Thalassomedon

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Thalassomedon est un genre éteint de Plesiosauroidea (plésiosauriens au long cou), baptisé par Samuel Paul Welles en 1943. Son nom vient du grec thalassa, « mer » et de medon, « seigneur, maître » : maître des mers.

Une espèce est connue, l'espèce type : Thalassomedon haningtoni. Le nom d'espèce est dédié par Welles à Charles Hanington[1]. Il est parfois orthographié par erreur avec deux « n » : Thalassomedon hanningtoni[2].

Introduction[modifier | modifier le code]

Ce genre de plésiosaure carnivore était présent en Amérique du Nord il y a environ 95 millions d'années. Il apparaît dans la strate du Cénomanien des roches du Crétacé supérieur. Son parent le plus proche est Elasmosaurus et ensemble ils appartiennent à la famille des Elasmosauridae. Dans divers musées des États-Unis sont stockés six spécimens de Thalassomedon dans différents états de conservation.

Anatomie[modifier | modifier le code]

Vertèbres du cou

Thalassomedon a une longueur de 12 m. Le cou comprend 62 vertèbres[3] pour environ 6 m de long, soit la moitié de la taille de l'animal. Le crâne fait 47 cm de long et les mâchoires portent des dents de 5 cm de long. Les nageoires font de 1,5 m à 2 m de long.

Des pierres ont été trouvées dans la région de l'estomac, ce qui a conduit certains à avancer qu'elles étaient utilisées comme lest ou pour la digestion. Dans la seconde hypothèse, les mouvements de l'estomac font que les pierres (gastrolithes) aident à broyer la nourriture ingérée.

Vue d'artiste du Thalassomédon.

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Welles, 1943 : Elasmosaurid Plesiosaurs with description of new material from California and Colorado. Memoirs of the University of California, vol. 13, n. 3, p. 125-215.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) DENVER MUSEUM OF NATURE & SCIENCE ANNALS,‎ 31 déc. 2013 (lire en ligne), chap. 4, p.243
  2. The plesiosaur directory
  3. (en) Kenneth Carpenter, « Revision of North American elasmosaurus from the Cretaceous western interior », Paludicola, vol. 2, no 2,‎ 1999, p. 148-173

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]