Townsend Bell

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Townsend Bell lors des essais des 500 miles d'Indianapolis 2008.

Townsend Bell (né le 19 avril 1975 à San Francisco, États-Unis) est un pilote automobile américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Townsend Bell s'est révélé en 2001 par sa victoire dans le championnat Indy Lights, le dernier organisé sous l'égide du CART. En cours d'année, il effectue d'ailleurs ses débuts dans le championnat CART au sein de l'écurie Patrick Racing, pour deux courses qui préfigurent sont engagement à temps plein pour la saison 2002. Malgré des résultats corrects, dont notamment une 4e place sur le tracé routier de Portland, il est évincé à mi-saison au profit de l'Espagnol Oriol Servia.

Il tente de relancer sa carrière en 2003 en partant disputer en Europe le championnat international de Formule 3000. Au sein de la puissante écurie Arden, il n'obtient que des résultats mitigés. Tandis que son coéquipier Bjorn Wirdheim accumule les succès et remporte largement le championnat, Townsend Bell doit pour sa part se contenter de la neuvième place finale, avec une troisième place (sur le Hungaroring) comme meilleur résultat. En fin d'année, il effectue ses premiers pas en Formule 1 dans le cadre d'essais privés avec les curie BAR-Honda[1], puis Jaguar[2] mais sans suite.

En 2004, Townsend Bell effectue son retour aux États-Unis, cette fois dans le championnat IndyCar Series. A mi-saison, il est en effet appelé par l'écurie Panther Racing pour remplacer le Britannique Mark Taylor jusqu'à la fin du championnat. Malgré des résultats encourageants, et notamment une cinquième place sur l'ovale de Nashville, il n'est pas en mesure d'obtenir un volant à temps complet en 2005 et doit se contenter d'une pige chez Panther en remplacement de Tomas Enge, blessé. En 2006, il effectue ses débuts à Indianapolis, au sein de l'écurie Vision Racing, mais doit ensuite attendre 2008 pour retrouver l'IndyCar, dans le cadre d'un programme partiel avec le Dreyer & Reinbold Racing.

Résultats aux 500 miles d'Indianapolis[modifier | modifier le code]

Année Chassis Moteur Qualification Résultat Équipe
2006 Dallara Honda 15 22 Vision Racing
2008 Dallara Honda 12 10 Dreyer & Reinbold Racing
2009 Dallara Honda 24 4 KV Racing Technology
2010 Dallara Honda 10 16 Sam Schmidt Motorsports
2011 Dallara Honda 4 26 Sam Schmidt Motorsports
2012 Dallara Honda 20 9 Schmidt–Hamilton Motorsports

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Townsend Bell découvre la F1; F1-action.net, 3 septembre 2003
  2. (en) F1 testing begins; bbc.co.uk, 26 novembre 2003

Liens externes[modifier | modifier le code]