Acre (unité)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

L'acre est une ancienne unité de mesure de superficie utilisée en Grande-Bretagne et en Irlande, mais aussi dans le Nord-Ouest de la France, en particulier en Normandie. Sa valeur a varié suivant l'époque et les régions[1]. Elle a été également en usage dans l'ancien empire britannique, et l'est toujours aux États-Unis. En tant qu'unité du système impérial elle vaut environ 40,46 ares, soit 4 046 m2.

En Grande-Bretagne, elle correspondait probablement à l'origine à la surface que pouvait labourer un attelage de deux bœufs en une journée[2].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot français acre est issu du normand. Le normand acre est attesté pour la première fois dans un texte de 1006 au sens de « mesure agraire », mais aussi au sens primitif de « champ » dans quelques toponymes (exemple : Herboutacre, lieu-dit à Grainville-Ymauville, Seine-Maritime, De campo Herboutacre en 1209; Fouquelacre, Seine-maritime, Dieppe, Fulconis Acra en 1244). Il est issu de l'ancien scandinave akr « champ cultivé, terrain à labourer » qui se perpétue dans l'islandais et le féroïen akur « champ (de blé) », norvégien et suédois åker, danois ager « champ ». Il est apparenté à l'allemand Acker « champ » et le vieil anglais æcer « champ, mesure agraire ». Ces termes germaniques ont la même origine indo-européenne que le latin ager « champ », d'où agri-culture. Le sens de « mesure agraire » est lié à une influence de l' anglais æcer sur le scandinave akr en Normandie.

Normandie[modifier | modifier le code]

Dans le pays de Caux, on distingue : la grande acre (68 ares, 66 centiares) et la petite acre (56 a. 75 c.)[3].

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni, dans le système impérial, l'acre vaut environ 40,47 ares (4 047 m2)[4]. Elle est définie comme l'aire d'une largeur d'une chaîne de 66 pieds (soit 20,116 8 mètres selon les valeurs de compromis de 1959) par une longueur d'un furlong de 660 pieds (soit 201,168 mètres) et correspond à un rectangle d'aire 66 × 660 = 43 560 pieds anglais carrés ou 40,468 564 224 ares (4 046,856 422 m2), c'est-à-dire approximativement 4/10e d'hectare (il faut 2,5 acres pour obtenir l'équivalent d'un hectare).

Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

Au Québec, l'acre est encore en usage dans la langue familière, bien que le système métrique soit utilisé officiellement[5].

On nomme parfois l'arpent « french acre » (acre française).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jedrzejewski 2002, p. 272.
  2. Zupko 1985, p. 3.
  3. Raymond Mensire, Le Patois cauchois, 1939, p. 55.
  4. (en)Définition officielle des mesures du Royaume-Uni.
  5. « acre », sur le Grand Dictionnaire terminologique (consulté le 6 septembre 2018)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Voir aussi[modifier | modifier le code]