Herbe-aux-chats

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Herbe aux chats)
Aller à : navigation, rechercher

Herbe-aux-chats est une expression regroupant indistinctement les plantes provoquant un effet euphorisant ou excitant sur certains félins, principalement les chats :

  • Les espèces du genre Nepeta, de la famille des Lamiacées, et notamment la Cataire ou Chataire (Nepeta cataria L.) sont les herbes-aux-chats les plus anciennement connues et les plus fréquemment utilisées en Occident. Elles contiennent du nepetalactone, un terpène répulsif des insectes et qui cause le déclenchement de comportements sexuels chez le chat.
  • Le Marum ou Germandrée des chats (Teucrium marum L.) est une autre espèce de Lamiacée européenne contenant une molécule euphorisante pour les chats, le dolicholactone.
  • Le Matatabi (Actinidia polygama), est une liane japonaise très proche du kiwi. Traditionnelle herbe aux chats d'Extrême-Orient, elle produit un alcaloïde, nommé actinidine, qui attire et enivre les chats. L'effet de cette molécule serait encore plus prononcé que celui du nepetalactone.
  • Enfin, la Valériane officinale (Valeriana officinalis L., syn. Valeriana repens Host.) porte, elle aussi, le surnom d' herbe au(x) chat(s). Son attractivité serait aussi causée par l' actinidine, mais présente en de plus faibles quantités.

Herbe à chat[modifier | modifier le code]

On confond souvent la dénomination commerciale d'"herbe à chat" avec celle, botanique, d'herbe aux chats. Alors que les herbes aux chats sont des plantes causant des réactions euphoriques et intenses, les "herbes à chat" du commerce ne sont que des jeunes pousses d'orge ou de blé permettant aux chats de satisfaire leur besoin en végétaux pour pouvoir se purger (cette notion de purge est néanmoins souvent ambigüe : ni les chats, ni les chiens, ne sont des herbivores et leur besoin d'absorber de l'herbe "classique" ne répond pas à une nécessité de se vermifuger mais, avant tout, à un besoin pathologique de vomir, signe fréquent de gastrite).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :