Amants de Ain Sakhri

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Amants de Ain Sakhri
Les Amants de Ain Sakhri
Les Amants de Ain Sakhri
Type sculpture
Dimensions 10,2 cm
Matériau calcite
Période 12 000 ans AP
Culture Natoufien
Date de découverte 1933
Lieu de découverte Grotte de Ain Sakhri,
près de Bethléem
Coordonnées 31° 42′ 11″ nord, 35° 11′ 44″ est
Conservation British Museum
Signe particulier identifiée par René Neuville

Géolocalisation sur la carte : Israël

Les Amants de Ain Sakhri est le nom donné à une sculpture provenant de l'une des grottes de Ain Sakhri, près de Bethléem, en Israël[1]. L'âge de cette sculpture est estimé à 12 000 ans avant le présent, par son rattachement à la culture natoufienne. Il s'agirait de la plus ancienne sculpture connue de rapport sexuel humain[2].

Découverte[modifier | modifier le code]

La sculpture fut identifiée en 1933 par René Neuville, diplomate[a],[3] et préhistorien français connu pour son travail sur les sites de Skhul et Qafzeh, en Israël. Il découvrit la sculpture en visitant un petit musée avec Henri Breuil[4], et en examinant des découvertes recueillies par les religieux français à Bethléem. René Neuville compris immédiatement son importance et put rencontrer le bédouin qui avait fait la découverte à Wadi Khareitoun. Il fut conduit au lieu présumé de la découverte initiale, la grotte de Ain Sakhri, qui donna son nom à la statuette. Les fouilles réalisées dans la grotte révélèrent des occupations domestiques natoufiennes. La figurine semble donc avoir eu une fonction domestique plutôt que funéraire[1].

Description[modifier | modifier le code]

La sculpture fut réalisée en taillant un simple bloc de calcite avec une pointe de pierre pour figurer la position du couple[1].

Malgré l'absence de détails tels que les visages, la sculpture est considérée comme ingénieuse. L'artiste Marc Quinn a noté que l'apparence de la figurine changeait selon l'angle de vue de l'observateur. Elle peut évoquer un couple mais aussi un pénis, un sein, un vagin ou deux testicules[5]. Il la compare à un film pornographique moderne où l'action peut comprendre des gros plans ou des vues à distance. Il est clair que cette figurine représente deux personnages se faisant face, mais les genres de l'un et l'autre personnages ne peuvent qu'être présumés. La forme générale de la sculpture peut également être considérée comme phallique[6].

Natoufien[modifier | modifier le code]

L'artiste ayant réalisé cette sculpture est présumé appartenir à la culture natoufienne, une culture épipaléolithique dont les membres seraient les premiers au Moyen-Orient à avoir collecté des céréales sauvages[2]. Il s'agissait d'un pas important sur la voie menant à l'agriculture. Les populations natoufiennes chassaient la gazelle et avaient des chiens domestiques[7]. La stabilité des ressources alimentaires aurait permis aux Natoufiens de former les premiers villages du Moyen-Orient, rassemblant de 200 à 300 personnes[4].

Conservation[modifier | modifier le code]

La statuette a été acquise par le British Museum en 1958, lors de la vente aux enchères des biens de René Neuville[6].

Documentaire radiophonique[modifier | modifier le code]

La figurine est le point de départ de la série radiophonique consacrée par la BBC à la naissance de l'agriculture et intitulée A History of the World in 100 Objects, présentée en janvier 2010[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. René Neuville fut vice-consul de 1928 à 1937, puis consul général de France à Jérusalem de 1946 à 1952

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Ain Sakhri Lovers figurine, British Museum, consulté en juillet 2010.
  2. a et b Ain Sakhri Lovers figurine, A History of the World, BBC.co.uk, consulté en juillet 2010.
  3. Les mandats français et anglais dans une perspective comparative, notes en pied de p. 301.
  4. a b et c A History of the World in 100 objects - Part 7, BBC Radio 4, 26 janvier 2010, transcription, consulté le 23 juillet 2010.
  5. Ain Sakhri Lovers Figurine
  6. a et b Collection online, figurine de Ain Sakhri, British Museum, consulté en juillet 2010
  7. Clutton-Brock J., The domestic dog : its evolution, behaviour and interactions with people, in Serpell J. (dir.), 1995, Cambridge University Press, Cambridge, (ISBN 0-521-41529-2).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • B. Boyd and J. Cook, A reconsideration of the Ain Sakhri figurine, Proceedings of the Prehistoric Society, 59, 1993, pp. 399-405

Articles connexes[modifier | modifier le code]