Herbe-aux-chats

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Herbe-aux-chats est une expression regroupant indistinctement les plantes provoquant un effet euphorisant ou excitant sur certains félins, notamment les chats. Cette appellation est à ne pas confondre avec l'herbe à chat du commerce qui recouvre diverses espèces de Graminées vendues pour leur facilitation de la régurgitation chez les chats.


Espèces nommées herbe-aux-chats[modifier | modifier le code]

  • Les espèces du genre Nepeta, de la famille des Lamiacées, et notamment la Cataire ou Chataire (Nepeta cataria L.) sont les herbes-aux-chats les plus anciennement connues et les plus fréquemment utilisées en Occident[1]. Elles contiennent du nepetalactone, un terpène répulsif des insectes, qui cause le déclenchement de réactions similaire à certains comportements sexuels chez le chat[2].
  • Le Marum ou Germandrée des chats (Teucrium marum L.) est une autre espèce de Lamiacée européenne contenant une molécule euphorisante pour les chats, le dolicholactone[3].
  • Enfin, la Valériane officinale (Valeriana officinalis L., syn. Valeriana repens Host.) porte, elle aussi, le surnom d' herbe au(x) chat(s). Son attractivité serait aussi causée par l' actinidine, mais présente en de plus faibles quantités[5].


Propriétés[modifier | modifier le code]

Le caractère commun des herbes-aux-chats est le déclenchement chez les félins de comportements frénétiques. Ces réactions ont été divisées en 4 principales séquences comportementales[6]: (1)Reniflage, (2) Léchage, mâchonnage et secouement de la tête, (3) Frottement du menton et du cou, (4) Roulade sur le dos et frottement du corps.

Les chats ne sont pas tous affectés par les herbes-aux-chats : la réaction est dépendante de facteurs héréditaires qui se transmettent selon le mode autosomique dominant[6]. Des études sur les chats de Boston ont montré que 70 % environ des chats sont porteurs de la version du gène responsable de la sensibilité aux molécules des herbes-aux-chats[6].

De nombreux autres félins sont sensible aux différentes herbes-aux-chats, y compris de grands félins. Des réactions ont été observées entre autres chez le lion, le tigre, le puma, l'ocelot, le jaguar, l'once, le léopard[1]... Par contre, différents travaux n'ont pas permis d'observer de tels comportements sur des individus d'autres familles de mammifères proches des félins (Viverridae, Hyenidae, Canidae) ou plus lointaines (Leporidae, Muridae)[1].

Herbe à chat du commerce

Herbe à chat[modifier | modifier le code]

La dénomination commerciale d'herbe à chat est à différencier de celle, botanique, d'herbe-aux-chats. Les herbes à chat du commerce sont des jeunes pousses de graminées (orge, blé, avoine, seigle...) permettant aux chats d'appartement de satisfaire leur besoin en végétaux pour pouvoir se purger l'estomac en régurgitant. Elles ne provoquent pas les réactions intenses citées ci-dessus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Tucker A. O. and S. S. Tucker, « Catnip and the Catnip Response », Economic Botany, vol. 42, no 2,‎ , p. 214-231 (lire en ligne)
  2. Hart B. L. and M. G. Leedy, « Analysis of the Catnip Reaction: Mediation by Olfactory System, Not Vomeronasal Organ », Behavioral and Neural Biology, vol. 44,‎ , p. 38-46 (lire en ligne)
  3. Grandi R., U. M. Pagnoni, A. Pinetti and R. Trave, « Biosynthesis of dolicholactone in Teucrium marum », Phytochemistry, vol. 22, no 12,‎ , p. 2723-2726 (DOI 10.1016/S0031-9422(00)97680-5, lire en ligne)
  4. Zhao, Y., Wang, X., Wang, Z., Lu, Y., Fu, C., & Chen, S., « Essential oil of Actinidia macrosperma, a catnip response kiwi endemic to China », Journal of Zhejiang University. Science. B, vol. 7, no 9,‎ , p. 708-712 (DOI 10.1631/jzus.2006.B0708, lire en ligne)
  5. Johnson R.D. and G.R. Waller, « Isolation of actinidine from Valeriana officinalis », Phytochemistry, vol. 10, no 12,‎ , p. 3334-3335 (DOI doi:10.1016/S0031-9422(00)97426-0, lire en ligne)
  6. a, b et c Todd N. B., « Inheritance of the catnip response in domestic cats. », Journal of Heredity, vol. 53,‎ , p. 54-56 (lire en ligne)

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Liens externes[modifier | modifier le code]