Primum non nocere

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Primum non nocere est une locution latine qui signifie : « d'abord, ne pas nuire ». C'est un des principaux préceptes appris aux étudiants en médecine. Parfois on rapporte l'expression primum nil nocere[1].

Son origine est incertaine. La plus ancienne trace de ce principe se trouve dans le traité des Épidémies (I, 5) d'Hippocrate, daté de 410 av. J.-C. environ, qui définit ainsi le but de la médecine : « Avoir, dans les maladies, deux choses en vue : être utile ou du moins ne pas nuire » (« ἀσκέειν, περὶ τὰ νουσήματα, δύο, ὠφελέειν, ἢ μὴ βλάπτειν »).

Le principe de non malfaisance dérive de cette sentence. Une autre façon de l'exprimer est que dans un problème particulier, il peut être préférable de ne pas faire quelque chose ou même de ne rien faire que de risquer de faire plus de mal que de bien.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Rudolph von Leuthold (dir.), Deutsche militärärztliche Zeitschrift : Vierteljährliche Mittellungen aus dem Gebiet des Militär-Sanitäts- und Versorgungswesens, Berlin, Ernst Siegfried Mittler und Sohn,‎ 1879 (lire en ligne), p. 171
    Cet ouvrage est un regroupement de 49 cahiers publiés mensuellement, puis semi-mensuellement de 1872 à 1920. Les informations bibliographiques données juste avant s'appliquent aux volumes 1 à 30, alors que l'ouvrage complet comprend 49 cahiers. Les détails de l'édition de cet ouvrage sont publiés par l'Internet Archive : http://archive.org/details/deutschemilitrr00unkngoog.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) C. Sandulescu, « Primum non nocere: Philological Commentaries on a Medical Aphorism », Acta Antiqua Hungarica, vol. 13,‎ 1965, p. 359-368