British American Racing

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British American Racing
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Discipline Formule 1
Localisation Drapeau : Royaume-Uni Brackley, Royaume-Uni
Dirigeants et pilotes
Directeur Drapeau : Royaume-Uni Craig Pollock
Drapeau : Royaume-Uni David Richards
Drapeau : Royaume-Uni Nick Fry
Directeur technique Drapeau : Royaume-Uni Adrian Reynard
Drapeau : Royaume-Uni Geoff Willis
Pilotes Drapeau : Canada Jacques Villeneuve
Drapeau : Brésil Ricardo Zonta
Drapeau : Finlande Mika Salo
Drapeau : France Olivier Panis
Drapeau : Royaume-Uni Jenson Button
Drapeau : Japon Takuma Satō
Drapeau : Royaume-Uni Anthony Davidson
Caractéristiques techniques
Châssis BAR
Moteurs Supertec V10, Honda V10
Pneumatiques Bridgestone, Michelin
Résultats
Début en CM F1 Grand Prix d'Australie 1999
Dernier GP Grand Prix de Chine 2005
GP disputés 118
Points marqués 227
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires en Grands Prix 0
Podiums 15
Pole positions 2
Meilleurs tours en course 0

British American Racing (BAR) est une ancienne écurie britannique de Formule 1, en activité de 1999 à 2005. Revendue en totalité à Honda en 2005, l'écurie a pris à partir de la saison 2006 le nom de Honda Racing F1 Team.

Historique[modifier | modifier le code]

Débuts ratés[modifier | modifier le code]

Jacques Villeneuve sur la BAR PR01 au Canada en 1999

L'écurie British American Racing nait du rachat fin 1997 du Tyrrell Racing par le groupe de tabac British American Tobacco, associé à Craig Pollock (alors surtout connu pour être le manager de Jacques Villeneuve) et Adrian Reynard, qui dirige la firme Reynard, spécialisée dans la conception de voitures de course[1]. Mais contrairement à ce qui se passe généralement dans un rachat d'écurie, la nouvelle équipe dirigeante entend bien partir d'une feuille blanche et n'a pas pour projet de se servir de la vieille écurie Tyrrell comme base de travail. Le rachat de Tyrrell a surtout comme objectif de récupérer les droits commerciaux (notamment la redistribution des droits TV) qui s'attachent à une équipe aussi ancienne et prestigieuse. Ainsi, tandis qu'en 1998, l'équipe Tyrrell dirigée par Craig Pollock dispute sa dernière saison en roue libre, l'usine de la toute nouvelle équipe BAR sort de terre à Brackley[2]. Quant à la future distribution des rôles, elle est limpide: Pollock prend la direction de l'équipe, Reynard la direction technique, la conception de la future voiture revenant à l'Australien Malcolm Oastler, un homme de Reynard.

Pour entamer son premier championnat en 1999, l'écurie BAR peut compter sur le moteur Supertec (dérivé du V10 Renault champion du monde à de nombreuses reprises avec Williams et Benetton, solution technique qui est un gage de sécurité, mais qui a le désavantage d'être payante) et sur un duo de pilote intéressant: le champion du monde Jacques Villeneuve[2] et le prometteur débutant brésilien Ricardo Zonta[3]. Si les observateurs ne savent pas trop quoi attendre de la première saison de BAR, Pollock se charge de fixer les objectifs: tout simplement la victoire, et ce dès la première course de la saison[4]. Mais rapidement, il s'avère que la BAR PR01 n'a pas le niveau pour se battre avec les meilleures. Loin d'être une voiture complètement ratée (à son volant, Villeneuve se qualifie régulièrement en première partie de grille), elle souffre surtout d'une fiabilité absolument catastrophique, ce qui ne tarde pas à entraîner la mise à l'écart d'Adrian Reynard. À tel point que les pilotes bouclent la saison sans avoir inscrit le moindre point.

