Teucrium marum

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Marum (homonymie).

La germandrée marum ou germandrée des chats (Teucrium marum) est un sous-arbrisseau vivace de la famille des Lamiacées.

Originaire de la Méditerranée occidentale, cette plante est l'une des herbes aux chats, dont les feuilles et jeunes tiges froissées provoquent des comportements spectaculaires de la part des chats.

Description[modifier | modifier le code]

La germandrée marum est un sous-arbrisseau sempervirent. Ses feuilles sont petites, entières, ovales, élargies à la base, et pubescentes en dessous, avec un port semblable à celui du thym. Cependant, l'odeur âcre de moisi qui se dégage d'un rameau coupé permet de le différencier sans peine. Ses fleurs, apparaissant entre juillet et septembre, sont d'un rose pourpre soutenu.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Teucrium marum fait partie d'un complexe de trois sous-espèces:

  • T. marum subsp. marum
  • T. marum subsp. occidentale
  • T. marum subsp. drosocalyx

Chimie[modifier | modifier le code]

À l'instar des Nepeta, la germandrée marum contient un terpène répulsif des insectes et pouvant causer le déclenchement de comportements sexuels chez le chat[1]. Cette molécule, le dolicholactone (un 7-methylcyclopentapyranone) est assez proche du nepetalactone produit par les Nepeta dont la célèbre cataire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Arthur O. Tucker and Sharon S. Tucker - Catnip and the Catnip Response, Economic Botany, Vol. 42, No. 2 (Apr. - Jun., 1988), p. 220. Sur le site de jstor.org

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