Épigramme contre Staline

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Ossip Mandelstam en 1934, après sa première arrestation. Fichier du NKVD.

L’épigramme contre Staline est une épigramme politique de seize vers, écrit en 1933 par Ossip Mandelstam. Le texte accuse Joseph Staline et la Tchéka à travers une désobéissance civile. Il est considéré comme l’un des poèmes politiques les plus mordants et acerbes du XXe siècle[1] Cela a valu à son auteur d'être exilé et condamné à des travaux forcés dont il est mort.

Situation[modifier | modifier le code]

En novembre 1933, Ossip Mandelstam commence à écrire l’épigramme contre « le montagnard du Kremlin ». Pour l'écrire, il le compose d'abord à la voix, de tête, puis il livre cette épigramme à un cercle restreint de connaissances[pourquoi ?]. Avec comme exemple La Boétie qui, dès le XVIe siècle, a démontré l'efficacité du procédé avec le Discours de la servitude volontaire[2]. « De nos jours, dit-il à Anna Akhmatova, les poèmes doivent être civiques[A 1]. » Sa femme, Nadejda Iakovlevna Mandelstam, s'inquiète pour Ossip Mandelstam[réf. nécessaire] : « Comme s’il avait su que lui-même n’aurait ni tombe ni requiem, qu’on l’enterrerait quelque part, dans l’anonymat d’une fosse commune en Extrême-Orient, près de Vladivostok[B 1]. » En 1934, le poète confie à sa femme : « Je suis prêt à mourir. » Pour Serge Venturini, « il apparaît comme le poète politique du XXe siècle, même sans credo politique. Les vers de son épigramme de 1934 contre Staline […] manifestent un courage inouï dans une époque de Terreur massive où les vagues brisaient l’échine des autres vagues, selon Ossip lui-même »[D 1]. Pour le poète et critique américain James Longenbach[3] dans son essai, Résistance à la poésie, écrit en 2004 : « En choisissant la forme de sa mort, écrit Nadejda Mandelstam à propos de la décision de son mari d'écrire un poème tournant Staline en dérision, M. misait sur une caractéristique de nos dirigeants : leur respect sans bornes, presque superstitieux pour la poésie. (...) »

Le poème de Mandelstam sur « le montagnard du Kremlin » est, comme bien des poèmes, une simple collection de métaphores fantaisistes : des doigts comme des « gras vers de terre », des moustaches décrites comme des « énormes cafards ricanant sur sa lèvre supérieure »"[4]. Il fait écho à la perception qu'avait Nadejda Mandelstam de ce que son mari avait choisi la forme de sa mort en misant sur le respect de la culture russe pour la poésie. Ainsi, écrit Ossip Mandelstam, « la poésie est un pouvoir, car pour elle on vous tue. »

Condamnation[modifier | modifier le code]

Ce poème n'est écrit que devant le juge d’instruction de la Loubianka où « le poète coucha ces seize lignes sur une feuille à carreaux arrachée d’un cahier d’écolier[A 2]. » Il a défendu « sa dignité d’homme, d’artiste et de contemporain, jusqu'au bout[B 2]. » À la question de la femme de Victor Chklovski, Vassilissa : « Que faites-vous ? Pourquoi ? Vous serrez vous-même la corde autour de votre cou. » il répond qu'il ne peut pas faire autrement. Un jour, il croise Boris Pasternak et lui récite son poème. Effrayé, Pasternak répond : « Je n’ai rien entendu et vous n’avez rien récité. Vous savez, il se passe en ce moment des choses étranges, terribles, les gens disparaissent ; je crains que les murs aient des oreilles, il se pourrait que les pavés aussi puissent entendre et parler. Restons-en là : je n’ai rien entendu[B 3]. » Quand Pasternak l’interrogea sur ce qui l’avait poussé à écrire ce poème, Mandelstam répondit qu’il ne détestait rien autant que le fascisme, sous toutes ses formes[5]. C’est à la même époque qu’il gifle l’écrivain soviétique officiel Alexis Nikolaïevitch Tolstoï, en raison d’un différend, dans les locaux de la Maison d’édition des écrivains : « J’ai puni l’homme qui avait donné l’ordre de battre ma femme[C 1]. »

