″ O Canal Marans LaRochelle 012.jpg Début du site naturel classé
14,48 Pont RN 11 Pont 46° 11′ 48″ N, 1° 03′ 14″ O Canal Marans LaRochelle 013.jpg Site naturel classé
14,61 Pont de Grolleau Pont 46° 11′ 42″ N, 1° 03′ 16″ O Canal de Marans à La Rochelle 022.jpg Site naturel classé
16,09 Pont de Belle-Croix Pont 46° 10′ 58″ N, 1° 03′ 23″ O Canal Marans LaRochelle 024.jpg Site naturel classé
16,82
17,66
Tunnel Saint-Léonard (début)
Tunnel Saint-Léonard (fin)
Tunnel 46° 10′ 41″ N, 1° 03′ 49″ O

46° 10′ 23″ N, 1° 04′ 18″ O

Canal Marans LaRochelle 017.JPG Site naturel classé
19,38 Pont de Chagnolet Pont 46° 10′ 04″ N, 1° 05′ 31″ O Canal Marans LaRochelle - Pont de Chagnolet.jpg Site naturel classé
20,77 Pont de Rompsay Pont 46° 10′ 02″ N, 1° 06′ 31″ O Canal de Marans à La Rochelle et Pont de Rompsay.jpg Site naturel classé
21,78 Passerelle piéton Pont piétonnier 46° 09′ 49″ N, 1° 06′ 59″ O Canal de La Rochelle - Passerelle.jpg Site naturel classé
21,93 Pont RN 137 Pont 46° 09′ 44″ N, 1° 07′ 19″ O Site naturel classé
22,07 Écluse de Rompsay (no 3) Écluse 46° 09′ 42″ N, 1° 07′ 25″ O Fin du site naturel classé
22,51 Passerelle piéton Pont piétonnier 46° 09′ 36″ N, 1° 07′ 44″ O
23,42 Pont voie ferrée Pont ferroviaire 46° 09′ 25″ N, 1° 08′ 23″ O
23,6 Pont Jean Moulin Pont 46° 09′ 23″ N, 1° 08′ 31″ O
23,67 Pont Joffre Pont 46° 09′ 23″ N, 1° 08′ 34″ O
23,85 Réservoir Maubec Bassin de retenue 46° 09′ 24″ N, 1° 08′ 44″ O La Rochelle - Canal Gare.jpg
23,90 Écluse de jonction (no 4) Écluse 46° 09′ 22″ N, 1° 08′ 46″ O Canal de Marans à La Rochelle 000.png disparue (partie remblayée), situé au Bastion Saint Nicolas
24 Port du canal Bassin (servant également aux exercices militaires et comme piscine d'été) assurant la jonction avec le port de La Rochelle 46° 09′ 21″ N, 1° 08′ 50″ O Canal de Marans à La Rochelle 001.png disparu (partie remblayée)

Photos (géolocalisées)[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  1. Mémoires en images La Rochelle - Yves Le Dret et Jean-Louis Mahé - Éd. Alan Sutton à Joué-les-Tours.
  2. Dompierre-sur-Mer et ses environs (p. 124) - de M M. Choisnard et Tauzin - Éd. Res Universis.
  3. Le magazine du département de la Charente-Maritime, no 43 juillet 2012, page 18.
  4. Le magazine du département de la Charente-Maritime, no 43 juillet 2012, page 4.
  5. Le magazine du département de la Charente Maritime, no 54 Mai 2015, page 10.
  1. p. 3.
  2. p. 3.
  3. p. 4.
  4. p. 5.
  5. p. 7.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :