Sanctuaire (roman)

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Sanctuaire
Auteur William Faulkner
Genre roman
Version originale
Titre original Sanctuary
Éditeur original Jonathan Cape
Harrison Smith
Langue originale anglais
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de parution originale 1931
Version française
Traducteur René N. Raimbault
Henri Delgove
Lieu de parution Paris
Éditeur Gallimard
Date de parution 1933
Chronologie
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Sanctuaire (Sanctuary) est le sixième roman de l'écrivain américain William Faulkner, paru en 1931. Ce roman, controversé à sa sortie, aborde le thème du viol.

Le roman[modifier | modifier le code]

Le roman, écrit en 1929, a été publié pour la première fois en 1931, dans le but avoué de gagner de l'argent. Faulkner voulait écrire une histoire dont il pensait qu'elle se vendrait bien (cela a été contesté par les exégètes et les amis de Faulkner). La publication du livre traîne, et à la relecture Faulkner est si peu satisfait du résultat qu'il décide de récrire son roman, acceptant de prendre lui-même partiellement en charge les frais financiers entraînés par les importantes modifications.

Le livre connaît un certain succès commercial aux États-Unis, et fait connaître Faulkner à un large public. En 1930, à l'apogée de la prohibition, il met en scène des personnages alcooliques ou évoluant dans des bordels.

Le roman est un de ceux qui se situent dans le Comté imaginaire de Yoknapatawpha (Mississippi) en mai et juin 1929.

Quand son père meurt soudainement en août 1933, Faulkner se rend rapidement compte qu’il a besoin d’argent. Il vend les droits de Sanctuaire qui devient un film intitulé La Déchéance de miss Drake (The Story of Temple Drake) réalisé en 1933 par Stephen Roberts (avec Jack La Rue). Toute référence aux épis de maïs est expurgée pour rester en conformité avec le code Hays d'autocensure qui commençait à entrer en vigueur, et Popeye est renommé « Trigger » pour des raisons de droits cinématographiques.

C'est le seul roman de Faulkner à rester en permanence disponible de 1932 à 1960.

Faulkner à propos de Sanctuaire[modifier | modifier le code]

« J’ai songé à ce que je pouvais imaginer de plus horrible et je l’ai mis sur le papier. Je l'ai envoyé à l'éditeur et il m'a répondu : « Bonté divine ! si j'imprime ça, nous irons tous les deux en prison. »[1]. »

— Faulkner

Résumé[modifier | modifier le code]

Le roman est centré sur le personnage féminin Temple Drake, jeune fille de bonne famille qui s'évade un soir de son collège avec un jeune homme ivre. Leur voiture s'échoue à proximité d'une vieille maison délabrée transformée en café tenue par un couple de noirs. Plusieurs personnages au bord de l'ivresse entrent alors en scène. Temple sera violée par l'énigmatique Popeye et un meurtre sera commis.

À la déchéance de la jeune Temple qui échoue dans un bordel de Memphis, se superpose l'enquête policière. Mais, comme le montre très bien André Malraux dans la préface, le roman policier est finalement secondaire puisque le lecteur connaît déjà l'assassin. Ce qui compte, c'est finalement la description de la déchéance des personnages et l'irruption progressive du mal : les protagonistes semblent être le jouet de la fatalité (d'où la célèbre phrase de Malraux : « C'est l'irruption de la tragédie grecque dans le roman policier »).

Faulkner met en scène l'avocat, figure du bien voulant faire triompher la vérité, incarnation de la lutte contre la fatalité. Mais le pessimisme de l'œuvre est tel qu'aucun personnage n'en ressort indemne.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Faulkner à l'Université : cours et conférences prononcés à l'Université de Virginie (1957-1958), recueillis et préfacés par Frederick L. Gwinn et Joseph L. Blotner, traduits de l'anglais par René Hilleret, Gallimard, 1964, p. 103