Mandelstam est arrêté pour la première fois en 1934 pour cette épigramme. Il est exilé à Tcherdyne. Après une tentative de suicide, la sentence est commuée en exil à Voronej, jusqu’en 1937. Dans son Carnet de Voronej (1935-1937), O. Mandelstam écrit :

« Il pense en os et ressent avec ses sourcils
Et tente de reprendre forme humaine. »

Après trois ans d'exil, O. Mandelstam est arrêté pour activités contre-révolutionnaires en mai 1938, lors de la période des Grandes Purges, et condamné à cinq ans de travaux forcés. Après avoir subi les pires humiliations, il meurt de faim et de froid, du côté de Vladivostok, pendant le voyage qui le conduit dans un camp de transit aux portes de la Kolyma[6], après avoir subi de multiples privations. Son corps est jeté dans une fosse commune.

Le contenu de l'épigramme en langue russe[modifier | modifier le code]

Manuscrit de l'Épigramme contre Staline, rédigé par Mandelstam lors de son interrogatoire en prison.

« Мы живем, под собою не чуя страны,
Наши речи за десять шагов не слышны,
А где хватит на полразговорца, —
Там припомнят кремлёвского горца.

Его толстые пальцы, как черви, жирны,
А слова, как пудовые гири, верны,
Тараканьи смеются усища,
И сияют его голенища.

А вокруг него сброд тонкошеих вождей,
Он играет услугами полулюдей.
Кто свистит, кто мяучит, кто хнычет,
Он один лишь бабачит и тычет.

Как подковы, кует за указом указ —
Кому в пах, кому в лоб, кому в бровь, кому в глаз.
Что ни казнь у него – то малина
И широкая грудь осетина. »

Le contenu de l’épigramme en langue française[modifier | modifier le code]

« Nous vivons sans sentir sous nos pieds le pays,
Nos paroles à dix pas ne sont même plus ouïes,
Et là où s’engage un début d’entretien, —
Là on se rappelle le montagnard du Kremlin.

Ses gros doigts sont gras comme des vers,
Ses mots comme des quintaux lourds sont précis.
Ses moustaches narguent comme des cafards,
Et tout le haut de ses bottes luit.

Une bande de chefs au cou grêle tourne autour de lui,
Et des services de ces ombres d’humains, il se réjouit.
L’un siffle, l’autre miaule, un autre gémit,
Il n’y a que lui qui désigne et punit.

Or, de décret en décret, comme des fers, il forge —
À qui au ventre, au front, à qui à l’œil, au sourcil.
Pour lui, ce qui n’est pas une exécution, est une fête[7].
Ainsi comme elle est large la poitrine de l’Ossète[8]. »

— Traduction d'Élisabeth Mouradian et Serge Venturini[D 1]

Postérité[modifier | modifier le code]

Dans ces huit distiques, Mandelstam confère en acméiste une valeur inactuelle[Laquelle ?] en insérant cette réalité spécifique dans un cadre qui le dépasse[C 2]. Selon Akhmatova, témoin de cette affaire, « les temps étaient apocalyptiques. Le malheur nous suivait à la trace. Les Mandelstam étaient sans argent. Ils n’avaient nulle part où habiter. Ossip respirait difficilement, happait l’air de ses lèvres. C’était comme dans un cauchemar. Quelqu’un, arrivé après moi, dit que le père d’Ossip Émiliévitch n’avait plus aucun vêtement chaud. Ossip enleva le chandail qu’il portait sous son veston et le donna pour qu’on le remette à son père. Mon fils m’a dit qu’au moment de l’instruction de son affaire, on lui avait lu la déposition d’Ossip Émiliévitch et qu’elle était irréprochable ? Combien de nos contemporains pourraient en dire autant d’eux-mêmes[C 3] ? »

