André Rieu

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André Rieu
Description de cette image, également commentée ci-après

André Rieu au violon en 2010.

Informations générales
Nom de naissance André Léon Marie Nicolas Rieu
Naissance (66 ans)
Maastricht
(Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas)
Activité principale chef d'orchestre, violoniste
Genre musical classique populaire
Instruments violon
Années actives depuis 1978
Site officiel andrerieu.com

André Rieu (né le à Maastricht) est un musicien et homme d'affaires néerlandais. Actif depuis 1978, André Rieu est un violoniste, qui gère des spectacles de musique de variété, basés sur de pièces classiques (ou assimilées, car proches de la « musique légère ») connues du grand public.

À la tête de son Maastricht Salon Orchestra, devenu le Johann Strauss Orchestra, c'est aussi un chef d'orchestre doublé d'un chef d'entreprise dont la société de production emploie une centaine de personnes et réalise un chiffre d'affaires annuel de plusieurs dizaines de millions d'euros (disques et tournées confondus).

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

André Rieu est issu d'une famille d'origine française. Encouragé par son père, chef d'orchestre, il s'initie au violon à l'âge de cinq ans[1]. Il grandit en écoutant de la musique classique (symphonies, musique de chambre, opéra). Il étudie au Conservatoire royal de Liège, puis de Maastricht, jusqu'en 1973. André Rieu poursuit ses études au Conservatoire royal de Bruxelles, où il est l'élève d'André Gertler. Il obtient un premier prix en 1977[2].

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

L'année suivante, Rieu crée son premier ensemble, le Maastricht Salon Orchestra, composé de cinq à sept musiciens. Durant quatre ans, il est violoniste au Limburgs Symfonie Orkest (LSO), dirigé par son père[3],[4].

Johann Strauss Orchestra[modifier | modifier le code]

En 1987, André Rieu fonde le Johann Strauss Orkest avec une quinzaine de musiciens. L'année suivante, ils sillonnent l'Allemagne et le Bénélux[4]. Rieu connaît le succès dans les années 1990, notamment avec l'album Strauss & Co[1].

En 1998, il décide de reconstruire le château de Schönbrunn, qui lui sert de décor scénique, pour une tournée mondiale. La production est si énorme, si coûteuse, qu’elle se solde par une catastrophe financière[5].

En 2012, son album Magic of the Movies, dans lequel il reprend des musiques de films, se classe dans les meilleures ventes d'albums au Royaume-Uni[6].

Chef d'entreprise[modifier | modifier le code]

Au début des années 2000, André Rieu détient treize sociétés gérant notamment la production et la gestion des droits de ses œuvres. Elles comptent 130 salariés. Le siège de la holding Rieu Productions est situé à Maastricht aux Pays-Bas. Le violoniste possède son propre studio d'enregistrement, dans lequel il a investi 6 millions d'euros, ainsi que deux jets privés, dont un Fokker utilisé par ses musiciens durant les tournées[4]. Son orchestre ne bénéficie d'aucune subvention[6].

Ventes de disques et tournées[modifier | modifier le code]

En 2003, les ventes cumulées de ses disques dépassent les 15 millions d'exemplaires ; elles représentent 10 % du marché français de la musique classique et 15 % du chiffre d'affaires de son label discographique[4]. En 2012, la presse rapporte que le musicien a vendu 32 millions de disques[6].

Durant les années 2000, le musicien donne plus de cent concerts par an. Il se produit en Europe, ainsi qu'aux États-Unis et au Japon. Ses tournées font étape dans les plus grandes salles et dans les stades[4]. En 2009, les spectacles d'André Rieu rapportent 96 millions de dollars, ce qui lui permet d'occuper la 6e place du classement mondial des tournées les plus profitables établi par le magazine musical Billboard[7].

Au Stade de France, André Rieu avait prévu de jouer deux soirs de suite[8], mais il n'effectua qu'une représentation le 29 août 2008, avec seulement 28 000 places vendues sur les 35 000 disponibles.

Répertoire et avis critiques[modifier | modifier le code]

André Rieu est peu estimé des critiques musicaux, notamment en raison du sentimentalisme de sa musique[4],[6]. Celle-ci est qualifiée de « classique populaire », ou « crossover » dans les pays anglophones[4],[7], le public français le considérant « comme un simple vulgarisateur de la musique classique, aux arrangements simplistes. »[8]

Il interprète des airs connus du répertoire classique, dont le Boléro de Maurice Ravel et l’Ode à la joie de Ludwig van Beethoven, réarrangés et raccourcis. André Rieu estime « [qu'] il n'y a pas de barrières dans la musique ». Il joue également des versions « symphoniques » de succès populaires, comme le thème musical du film Titanic, ainsi que des titres composés avec son frère Jean-Philippe Rieu[4].

Distinctions[modifier | modifier le code]

En mars 2009, il est fait chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres[1].

Ouvrage[modifier | modifier le code]

  • (en) Marjorie Rieu, André Rieu : My Music, My Life, Naarden,‎ , 203 p. (ISBN 9789058600639)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Philippe Brochen, « André Rieu, le violon à perpétuité », Libération,‎
  2. (de) « André Rieu: niederländischer Geiger », Munzinger-Archiv (de),‎ 2014 (inscription nécessaire)
  3. Serge Martin, « Le dernier rêve d'André Rieu », Le Soir,‎
  4. a, b, c, d, e, f, g et h Jean-Jacques Bozonnet, « Violon business », Le Monde,‎ (inscription nécessaire)
  5. André Rieu, La vie de château sur parismatch.com
  6. a, b, c et d (en) Julia Llewellyn Smith, « King of schmaltz Andre Rieu waltzes towards a No 1 clash with pop prince Robbie Williams », The Daily Telegraph,‎
  7. a et b (en) John Jurgensen, « A Maestro for the Masses », The Wall Street Journal,‎
  8. a et b « André Rieu va faire valser ses fans au Stade de France » - LePost.fr du 29 août 2008.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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