Lors de cette première saison, c'est surtout pour son bras de fer avec la FIA que BAR aura fait parler d'elle. Lors de la présentation d'avant-saison, BAR avait présenté deux voitures décorées de deux manières différentes (chacune aux couleurs d'une marque du groupe BAT). Une fantaisie refusée par la FIA, obligeant BAR à se replier sur une solution originale mais esthétiquement discutable: deux voitures identiques, mais avec une décoration différente de chaque côté[4].

Association avec Honda[modifier | modifier le code]

Jacques Villeneuve au GP des États-Unis 2003
Takuma Satō au GP des États-Unis 2004

Avant même l'échec de la première saison de BAR, Pollock cherchait des solutions d'avenir. Très rapidement, il noue des contacts avec Honda afin de convaincre le constructeur japonais de renoncer à son projet de F1 100 % Honda, pour se contenter d'un rôle de motoriste. Dès le mois de mai 1999, le futur mariage entre BAR et Honda est ainsi annoncé[5]. Pour BAR, ce contrat signifie que l'équipe rejoint le groupe des écuries soutenues par un grand constructeur et qui n'ont plus besoin de payer leur motorisation. Dès 2000, les résultats apparaissent enfin, et malgré d'inévitables soucis de jeunesse du nouveau V10 Honda, Villeneuve termine à une belle septième place au classement final des pilotes, avec 17 points.

Mais en 2001, malgré deux podiums de Villeneuve en Espagne et en Allemagne ainsi que de belles performances de son nouvel équipier Olivier Panis, les résultats stagnent. Un bilan d'ensemble d'autant plus inquiétant que cette année-là, Honda a remplacé Mugen-Honda en tant que motoriste de Jordan Grand Prix, et qu'à terme, c'est donc le soutien de Honda qui est en péril. Fin 2001, Craig Pollock paye à son tour les résultats mitigés de l'équipe, et est remplacé par David Richards[6].

En 2002, malgré des performances en baisse, la situation politique de BAR s'améliore avec l'annonce par Honda que BAR retrouve l'exclusivité du moteur nippon[7].

En 2003, les performances de l'équipe semblent repartir à la hausse. Mais dans un climat de crise permanente, c'est cette fois Jacques Villeneuve qui est montré du doigt. Deuxième plus gros salaire de la F1 derrière Schumacher, il est régulièrement dominé par son nouvel équipier Jenson Button. Les rapports de plus en plus tendus entre Richards et Villeneuve débouchent sur l'éviction de ce dernier à la veille du GP du Japon, ultime manche du championnat du monde 2003[8]. Il est remplacé par Takuma Satō, protégé de Honda[9].

Prise de pouvoir par Honda[modifier | modifier le code]

Jenson Button au GP des États-Unis 2005

Il faut attendre 2004 pour voir les résultats enfin décoller. Au volant d'un châssis performant, propulsé par un moteur puissant, et bien servi par les pneus Michelin (BAR a abandonné ses pneus Bridgestone durant l'inter-saison) Button multiplie les podiums et termine le championnat à la troisième place, tandis qu'au classement des constructeurs, BAR parvient à subtiliser sur le fil la deuxième place à Renault. Mais malgré ces bons résultats, l'hiver est marqué par une nouvelle petite révolution interne. Suite logique de son implication technique au sein de l'écurie, Honda rachète 45 % de BAR[10], et pousse dehors David Richards, remplacé par son ancien bras droit Nick Fry.

La saison 2005 est loin de confirmer le niveau de forme des Bar-Honda. Le début de championnat est en outre marqué par un scandale de tricherie, suite à la découverte par les commissaires techniques d'un double réservoir d'essence censé permettre à la voiture d'évoluer en dessous du poids légal. Cela débouche sur la disqualification des pilotes BAR du GP de Saint-Marin ainsi que sur une suspension pour les deux épreuves suivantes[11]. En fin d'année, Honda rachète la totalité de l'écurie, qui devient à compter de la saison 2006 le Honda Racing F1 Team. Une solution qui va dans le sens de la prise de pouvoir progressive des grands constructeurs en F1, et qui permet à Honda de lutter d'égal à égal avec son grand adversaire Toyota[12].

