Acre (unité)

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L'acre est une ancienne unité de mesure de superficie utilisée en Grande-Bretagne et en Irlande, mais aussi dans le Nord-Ouest de la France, en particulier en Normandie. Sa valeur a varié suivant l'époque et les régions[1]. Elle a été également en usage dans l'ancien empire britannique, et l'est toujours aux États-Unis. En tant qu'unité du système impérial elle vaut environ 40,46 ares, soit 4 046 m2.

En Grande-Bretagne, elle correspondait probablement à l'origine à la surface que pouvait labourer un attelage de deux bœufs en une journée[2].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot français acre est issu du normand. Le normand acre est attesté pour la première fois dans un texte de 1006 au sens de « mesure agraire », mais aussi au sens primitif de « champ » dans quelques toponymes (exemple : Herboutacre, lieu-dit à Grainville-Ymauville, Seine-Maritime, De campo Herboutacre en 1209; Fouquelacre, Seine-maritime, Dieppe, Fulconis Acra en 1244). Il est issu de l'ancien scandinave akr « champ cultivé, terrain à labourer » qui se perpétue dans l'islandais et le féroïen akur « champ (de blé) », norvégien et suédois åker, danois ager « champ ». Il est apparenté à l'allemand Acker « champ » et le vieil anglais æcer « champ, mesure agraire ». Ces termes germaniques ont la même origine indo-européenne que le latin ager « champ », d'où agri-culture. Le sens de « mesure agraire » est lié à une influence de l' anglais æcer sur le scandinave akr en Normandie.

Normandie[modifier | modifier le code]

Dans le pays de Caux, on distingue : la grande acre (68 ares, 66 centiares) et la petite acre (56 a. 75 c.)[3].

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni, dans le système impérial, l'acre vaut environ 40,47 ares (4 047 m2)[4]. Elle est définie comme l'aire d'une largeur d'une chaîne de 66 pieds (soit 20,1168 mètres selon les valeurs de compromis de 1959) par une longueur d'un furlong de 660 pieds (soit 201,168 mètres) et correspond à un rectangle d'aire 66 × 660 = 43 560 pieds anglais carrés ou 40,468 564 224 ares (4 046,856 422 m2), c'est-à-dire approximativement 4/10e d'hectare (il faut 2,5 acres pour obtenir l'équivalent d'un hectare).

Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

Au Québec, l'acre est encore en usage dans la langue familière, bien que le système métrique soit utilisé officiellement[5].

On nomme parfois l'arpent « french acre » (acre française).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jedrzejewski 2002, p. 272.
  2. Zupko 1985, p. 3.
  3. Raymond Mensire, Le Patois cauchois, 1939, p. 55.
  4. (en)Définition officielle des mesures du Royaume-Uni.
  5. « acre », sur le Grand Dictionnaire terminologique (consulté le 6 septembre 2018)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]