Abbaye de Dunbrody

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Abbaye de Dunbrody
Image illustrative de l'article Abbaye de Dunbrody
Vue de l'abbaye

Nom local Portus sanctae Mariae
Dun Broith
Diocèse Ferns
Patronage Sainte Marie
Numéro d'ordre (selon Janauschek) CCCCLXIII (463)[1]
Fondation 1182
Début construction 1210
Fin construction 1240
Dissolution 1537
Abbaye-mère Buildwas puis
Sainte-Marie de Dublin (de)
Lignée de Clairvaux
Abbayes-filles Aucune
Congrégation Ordre cistercien
Période ou style
Protection Monument national

Coordonnées 52° 17′ 01″ Nord 6° 57′ 34″ Ouest / 52.283637435665, -6.9594925965356[2]
Pays Drapeau de l'Irlande Irlande
Comté Waterford
Commune Waterford

Géolocalisation sur la carte : Irlande

(Voir situation sur carte : Irlande)
Abbaye de Dunbrody

L'abbaye de Dunbrody est une ancienne abbaye cistercienne fondée en 1170 et située à 10km à l'Est de Waterford dans le Comté de Wexford, en Irlande. L'abbatiale, construite au XIIIe siècle suivant un plan cruciforme est, avec ses 59 mètres de long, une des plus grandes d'Irlande.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

Après l'invasion normande de l'Irlande, Hervé de Montmorency, oncle de Richard FitzGilbert de Clare, décida en 1175 (d'autres sources mentionnent 1170 ou 1171) de fonder une abbaye à Dunbrody. Il accorda un octroi sur les terres environnantes aux moines de Bildewas dans le Shropshire en Angleterre, à condition de construire une abbaye pour des moines cisterciens ou pour l'ordre blanc (à cause la couleur de leurs coule) et à la condition qu'il y ait un sanctuaire dans l'abbaye pour tous les malfaiteurs. Consacrée « à Sainte-Marie, à jamais Sainte Vierge, et à Saint-Benoît », elle était parfois appelée l'« abbaye de Sainte-Marie de Port », à cause du refuge qu'elle constituait.

L'abbaye de Dunbrody aurait donc dû être fille de l'abbaye de Buildwas en Angleterre, elle-même fille de l'abbaye de Clairvaux. À cet effet, l'abbaye anglaise envoya un frère convers rendre compte de l'état de la terre donnée aux cisterciens ; le rapport qu'il fit découragea Buildwas de s'implanter là : en effet, arrivé dans un pays désert, il avait dû s'abriter durant la nuit dans un chêne creux[3]. En revanche, la donation fut transférée à l'abbaye Sainte-Marie de Dublin (de). C'est en 1182 que l'abbaye fut officiellement fondée, sous le nom de Portus sanctae Mariae[4].

Hervé de Montmorency fut le premier abbé du monastère. Il y mourut en 1205, à 75 ans, et fut enseveli dans l'abbaye. L'abbaye est confirmée dans son existence par Lucius III, durant le bref temps de son pontificat, donc entre 1181 et 1185[3].

L'abbaye au Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Dunbrody se développe lentement : la construction d'une église abbatiale durable, en pierres, ne débute qu'en 1210, soit plus de trente ans après la fondation de l'établissement[3]. Fait relativement raren Dunbrody est située à proximité immédiate d'une autre abbaye cistercienne, celle de Tintern minor ou Tinternparva[5].

L'abbaye devient florissante au cours des siècles suivants, jusqu'à devenir une des plus puissantes abbayes cisterciennes irlandaises, dotée d'une communauté nombreuse et riche de son travail (en particulier, l'élevage ovin et la transformation de la laine) ; les terres possédées à l'apogée de l'expansion recouvraient 13 000 acre, soit environ 5 260 hectares[6]. L'affairisme des moines est d'ailleurs remarqué : en 1355, William de Ross, l'abbé de Dunbrody, ainsi que les moines Adam et Hugh Barry, sont accusés d'avoir emprisonné un certain Thomas Herlyn, moine de Tintern et volé deux de ses chevaux, d'une valeur de quarante shillings, puis d'avoir expulsé l'abbé de Tinternparva, Thomas de Wiggemore, en lui confisquant trois chevaux estimés à huit marks. Les moines de Dunbrody sont acquittés[3].