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie British American Racing en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1999 Drapeau : Royaume-Uni British American Racing BAR PR01 Supertec V10 Bridgestone Drapeau du Canada Jacques Villeneuve
Drapeau du Brésil Ricardo Zonta
Drapeau de la Finlande Mika Salo
16 0 11e
2000 Drapeau : Royaume-Uni Lucky Strike Reynard BAR Honda BAR 002 Honda V10 Bridgestone Drapeau du Canada Jacques Villeneuve
Drapeau du Brésil Ricardo Zonta
17 20 5e
2001 Drapeau : Royaume-Uni Lucky Strike BAR Honda BAR 003 Honda V10 Bridgestone Drapeau de la France Olivier Panis
Drapeau du Canada Jacques Villeneuve
17 17 6e
2002 Drapeau : Royaume-Uni Lucky Strike BAR Honda BAR 004 Honda V10 Bridgestone Drapeau du Canada Jacques Villeneuve
Drapeau de la France Olivier Panis
17 7 8e
2003 Drapeau : Royaume-Uni Lucky Strike BAR Honda BAR 005 Honda V10 Bridgestone Drapeau du Canada Jacques Villeneuve
Drapeau du Royaume-Uni Jenson Button
Drapeau du Japon Takuma Satō
16 26 5e
2004 Drapeau : Royaume-Uni Lucky Strike BAR Honda BAR 006 Honda V10 Michelin Drapeau du Royaume-Uni Jenson Button
Drapeau du Japon Takuma Satō
18 119 2e
2005 Drapeau : Royaume-Uni Lucky Strike BAR Honda BAR 007 Honda V10 Michelin Drapeau du Royaume-Uni Jenson Button
Drapeau du Japon Takuma Satō
Drapeau du Royaume-Uni Anthony Davidson
16 38 6e


Tableau synthétique des résultats de l'écurie British American Racing en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneumatiques Pilotes Courses Points
inscrits
Classement
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
1999 British American Racing BAR PR01 Supertec V10 FB01 Bridgestone AUS BRÉ SMR MON ESP CAN FRA GBR AUT ALL HON BEL ITA EUR MAL JAP 0 11e
Jacques Villeneuve Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd 15e 8e 10e Abd 9e
Ricardo Zonta Abd Nq Abd 9e Abd 15e Abd 13e Abd Abd 8e Abd 12e
Mika Salo 7e Abd 8e
2000 Lucky Strike Reynard BAR Honda BAR 002 Honda V10 RA000E Bridgestone AUS BRÉ SMR GBR ESP EUR MON CAN FRA AUT ALL HON BEL ITA USA JAP MAL 20 5e
Jacques Villeneuve 4e Abd 5e 16e Abd Abd 7e 15e 4e 4e 8e 12e 7e Abd 4e 6e 5e
Ricardo Zonta 6e 9e 12e Abd 8e Abd Abd 8e Abd Abd Abd 14e 12e 6e 6e 9e Abd
2001 Lucky Strike BAR Honda BAR 003 Honda V10 RA001E Bridgestone AUS MAL BRÉ SMR ESP AUT MON CAN EUR GBR FRA ALL HON BEL ITA USA JAP 17 6e
Olivier Panis 7e Abd 4e 8e 7e 5e Abd Abd Abd 9e Abd 7e Abd 11e 9e 11e 13e
Jacques Villeneuve Abd Abd 7e Abd 3e 8e 4e Abd 9e Abd 8e 3e 9e 8e 6e Abd 10e
2002 Lucky Strike BAR Honda BAR 004 Honda V10 RA002E Bridgestone AUS MAL BRÉ SMR ESP AUT MON CAN EUR GBR FRA ALL HON BEL ITA USA JAP 7 8e
Jacques Villeneuve Abd 8e 10e 7e 7e 10e Abd Abd 12e 4e Abd Abd Abd 8e 9e 6e Abd
Olivier Panis Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd 8e 9e 5e Abd Abd 12e 12e 6e 12e Abd
2003 Lucky Strike BAR Honda BAR 005 Honda V10 RA003E Bridgestone AUS MAL BRÉ SMR ESP AUT MON CAN EUR FRA GBR ALL HON ITA USA JAP 26 5e
Jacques Villeneuve 9e Np 6e Abd Abd 12e Abd Abd Abd 9e 10e 9e Abd 6e Abd
Takuma Satō 6e
Jenson Button 10e 7e Abd 8e 9e 4e Np Abd 7e Abd 8e 8e 10e Abd Abd 4e
2004 Lucky Strike BAR Honda BAR 006 Honda V10 RA004E Michelin AUS MAL BAH SMR ESP MON EUR CAN USA FRA GBR ALL HON BEL ITA CHI JAP BRÉ 119 2e
Jenson Button 6e 3e 3e 2e 8e 2e 3e 3e Abd 5e 4e 2e 5e Abd 3e 2e 3e Abd
Takuma Satō 9e 15e 5e 16e 5e Abd Abd Abd 3e Abd 11e 8e 6e Abd 4e 6e 4e 6e
2005 Lucky Strike BAR Honda BAR 007 Honda V10 RA005E Michelin AUS MAL BHR SMR ESP MON EUR CAN USA FRA GBR ALL HON TUR ITA BEL BRÉ JAP CHI 38 6e
Jenson Button 11e Abd Abd Dsq Dsq Dsq 10e Abd Np 4e 5e 3e 5e 5e 8e 3e 7e 5e 8e
Takuma Satō 14e Abd Dsq Dsq Dsq 12e Abd Np 11e 16e 12e 8e 9e 16e Abd 10e Dsq Abd
Anthony Davidson Abd
Légende : ici