L’affaire Mandelstam s’achève au tournant du siècle. Jusqu’en 1987, sous la perestroïka, Mandelstam était encore considéré comme un criminel[A 3]. Avec la chute de l’URSS la poésie de Mandelstam est sortie du samizdat, soit près de soixante-dix ans après l’écriture de l’épigramme. Pour Michel Aucouturier, préfacier du livre de souvenirs de Nadejda : Contre tout espoir, il s'agit d'« un crime que l'on veut faire oublier[9]. » « Il est vrai, nous ne pouvons lire ce poème aujourd'hui sans penser qu’il a coûté la vie à Mandelstam. Ce seul fait confère une valeur exceptionnelle à ces seize vers porteurs de mort[C 2]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

Principales sources utilisées[modifier | modifier le code]

  1. p. 257
  2. p. 263
  3. p. 287
  1. p. 406
  2. p. 409
  3. p. 407
  1. Chronologie, p. 273
  2. a et b p. 74
  3. p. 276
  1. a et b p. 103-104

Autres sources et notes[modifier | modifier le code]

  1. « Dans le "monde libre", la licence a souvent été indifférence. Quel potentat de la Maison Blanche s'apercevrait, a fortiori s'inquiéterait d'une épigramme de Mandelstam ? » George Steiner, Poétique de la pensée, nrf essais, éd. Gallimard, Paris 2011, p. 131. (Il poursuit sans évoquer le totalitarisme, mais ajoute : "Il arrive que l'orthodoxie et l'absolutisme ne redoutent rien tant qu'une épigramme (...)" p. 175).
  2. « Soyez donc résolus à ne plus servir et vous serez libres. »
  3. Cf. la Wikipédia anglaise : en:James Longenbach
  4. James Longenbach, Résistance à la poésie, traduit de l'anglais par Claire Vajou, éd. de Corlevour, Nunc, février 2013, (ISBN 9782915831757), p. 13.
  5. Selon les souvenirs d’Olga Ivinskaïa, dernière compagne de Pasternak.
  6. Colin Thubron (trad. de l'anglais par K. Holmes), En Sibérie, Paris, Gallimard, (1re éd. 1999), 471 p. (ISBN 978-2-07-044616-2), p. 458
  7. C'est la « framboise », malina en langue russe, dans le jargon des bandits russes. Un vrai régal, une fête, donc. D'après le dictionnaire russe : [1] Сборник электронных толковых словарей - СЛОВОРУС : « 3) перен. разг. Что-л. приятное, доставляющее удовольствие. 2. ж. разг.-сниж. 1) Банда, шайка преступных элементов. 2) Место, где собираются члены такой банды, шайки; воровской притон. » Cf. la page du dictionnaire : [2] Quand Staline, avec son légendaire gros doigt, ne désignait pas quelqu'un, un jour sans aucune exécution, c'était « framboise », une fête, et aussi un témoignage de sa bonté, de sa générosité et même de sa bonne humeur. Mandelstam semble ici s'amuser avec l'ambiguïté du « Pour lui ». En effet, est-ce le « régal » de l'accusé ou bien de l'accusateur ? Pour les deux, c'est « la cerise sur le gâteau ».
  8. On pourrait aussi traduire par : « Ainsi comme il est large le poitrail de l'Ossète. Robert Service précise que : Le dernier vers se faisait l'écho d'une rumeur - non vérifiée - selon laquelle Staline était d'origine ossète. « Staline », 2004, p. 33. »
  9. Contre tout espoir de Nadejda Mandelstam, préface, éd. Gallimard, coll. Témoins, Tome I, p. XIV, 1972.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie en français[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • L'épigramme, traduite par Mouradian & Venturini, et lue par Gilles-Claude Thériault sur youtube.com : [3] Consulté le 11 mai 2013.