À la fin du Moyen Âge, l'abbaye s'appauvrit, ayant notamment à souffrir d'attaques fréquentes de bandes armées, notamment d'Art Mor mac Art MacMurrough Kavanagh[3]. C'est une abbaye à moitié abandonnée qui est dissoute en 1536[4].

La dissolution[modifier | modifier le code]

L'élévation nord de l'église abbatiale. Les arcades ont été partiellement murées.

L'abbaye fut dissoute en 1536, en plein schisme entre anglicans et catholiques. Sa fin fut actée en 1542 quand Alexander Devereux, le dernier abbé de Dunbrody, céda au roi Henri VIII d'Angleterre, à ses héritiers et successeurs, l'abbaye et tous ses biens. Alexander Devereux se convertit à l'anglicanisme et devint évêque de Ferns.

Les terres et l'abbaye devinrent la possession de la famille Etchingham. En 1642, Jane Etchingham, l'héritière, épousa le second comte de Donegall, dont les descendants (la famille Chichester) possèdent encore les terres. Les bâtiments furent remis en 1911 à l’Office of Public Works d'Irlande, qui assure la conservation des ruines.

Architecture[modifier | modifier le code]

Plan originel de l'abbaye avant sa destruction.

Église abbatiale[modifier | modifier le code]

L'abbatiale est un bâtiment cruciforme typique tourné vers l'Est, avec une petite chapelle dans chaque transept. Sa construction se situerait entre 1210 et 1240. La tour-lanterne, située à la croisée du transept, date du XVe siècle. Elle est presque intacte, au contraire du reste de l'abbaye, quasiment entièrement ruiné. Le chevet plat, typiquement cistercien avec son triplet de lancettes, est également assez bien conservé[7].

Cloître et bâtiments conventuels[modifier | modifier le code]

Les bâtiments conventuels et le cloître sont au sud de la nef. Il n'en reste aujourd'hui que le carré extérieur formant l'enceinte du monastère proprement dit[7].

Protection[modifier | modifier le code]

L'abbaye est protégée au titre de son inscription en tant que Monument national, avec le N° 192[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (la) Leopold Janauschek, Originum Cisterciensium : in quo, praemissis congregationum domiciliis adjectisque tabulis chronologico-genealogicis, veterum abbatiarum a monachis habitatarum fundationes ad fidem antiquissimorum fontium primus descripsit, t. I, Vienne, , 491 p. (lire en ligne), p. 181.
  2. « Dunbrody », sur http://www.cistercensi.info, Ordre cistercien (consulté le 4 octobre 2015).
  3. a, b, c, d et e (en) Cistercians in Yorkshire Project, « Dunbrody » (consulté le 5 octobre 2015).
  4. a et b Leroux-Dhuys & Gaud 1998, Histoire, p. 178.
  5. Jean Price 2009, The cistercians in Ireland, p. 4.
  6. Jean Price 2009, The abbey’s functional years, p. 5.
  7. a et b Leroux-Dhuys & Gaud 1998, Architecture, p. 178.
  8. « National Monuments in State Care : Ownership & Guardianship — Wexford », National monuments service,‎ (consulté le 4 octobre 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [Leroux-Dhuys & Gaud 1998] Jean-François Leroux-Dhuys (photogr. Henri Gaud), Les abbayes cisterciennes : en France et en Europe, Paris, Place des Victoires, , 399 p. (ISBN 978-2809908022, OCLC 41040038), « Dunbrody », p. 178-179
  • [Jean Price 2009] (en) Jean Price, « Literacy in context : the role of literacy in Dunbrody Abbey, co. Wexford, in the medieval period », Quest, vol. 6,‎ , p. 1-18 (ISSN 1750-9696, lire en ligne)