Palmarès des pilotes de British American Racing[modifier | modifier le code]

Palmarès des pilotes de l'écurie British American Racing en championnat du monde de Formule 1
Pilote Grand Prix disputés Victoires Podiums Points inscrits Pole positions Meilleur tour en course
Drapeau du Canada Jacques Villeneuve 81 0 2 39 0 0
Drapeau du Brésil Ricardo Zonta 29 0 0 3 0 0
Drapeau de la Finlande Mika Salo 3 0 0 0 0 0
Drapeau de la France Olivier Panis 34 0 0 8 0 0
Drapeau du Royaume-Uni Jenson Button 49 0 12 139 2 0
Drapeau du Japon Takuma Satō 34 0 1 38 0 0
Drapeau du Royaume-Uni Anthony Davidson 1 0 0 0 0 0

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Lisa Campbell, « BAT set to fuel new F1 race team venture »,‎ 4 décembre 1997
  2. a et b (en) « Villeneuve to join British American Racing », sur Sport Illustrated,‎ 23 juillet 1998 (consulté le 7 avril 2014)
  3. « Ricardo Zonta sera le coéquipier de Jacques Villeneuve la saison prochaine avec l'écurie... », sur RDS,‎ 27 octobre 1998 (consulté le 7 avril 2014)
  4. a et b (en) « BAR Launches 1999 car with dual livery », sur AutoSport,‎ 6 janvier 1999 (consulté le 7 avril 2014)
  5. Lionel Froissart, « Une saison au BAR. Moteurs dénoncés. L'écurie signe avec Honda. », sur Libération,‎ 29 mai 1999 (consulté le 7 avril 2014)
  6. Salem Wolf, « Pollock quitte la barre »,‎ 17 décembre 2001
  7. « Jordan sans Honda. », sur Libération,‎ 19 août 2002
  8. « Jacques Villeneuve quitte BAR-Honda », sur dhnet,‎ 4 octobre 2003 (consulté le 7 avril 2014)
  9. « Sato chez BAR, comme prévu », sur Eurosport,‎ 7 octobre 2003 (consulté le 7 avril 2014)
  10. (en) « Honda completes BAR buy-in deal », sur BBC,‎ 10 janvier 2005 (consulté le 7 avril 2014)
  11. « BAR-Honda privé de deux GP », sur La Libre,‎ 5 mai 2005 (consulté le 7 avril 2014)
  12. (en) « Honda to buy full control of F1 team from BAR », sur USA Today,‎ 10 avril 2005 (consulté le 7 avril 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]