Régent (diamant)

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Régent

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Diamant Régent

Caractéristiques
Type de pierre Diamant
Type de taille Brillant
Poids 140,5 carats
Couleur Blanc
Découverte
Provenance Golconde (Inde)
Découvreur Esclave[1]
Date de découverte vers 1701
Date de taille 1704 - 1706
Diamantaire Harris
Possession
Premier acquéreur Thomas Pitt (1701)
Propriétaire actuel Musée du Louvre (1887)
Valeur estimée 650 000 £ (achat en 1717)

Le Régent est un diamant blanc célèbre découvert en 1698 à Golconde, en Inde du Sud[2].

Description[modifier | modifier le code]

Lors de sa découverte, il pesait 426 carats et Thomas Pitt, alors gouverneur de Madras, en fit son acquisition pour 20 400 £. Réduit à 140,5 carats par le joaillier londonien Harris, qui le taille en brillant entre 1704 et 1706, il est revendu quelques années plus tard, en 1717, pour six cent cinquante mille livres sterling à Philippe, duc d’Orléans et régent de France.

Depuis, le diamant porte le nom de Régent et il fit partie des diamants de la Couronne de France. Louis XV le portait sur sa couronne lors de son sacre en 1722, et Marie-Antoinette le portait souvent comme bijou.

En 1792, le diamant fut volé avec le Bleu de France mais fut retrouvé dès l'année suivante.

En 1797, il fut mis en gage par le gouvernement (notamment pour financer la campagne de l'armée d'Italie, commandée par le général Bonaparte contre les Autrichiens), mais racheté cinq ans plus tard par le premier consul Bonaparte. En 1804, l'Empereur arbore le diamant sur la garde de son épée lors de son sacre. L'impératrice Marie Louise l'emporte sur la route de l'exil, mais doit restituer cette pierre inaliénable à la France et à Louis XVIII. En 1825, Charles X porta le Régent sur la couronne royale lors de son couronnement. Il scintille au front de l'impératrice Eugenie, lors de bals aux Tuileries, qui l'a fait sertir sur le diadème grec de sa parure de diamants.

En 1887, il échappe avec d'autre gemmes historiques à la vente des diamants de la couronne (une partie des diamants de la Couronne furent vendus aux enchères; les joailliers français Boucheron et Bapst et l'américain Tiffany & Co. participèrent activement à cette vente et « achevèrent de dépecer la plupart des joyaux pour en réutiliser les pierres »[3].)

Le Régent est aujourd'hui au Louvre, sous le numéro d'inventaire MV 1017, mais il n'est plus visible dans la galerie d'Apollon depuis quelques années.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Mabille, Gérard : Les Diamants de la couronne, Éditions Gallimard, Éditions de la Réunion des musées nationaux, Paris, 2001.
  • Payard, Maurice : Les Tribulations du diamant dit "le Régent" : Le vol des joyaux de la couronne. Le tribunal du 17 août, Paris, 1938.