Bab El Bhar

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Bab El Bhar vue du côté de la médina.

Bab El Bhar (arabe : باب البحر) est l'une des portes de la médina de Tunis (Tunisie) située à l'est de l'ancienne enceinte, sur la place de la Victoire. Elle marque la séparation entre la médina et la ville nouvelle.

Elle se constitue d'un arc surbaissé et surmonté d'un parapet à créneaux.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Une légende tenace, due à son nom signifiant « Porte de la Mer », raconte que la mer arrivait à ses pieds, ce qui n'a jamais été le cas. Ce nom signifie simplement qu'elle s'ouvre « en direction de la mer ». En fait, elle regarde le lac de Tunis et mettait la médina en communication avec l'arsenal maritime et le débarcadère du lac.

Bab El Bhar prend le nom de Porte de France pendant le protectorat, nom qu'on lui donne parfois aujourd'hui.

Aménagements[modifier | modifier le code]

La porte d'origine est construite sous le règne des Aghlabides. En 1860, une nouvelle porte est construite dans l'axe de la future avenue de la Marine, à la demande du consul de France Léon Roches, qui avait obtenu du bey en 1857 l'autorisation de construire le consulat hors les murs, plus précisément sur la future avenue.

En 1939, la porte est dégagée des constructions environnantes.

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